New York

17 October 2019

Secretary-General's message on the International Day for the Eradication of Poverty [scroll down for French version]

Ending extreme poverty is at the heart of the world’s efforts to achieve the Sustainable Development Goals and build a sustainable future for all.  But success in leaving no one behind will remain elusive if we do not target the people who are farthest behind first.
 
This year’s observance focuses on “acting together to empower children, their families and communities to end poverty”, as we mark the 30th anniversary of the United Nations Convention on the Rights of the Child.
 
Children are more than twice as likely to live in extreme poverty than adults.  Poverty condemns many children to lifelong disadvantage and perpetuates an intergenerational transfer of deprivation.  Today’s children will also live with the devastating consequences of climate change if we fail to raise ambition now.
 
From conflict zones to cyberspace, from forced labour to sexual exploitation, girls are at particular risk, but they are also a force for change. For every additional year a girl remains in school, her average income over a lifetime increases, her chances of being married early decrease, and there are clear health and education benefits for her children, making it a key factor in breaking the cycle of poverty.
  
One of the keys to ending child poverty is addressing poverty in the household, from which it often stems. Access to quality social services must be a priority, yet today, almost two-thirds of children lack social protection coverage.  Family-oriented policies are also indispensable, including flexible working arrangements, parental leave and childcare support.   
 
On this International Day, let us recommit to achieving Sustainable Development Goal 1 and a fair globalization that works for all children, their families and communities.
 
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L’élimination de l’extrême pauvreté est au cœur des efforts déployés partout sur la planète pour atteindre les objectifs de développement durable et construire un avenir durable pour toutes et tous. Mais nous ne pourrons réussir à ne laisser personne de côté que si nous aidons en priorité les plus défavorisés.
 
Cette année, c’est autour du thème « Agir ensemble pour donner aux enfants, à leurs familles et à la société les moyens de mettre fin à la pauvreté » que nous célébrons le trentième anniversaire de la Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant.
 
Pour un enfant, la probabilité de vivre dans l’extrême pauvreté est deux fois plus élevée que pour un adulte. La pauvreté condamne de nombreux enfants à une vie d’obstacles et se perpétue souvent d’une génération à l’autre. De plus, si nous ne prenons pas dès à présent des mesures ambitieuses, les enfants d’aujourd’hui devront faire face demain aux conséquences désastreuses des changements climatiques.
 
Aussi bien dans les zones de conflit que dans le cyberespace, qu’elles soient victimes du travail forcé ou de l’exploitation sexuelle, les filles sont particulièrement vulnérables, mais elles sont aussi une force de changement. Plus une fille fréquente longtemps l’école, plus ses revenus sont élevés tout au long de sa vie et moins elle risque de se marier à un âge précoce ; par ailleurs, la santé et l’éducation de ses enfants en subissent aussi l’effet positif ; la scolarisation des filles est donc un élément déterminant pour briser le cycle de la pauvreté.
 
On ne pourra mettre fin à la pauvreté des enfants sans s’attaquer à la pauvreté des ménages, la première procédant souvent de la seconde. L’accès à des services sociaux de qualité doit être une priorité, alors même qu’aujourd’hui près des deux tiers des enfants n’ont aucune protection sociale. Des mesures en faveur des familles sont également indispensables, comme l’aménagement des modalités de travail, les congés parentaux et l’aide à la garde d’enfants.
 
En cette Journée internationale, renouvelons notre engagement à atteindre l’objectif de développement durable no 1 et à parvenir à une mondialisation équitable qui bénéficie à tous les enfants, à leurs familles et à la société.