New York

27 September 2018

Secretary-General's message on World Tourism Day: “Tourism and the digital transformation” [scroll down for French version]

The wide reach of tourism into many sectors, from infrastructure and energy to transport and sanitation, and its huge impact on job creation, make it a vital contributor to the 2030 Agenda for Sustainable Development. At the same time, tourism plays a pivotal role in advancing cultural understanding and bringing people together.   
 
Yet tourism needs innovation in technology to realize its potential contributions.  Its benefits need to flow to host communities.  Governments can help to connect startups with investors to facilitate innovation, entrepreneurship, employment and a truly inclusive tourism sector.
 
Digital technologies have brought positive momentum to societies and economies around the world. They have connected us on a global level, helped to empower the most vulnerable and become our crucial allies for sustainable development.  Our challenge is to continue harnessing this power for good while safeguarding against the risks.
 
On World Tourism Day, I call on governments to support digital technologies that can transform the way we travel, reduce the ecological burden of tourism and bring the benefits of tourism to all.
 
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Le tourisme, parce qu’il concerne de nombreux secteurs (infrastructures, assainissement, énergie, transports, etc.) et a des répercussions considérables sur la création d’emplois, est un élément crucial du Programme de développement durable à l’horizon 2030. Il contribue par ailleurs de manière essentielle à favoriser l’entente entre les cultures et à rassembler les peuples.
 
Or la réalisation du plein potentiel du tourisme exige des innovations technologiques. Les avantages du tourisme doivent bénéficier aux populations locales. Les États peuvent contribuer à mettre en relation les nouvelles entreprises et les investisseurs pour favoriser l’innovation, l’esprit d’initiative, l’emploi et un secteur touristique qui profite à tous.
 
Les technologies numériques ont insufflé un élan bénéfique aux sociétés et aux économies du monde entier. Elles ont permis d’établir des liens à l’échelle mondiale, ont contribué à autonomiser les plus vulnérables et sont devenues des alliées indispensables pour le développement durable. L’enjeu consiste maintenant à pérenniser cette dynamique favorable tout en en contrant les risques.
 
En cette Journée mondiale du tourisme, j’invite les États à soutenir des technologies numériques qui soient capables de transformer nos façons de voyager, de réduire le fardeau écologique du tourisme et de faire bénéficier de ses bienfaits l’ensemble de l’humanité.