New York

05 December 2016

Secretary-General's message on International Volunteer Day [scroll down for French version]

Volunteers work tirelessly to create a better future for all. They contribute to national well-being and show global solidarity at times of crisis.   We see this in action all over the world, most notably over the past year as volunteers have provided shelter and wide-ranging support to millions of refugees forced from their homes by armed conflict and persecution. 

Volunteers help to eliminate poverty and reduce the impact of disasters. In Haiti,  we saw the efforts of thousands during the recent floods, helping to re-build devastated communities.  In Sri Lanka, volunteers were instrumental in achieving the great feat of eradicating malaria.  In Mali and Colombia, UN Volunteers are among those working to achieve peace. 

Volunteering gives the most marginalized people in society an opportunity to get involved in the decision-making process. Volunteers can use their voices to shape conversations, question social norms and promote the values we all hold dear. Volunteers are critical to achieving the Sustainable Development Goals. 

I extend my deepest gratitude to the more than 6,700 United Nations Volunteers, 12,000 United Nations Online Volunteers and the one billion community volunteers worldwide. You are all instrumental to the future of people and the planet. Your commitment and passion can act as inspiration to us all. 

On this International Volunteer Day, let us recognize the immense value of the world’s volunteers. As they lend a hand to others, let us give volunteers a hand by applauding their global citizenship and their commitment to building a future of peace, prosperity and dignity for all. 

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Les volontaires œuvrent sans relâche à l’édification d’un avenir meilleur pour tous. Ils contribuent au bien-être des nations et font preuve d’une solidarité à toute épreuve en temps de crise, qui s’est manifestée partout dans le monde et plus particulièrement au cours de l’année écoulée, lorsque des volontaires ont fourni des abris et une aide de grande ampleur aux millions de réfugiés contraints de quitter leurs foyers du fait des conflits et des persécutions. 

Les volontaires contribuent à éliminer la pauvreté et à atténuer les incidences des catastrophes. En Haïti, lors des récentes inondations, des milliers de personnes ont aidé les communautés dévastées à se reconstruire. À Sri Lanka, les volontaires ont été essentiels à l’accomplissement d’un exploit : l’élimination du paludisme. Au Mali et en Colombie, des Volontaires des Nations Unies figurent parmi ceux qui s’emploient à instaurer la paix. 

Le volontariat offre aux couches les plus marginalisées de la société une possibilité de participer aux prises de décisions. Les volontaires peuvent user de leur influence pour orienter les débats, questionner les normes sociales et promouvoir les valeurs qui sont chères à tous. Ils jouent un rôle décisif dans la réalisation des objectifs de développement durable. 

Je remercie profondément les plus de 6 700 Volontaires des Nations Unies, les 12 000 cybervolontaires des Nations Unies et le milliard de volontaires dans le monde. Vous êtes indispensables à l’avenir de l’humanité et de la planète. Votre engagement et votre passion sont une source d’inspiration pour nous tous. 

En cette Journée internationale des volontaires, apprécions l’immense valeur des volontaires du monde entier. Saluons ces personnes qui tendent la main aux autres et applaudissons leur action citoyenne mondiale et leur détermination à bâtir un avenir de paix, de prospérité et de dignité pour tous.