New York

25 March 2019

Secretary-General's video message on the International Day of Remembrance of the Victims of Slavery and the Transatlantic Slave Trade [scroll down for French version]

[Watch the video on webtv.un.org]

The transatlantic slave trade was one of history’s most appalling manifestations of human barbarity.
 
We must never forget the crimes and impacts, in Africa and beyond, across the centuries.
 
The United Nations Remember Slavery Programme helps to ensure that the lessons are learned and heeded today.
Enslaved people struggled against a legal system they knew was wrong.
 
On many occasions, they sacrificed their lives in the hope of freedom.
 
We need to tell the stories of those who stood up against their oppressors, and recognize their righteous resistance.
 
On this International Day of Remembrance, we pay homage to the millions of African men, women and children who were denied their humanity and forced to endure such abominable cruelty.
 
We honour them by standing up against ongoing forms of slavery, by raising awareness of the dangers of racism in our time, and by ensuring justice and equal opportunities for all people of African descent today.

Thank you.
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La traite transatlantique des esclaves a été l’une des manifestations les plus effroyables de la barbarie humaine.
 
N’oublions jamais ces crimes et les séquelles qu’ils ont eues, en Afrique et au-delà, par-delà les siècles.
 
Par son programme éducatif « En mémoire de l’esclavage », l’ONU s’efforce de faire en sorte que leur leçon soit retenue et appliquée.

Les esclaves étaient aux prises avec un système juridique qu’ils savaient coupable.
 
Bien souvent, ces femmes et ces hommes ont donné leur vie dans l’espoir de la liberté.
 
Leur histoire, celle d’une juste résistance contre leurs oppresseurs, doit être racontée.
 
En cette Journée internationale de commémoration, nous rendons hommage aux millions de victimes de cette cruauté sans nom, femmes, hommes et enfants d’Afrique, à qui la dignité humaine a été refusée.
 
Nous leur rendons hommage en nous élevant aujourd’hui contre les formes persistantes d’esclavage, en rappelant les dangers contemporains du racisme et en garantissant la justice et l’égalité des chances pour toutes les personnes d’ascendance africaine.

Je vous remercie.