New York

21 August 2018

Secretary-General's message on First International Day of Remembrance of, and Tribute to, the Victims of Terrorism [scroll down for French version]

Terrorism is one of the most challenging issues of our time and a serious threat to international peace and security. From Tajikistan to the United Kingdom, from Baghdad to Barcelona, these ruthless attacks have shaken us all to the core.  No country can consider itself immune, with almost every nationality in the world falling victim to terrorist attacks.

The United Nations itself is regularly targeted. Twenty-two people lost their lives in the attack on the headquarters of the United Nations mission in Iraq, which took place 15 years ago this week. Some of our peacekeeping missions are under constant threat. 

But after terrorist attacks, we rarely hear about those who were killed and injured; the ordinary women, men, girls and boys, who were going about their daily business when their lives ended or were changed forever.  We rarely hear about their surviving families, friends and communities, who must learn to live with the burden of terrorism for their entire lives.

Today, the International day of Remembrance of, and Tribute to, the victims of terrorism, reminds us to stop and listen to the victims and survivors of terrorism, to raise up their voices and recognize the impact terrorism has on their lives.

We can all learn from their experiences. Communities around the world are demonstrating their resilience in response to terrorist attacks. They are countering terrorism and violent extremism in their everyday lives, in their schools, markets and places of worship.

Supporting victims and their families is a moral imperative, based on promoting, protecting and respecting their human rights. Caring for victims and survivors and amplifying their voices helps to challenge the narrative of hatred and division that terrorism aims to spread. We need to provide victims with long-term assistance, including financial, legal, medical and psychosocial support.
 
When we lift up the victims and survivors of terrorism, listen to their voices, respect their rights and provide them with support and justice, we are honouring our common bonds, and reducing the lasting damage done by terrorists to individuals, families and communities.

I thank those who are willing to speak out against terrorism every day. Your voices matter, and your courage in the face of adversity is a lesson to us all.

Today and every day, the United Nations stands in solidarity with you.
 
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Le terrorisme constitue un des problèmes les plus difficiles de notre temps et une grave menace pour la paix et la sécurité internationales. Du Tadjikistan au Royaume-Uni, de Bagdad à Barcelone, ces attentats atroces nous ont tous profondément ébranlés. Aucun pays ne peut se considérer à l’abri de ces attaques terroristes dont les victimes représentent presque toutes les nationalités du monde.

L’Organisation des Nations Unies elle-même est régulièrement prise pour cible. Vingt-deux personnes ont perdu la vie lors de l’attentat dirigé contre le siège de la Mission des Nations Unies en Iraq, il y a de cela 15 ans cette semaine. Certaines de nos missions de maintien de la paix sont constamment menacées.

Pourtant, il est rare qu’après une attaque terroriste, nous entendions parler des tués et des blessés, des femmes, des hommes, des filles et des garçons ordinaires qui vaquaient à leurs occupations ce jour-là, lorsque leur vie a été emportée ou bouleversée à jamais. Il est rare que nous entendions parler de leurs familles, de leurs amis et de leur entourage qui, ayant survécu, doivent désormais apprendre à vivre avec le fardeau du terrorisme tout au long de leur vie.

Aujourd’hui, la Journée internationale du souvenir, en hommage aux victimes du terrorisme nous rappelle que nous devons marquer une pause pour écouter les victimes et les survivants du terrorisme, pour faire entendre leur voix et prendre acte de l’incidence du terrorisme sur leur vie.

Nous avons tous à apprendre de leur expérience. À l’échelon local, les populations du monde entier manifestent leur résistance aux attaques terroristes. Elles luttent contre le terrorisme et l’extrémisme violent dans leur vie quotidienne, dans leurs écoles, sur leurs marchés et dans leurs lieux de culte.

L’aide aux victimes et à leurs familles est un impératif moral fondé sur la promotion, la protection et le respect des droits de l’homme. La prise en charge des victimes et des survivants et l’écho donné à leur sort permettent de répondre au discours de haine et de division que le terrorisme entend propager. Nous devons apporter aux victimes une assistance à long terme, y compris un soutien financier, juridique, médical et psychosocial.

En améliorant les conditions de vie des victimes et des survivants du terrorisme, en les écoutant, en respectant leurs droits, en leur procurant de l’aide et en leur rendant justice, nous honorons les liens qui nous unissent à eux et réduisons les préjudices durables que les terroristes ont causés aux personnes, aux familles et aux populations.

Je remercie celles et ceux qui, chaque jour, s’élèvent contre les actes de terrorisme. Vos voix comptent et votre courage dans l’adversité est une leçon pour chacun d’entre nous.

Jour après jour, l’Organisation des Nations Unies vous assure de toute sa solidarité.