New York

25 May 2020

Secretary-General's message on Africa Day [scroll down for French version]

This year, the world marks Africa Day under extremely difficult circumstances as we grapple with the global COVID-19 pandemic, which threatens to derail progress by African countries towards meeting the Sustainable Development Goals and the targets set out in the African Union’s Agenda 2063.

African countries have demonstrated commendable leadership through a swift and coordinated response. The AU established a task force to develop a continent-wide strategy and appointed special envoys to mobilize international support. Its Peace and Security Council has also taken steps to counter the negative impact of COVID-19 on the implementation of critical peace agreements and reconciliation efforts. The Africa Centres for Disease Control and Prevention established a response fund, while African Member States undertook robust measures to contain the spread of the virus and mitigate the socio-economic impacts.

I welcome the African Union’s support for my call for a global ceasefire to fight the COVID-19 pandemic – an imperative that also reflects the AU’s 2020 theme: “Silencing the Guns: Creating Conducive Conditions for Africa’s Development.” Armed groups in Cameroon, Sudan and South Sudan have responded to the call and declared unilateral ceasefires. I implore other armed movements and governments in Africa to do likewise. I also welcome the support of African countries for my call for peace in the home, and an end to all forms of violence, including against women and girls.

About 20 African countries are scheduled to hold elections this year, some of which will be postponed due to the pandemic, with potential consequences for stability and peace. I urge African political actors to engage in inclusive and sustained political dialogue to ease tensions around elections and uphold democratic practices. 

The United Nations has just issued a policy brief outlining the impacts of the pandemic on Africa. We are calling for debt relief and action to maintain food supplies, protect jobs and cushion the continent against lost income and export earnings. African countries, like everyone, everywhere, should also have quick, equal and affordable access to any eventual vaccine and treatment. African governments, like all those around the world, can also use this moment to shape new policies that bolster health systems, improve social protection and pursue climate-friendly pathways.  Targeting measures to those employed in the informal sector, the vast majority of whom are women, will be an important step to recovery, as will leveraging women’s full participation and leadership.  The inclusion and leadership of young people will also be crucial every step of the way. 

On Africa Day, I reaffirm my total solidarity with the people and Governments of Africa in fighting the COVID-19 pandemic and paving the way for recovery and a better future for all.

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Cette année, le monde célèbre la Journée de l’Afrique dans des circonstances extrêmement difficiles, alors que nous sommes confrontés à la pandémie du COVID-19, qui menace de compromettre les progrès accomplis par les pays africains dans la réalisation des Objectifs de développement durable et des buts fixés dans l’Agenda 2063 de l’Union africaine.

Grâce à des mesures rapides et coordonnées, les pays africains ont fait preuve d'un grand leadership. L’Union africaine a créé un groupe de travail chargé d’élaborer une stratégie à l’échelle du continent et nommé des envoyés spéciaux pour mobiliser le soutien de la communauté internationale. Le Conseil de paix et de sécurité de l’organisation a également pris des mesures pour contrer les répercussions négatives du COVID-19 sur la mise en œuvre d’accords de paix et de mesures de réconciliation de très grande importance. Les Centres africains de prévention et de contrôle des maladies ont créé un fonds destiné à la riposte, tandis que les États Membres africains ont pris des mesures fermes pour contenir la propagation du virus et en atténuer les conséquences socio-économiques.

Je me réjouis du soutien que l’Union africaine a apporté à mon appel en faveur d’un cessez-le-feu mondial pour lutter contre la pandémie du COVID-19, une requête qui fait pendant à son thème pour 2020 : « Faire taire les armes : créer les conditions propices au développement de l’Afrique ». Des groupes armés au Cameroun, au Soudan et au Soudan du Sud ont répondu à l’appel et déclaré des cessez-le-feu unilatéraux. J’implore les autres mouvements armés et les gouvernements concernés en Afrique de faire de même. Je me réjouis également du soutien que les pays africains ont apporté à mon appel en faveur de la paix dans les foyers et de la fin de toutes les formes de violence, y compris à l’égard des femmes et des filles.

Une vingtaine de pays africains devaient organiser des élections cette année, dont certaines seront reportées en raison de la pandémie, ce qui pourrait avoir des conséquences sur la stabilité et la paix. J’exhorte les décideurs africains à établir un dialogue politique inclusif et soutenu afin d’apaiser les tensions suscitées à cet égard et de respecter les pratiques démocratiques.

L’Organisation des Nations Unies vient de publier une note de synthèse décrivant les conséquences de la pandémie pour l’Afrique. Nous demandons un allègement de la dette et que des mesures soient prises pour maintenir l’offre des produits alimentaires, protéger les emplois et prémunir le continent contre les pertes de revenus et de recettes d’exportation.

Comme le reste du monde, les pays africains devraient avoir un accès rapide, équitable, et à un prix abordable, à tout vaccin ou traitement éventuel. Les gouvernements africains, comme tous les autres gouvernements à travers le monde, peuvent également profiter de ce moment pour élaborer de nouvelles politiques qui renforcent les systèmes de santé, améliorent la protection sociale et poursuivent des voies respectueuses du climat. Adopter des mesures en faveur des personnes employées dans le secteur informel, dont la grande majorité sont des femmes, sera une étape importante de la reconstruction, tout comme tirer parti de la pleine participation et de l’esprit d’initiative des femmes. L’inclusion et le rôle mobilisateur des jeunes seront également essentiels à chaque étape.

En cette Journée de l’Afrique, je réaffirme mon entière solidarité avec les populations et les gouvernements d’Afrique dans la lutte contre la pandémie du COVID-19 et en vue de la reprise, pour un avenir meilleur pour tous.