New York

21 June 2015

Secretary-General's Message on the International Day of Yoga [scroll down for the French version]

During a visit to India this year, I had the opportunity to practice yoga with one of my senior advisors.  Although he happened to be a son of the country, I might equally have done the same with many other colleagues from different parts of the world.  Yoga is an ancient discipline from a traditional setting that has grown in popularity to be enjoyed by practitioners in every region.  By proclaiming 21 June as the International Day of Yoga, the General Assembly has recognized the holistic benefits of this timeless practice and its inherent compatibility with the principles and values of the United Nations.

Yoga offers a simple, accessible and inclusive means to promote physical and spiritual health and well-being.  It promotes respect for one’s fellow human beings and for the planet we share.  And yoga does not discriminate; to varying degrees, all people can practice, regardless of their relative strength, age or ability.

I discovered this for myself on trying to do my first asana, a tree pose suited to beginners.  It took a moment for me to gain my balance but once I did, I appreciated the simple sense of satisfaction that yoga can bring.

On this first-ever International Day of Yoga, let us see the benefits of this practice in terms of individual well-being as well as our collective efforts to improve public health, promote peaceful relations and usher in a life of dignity for all.

*****

Message à l’occasion de la Journée internationale du yoga

En visite en Inde cette année, j’ai eu l’occasion de pratiquer le yoga avec l’un de mes hauts
conseillers, qui se trouvait être un fils du pays, mais j’aurais pu également le faire avec bien
d’autres collègues provenant de diverses parties du monde. Ancienne discipline pratiquée
dans un cadre traditionnel, le yoga a gagné en popularité et fait des adeptes dans toutes les
régions. En proclamant le 21 juin Journée internationale du yoga, l’Assemblée générale a
reconnu les avantages holistiques que cette pratique remontant à la nuit des temps procure et
le fait qu’elle est foncièrement compatible avec les principes et les valeurs de l’Organisation
des Nations Unies.

Le yoga offre un moyen simple, accessible et ouvert à tous de promouvoir la santé physique
et spirituelle et le bien-être. Il favorise le respect du prochain et de la planète que nous
partageons. Et le yoga ne fait pas de discrimination; à des degrés divers, toute personne peut
le pratiquer, quels que soient sa force relative, son âge ou ses aptitudes.

C’est ce que j’ai découvert en essayant de faire ma première asana, une posture de l’arbre
pour débutants. Il m’a fallu du temps pour retrouver mon équilibre mais une fois que j’ai
réussi, j’ai apprécié le sentiment simple de satisfaction que le yoga peut procurer.

En cette première Journée internationale du yoga, nous devons voir les avantages que cette
pratique peut procurer aussi bien pour le bien-être individuel que pour l’action collective
visant à améliorer la santé publique, à promouvoir des relations pacifiques et à assurer une
vie de dignité pour tous.