Sevilla, Spain

24 January 2019

Secretary-General's message to the II Global Forum of Local Governments (II Foro Global de Gobiernos Locales) [scroll down for Spanish version]

I am pleased to greet the Global Forum of Local Governments.
 
I commend the participating cities and local authorities for their efforts to achieve the Sustainable Development Goals, advance the New Urban Agenda and implement the Paris Agreement on Climate Change.
 
Having been involved in local government for many years in my home country, Portugal, I know that local governments and authorities can – and must -- be powerful engines of economic, social and environmental transformation. Indeed, local government networks around the world are already taking important steps to bring the 2030 Agenda closer to the people.
 
We need greater ambition to fight climate change, the defining issue of our time - ambition on mitigation, adaptation and innovation. And we need more concerted efforts to reduce poverty and inequality, build a fair globalization and deliver robust and inclusive economies while safeguarding the environment. 
 
Achieving all of these goals will require mobilizing additional finance. And much of that finance will need to be localized, to ensure that those taking action on the ground have the means to do so.
 
Your actions and solutions will be front and center at several high-level events this year, including the Local2030 High-Level Event on Localizing the SDGs, which will also take place in Seville; the Local Action for Commitments Forum; the Local and Regional Governments’ Forum and the Climate Summit I am convening in September.  
 
Let us use these occasions to strengthen our partnership as we strive together to build peaceful, prosperous and inclusive societies for all on a healthy planet.
 
Please accept my best wishes for fruitful discussions.

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Es un placer para mi saludar al Foro Global de Gobiernos Locales.
 
Las ciudades y autoridades locales participantes merecen mis elogios por sus esfuerzos para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, impulsar la Nueva Agenda Urbana y aplicar el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático.
 
Habiendo estado involucrado en el gobierno local durante muchos años en mi país de origen, Portugal, sé que los gobiernos y las autoridades locales pueden —y deben— ser potentes motores de la transformación económica, social y ambiental. De hecho, hay redes de gobiernos locales en todo el mundo que ya están adoptando medidas importantes para que la Agenda 2030 llegue a las personas.
 
Necesitamos más ambición para luchar contra el cambio climático, la cuestión que define nuestro tiempo: ambición en la mitigación, la adaptación y la innovación. Y necesitamos más esfuerzos concertados para reducir la pobreza y la desigualdad, consolidar una globalización justa y lograr economías robustas e inclusivas, al mismo tiempo que protegemos el medio ambiente.
 
Para lograr estos objetivos será preciso movilizar más financiación. Y gran parte de esa financiación deberá ser a nivel local, para dotar así a los que tomen medidas sobre el terreno de los medios para hacerlo.
 
Las acciones y soluciones que adopten ustedes ocuparán un lugar destacado en varios eventos de alto nivel que se celebrarán este año, como Local2030, dedicado a localizar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que también tendrá lugar en Sevilla; el Foro de Compromisos para la Acción Local; el Foro de Gobiernos Locales y Regionales y la Cumbre sobre el Clima que estoy organizando en septiembre.
 
Aprovechemos estas ocasiones para fortalecer nuestra alianza en el empeño conjunto por construir sociedades pacíficas, prósperas e inclusivas para todos en un planeta saludable.
 
Les transmito mis mejores deseos para que sus debates sean productivos.