San Salvador, El Salvador

16 January 2015

Secretary-General's address to the Legislative Assembly of El Salvador [as delivered] [scroll down for Spanish version]

Es un gran honor para mí dirigirme a esta Asamblea durante mi primera visita a su maravilloso país.  
[It is a profound honour to address this Legislative Assembly on this, my first visit to your remarkable country.]  
Muchisimas gracias por sus amables palabras y esta significativa condecoración.
[Thank you very much for your kind words and for bestowing on me this significant award]
Me siento enormemente orgulloso de recibir este honor por parte del pueblo salvadoreño, quien “tiene el cielo por sombrero, tan alta es su dignidad.”
[I am so proud to be honoured by the Salvadoran people “who have the sky for a hat, so high is its dignity”]
I humbly accept this recognition on behalf of all the women and men of the United Nations striving to advance global peace, development and human rights.
Salvadorans are recognized around the world for their hard work and joy of life.  
I am delighted to be in El Salvador to celebrate one of the products of your hard work, and  one of your greatest joys:  the peace that was forged twenty-three years ago.
This Legislative Assembly played a pivotal role in setting up the institutional framework provided by the peace accords.
The honourable members of this house worked to make political transformation a reality.
In little more than a generation, you have made inspiring progress.  
You are building independent and transparent institutions, consolidating democracy and the rule of law and enhancing respect for human rights.
Not so long ago, El Salvador hosted a peacekeeping mission.  Today Salvadoran troops serve as peacekeepers from Haiti to the Middle East to Africa.  This is yet another measure of your success and commitment to global solidarity.
Peace and development go hand-in-hand.  You have made tremendous progress in opening the doors of education to more girls and improving health care, including maternal mortality.
I am here to congratulate your many achievements.  
I am also here as a great friend to encourage you to continue the quest for peace and social justice.  
Today’s anniversary is a reminder that the journey did not end twenty-three years ago.  In many ways, it just began.
El Salvador -- like countries around the world -- continues to face daunting challenges that require renewed national consensus and determined action.
There is one common ingredient for success.  That ingredient is dialogue, inclusive dialogue.
Dialogue and inclusion are essential to building a shared vision of the future that meets the needs and expectations, aspirations of all Salvadorans.
I welcome the joint declaration signed by all political parties last Friday for a full and honest dialogue on the crucial issues facing the country.  I urge you to live up to that commitment.
Revive a new spirit of unity and solidarity.  Work to deepen reconciliation within Salvadoran society.  Fully realize the rights to truth, justice and the reparation of victims of gross violations of human rights in line with international commitments.  
In a larger sense, the best way to ensure that no one is left behind is by bringing in your country’s many voices into the decision making process -- including women, indigenous peoples and young people.
About half of all Salvadorans were born after the 1992 peace agreement.  Your large youth population can be an engine for transformation.  
They need an inclusive economy that fosters investment, entrepreneurship, universal social protection and decent jobs.  They need opportunities to contribute to the future of El Salvador without having to look abroad.  
At the same time, empowering women is essential to 21st century success. I congratulate El Salvador for standing out among your neighbours for the high levels of women representatives in the Legislative Assembly.
Equal participation is a fundamental pillar of democracy – and I recognize the recently approved 30 per cent minimum quota of women in all electoral lists. I hope this quota will be exceeded in the upcoming elections. Fifty-fifty!
I also welcome the adoption of the Special Comprehensive Law for a Life Free of Violence against Women; however, levels of violence against women and girls remain unacceptable.  Let us pledge to do even more to end violence and impunity.
The United Nations stands ready to support an open and honest national dialogue on ensuring the full respect and protection of the rights of women in all aspects, including issues of sexual and reproductive health.
This year 2015 will be crucial to building a world of dignity and sustainable development for all.  In twelve short months, we will reach the end of the Millennium Development Goals and we can establish a new generation of sustainable development goals – and adopt a meaningful, universal agreement on climate change.
Those three are the top priorities of this work of the United Nations. United Nations will work with you and I hope the people and the Government of El Salvador will work closely with the United Nations

El Salvador has made key contributions to this process.
I am particularly grateful for your consultations which provided a platform for many traditionally marginalized voices.  
In order to make the most of this vital year, we must continue working together.  
Today’s challenges know no borders.  There is no border in this world, this is in fact a very small planet. Just one email, twitter will reach the end of this world in the fraction of a second. Today's responsibilities and today's issues and all that's happening will impact El Salvador and the neighboring countries.
Transnational organized crime networks, for example, fuel violence, spread corruption and undermine democratic institutions and the rule of law.
Climate change and the growing impact of natural disasters and severe regional weather patterns equally require joint solutions. Recently, we have been experiencing extreme weather patterns. El Salvador is no exception, you are on the frontline of this climate change phenomenon.
As you work to deepen reconciliation within the country, I urge you to continue to strengthen cooperation beyond your borders.
Your country hosts the Headquarters of the Central American Integration System with a daughter of El Salvador, Victoria Marina Velásquez de Avilés, at the helm.
You are also addressing shared concerns through the "Alliance for Prosperity in the Northern Triangle" – and you are consolidating a zone of peace, security and sustainable development with the states bordering the Gulf of Fonseca.  
In the words of the Salvadoran poet, Alberto Masferrer, Central American nations are advancing toward a new patriotism, “one that flies over borders …. and builds a present of strength and dignity, and brews a tomorrow of justice and triumph.”
Just as human rights were central to the peace process, respect and protection of human rights lie at the heart of a democratic society today.  The recent election of El Salvador to the Human Rights Council is a reflection of your commitment to this truth.  
I congratulate the Legislative Assembly for ratifying several important human rights instruments, including those aimed at abolishing the death penalty.
I encourage you to do the same for pending human rights treaties, including those aimed at eliminating discrimination against women and ensuring international justice.
From here, I will pay my respects at the gravesite of Monsignor Oscar Arnulfo Romero.  
Every year, the United Nations marks the anniversary of his death in a special way.  
We have designated March 24 an International Day to pay tribute to the memory of the victims of gross human rights violations and promote the importance of the right to truth and justice.  
In every corner of the world, people honour Monsignor Romero’s legacy by striving to make it real in our time.
Let us continue to be guided by the example and the words of this mighty Salvadoran force for peace and justice.
As Monsignor Romero said:
“Unidad quiere decir pluralidad, pero respeto de todos al pensamiento de los otros, y entre todos crear una unidad que es mucho más rica que mi solo pensamiento.”
(Unity means plurality, but respect for all the thoughts of others, and together create a unity that is much richer than my single thought).
Let us work together in that spirit of unity to build a better future for all. You have moral and political responsibility to uphold the Charter of the United Nations to make this world sustainable, more peaceful, more prosperous, where everybody's human rights are protected and therefore, leaving nobody left behind.
Muchas gracias.  
Dale Salvadoreños!
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Spanish version - As prepared for delivery
Es un gran honor para mí dirigirme a esta Asamblea Legislativa durante mi primera visita a su maravilloso país.  
Muchísimas gracias por sus amables palabras y esta importante condecoración.
Me siento enormemente orgulloso de recibir este honor por parte del pueblo salvadoreño, quien “tiene el cielo por sombrero, tan alta es su dignidad.”
Acepto humildemente este reconocimiento en nombre de todas las mujeres y los hombres de las Naciones Unidas que se esfuerzan por promover la paz, el desarrollo y los derechos humanos en todo el mundo.
Honorables miembros de la Asamblea Legislativa:
Las y los salvadoreños gozan de reconocimiento en todo el mundo por su abnegado trabajo y su alegría de vivir.
Me complace enormemente tener la oportunidad de celebrar con ustedes uno de los frutos de su abnegado trabajo y una de sus mayores alegrías: la paz que se forjó hace 23 años.
Esta Asamblea Legislativa desempeñó un papel crucial en el establecimiento del marco constitucional dispuesto en los acuerdos de paz.
Los honorables miembros de esta cámara se esforzaron por lograr que la transformación política se hiciera realidad.
En apenas una generación se ha avanzado de manera ejemplar.
Están construyendo instituciones independientes y transparentes, consolidando la democracia y el estado de derecho y promoviendo el respeto de los derechos humanos.
No hace tanto tiempo, El Salvador albergaba una misión de mantenimiento de la paz; hoy las tropas salvadoreñas desempeñan labores de mantenimiento de la paz en lugares como Haití, el Oriente Medio o África, lo que constituye otro testimonio de su éxito y de su compromiso con la solidaridad mundial.
La paz y el desarrollo van de la mano. El país ha progresado de manera extraordinaria en lo que se refiere a abrir las puertas de la educación a más niñas y mejorar la atención a la salud en aspectos como la mortalidad materna.
Estoy aquí para felicitarles por sus logros.
También, como buen amigo, para alentarles a seguir adelante en su búsqueda de la paz y la justicia social.
El aniversario de hoy es un recordatorio de que el viaje no concluyó hace 23 años, sino que, en muchos aspectos, no hizo más que comenzar.
El Salvador, como otros países del mundo, sigue enfrentándose a importantes desafíos que exigen que se renueve el consenso nacional y se actúe con decisión.
Hay un ingrediente común para el éxito. Ese ingrediente es el diálogo.
El diálogo y la inclusión  son fundamentales para forjar una visión compartida del futuro que cumpla con las expectativas y necesidades de todos los salvadoreños.
Saludo la declaración conjunta firmada por todos los partidos políticos el pasado viernes por un dialogo integral y honesto sobre los temas principales que afectan al país.  Les convido a cumplir ese compromiso.
Reaviven un nuevo espíritu de unidad y solidaridad. Trabajen para profundizar la reconciliación en la sociedad salvadoreña. Realicen plenamente los derechos a la verdad, la justicia y la reparación de las victimas de graves violaciones de derechos humanos en línea con los compromisos internacionales.  
En un sentido más amplio, el mejor modo de asegurar que nadie quede rezagado es incorporar las muchas voces de su país al proceso de toma de decisiones, entre ellas las de las mujeres, los pueblos indígenas y los jóvenes.
Aproximadamente la mitad de las y los salvadoreños nacieron después del acuerdo de paz de 1992. La gran cantidad de población joven con que cuenta su país puede ser un motor de transformación.
Estos jóvenes necesitan una economía incluyente que fomente la inversión, el emprendimiento, la protección social universal y el empleo digno. Necesitan oportunidades para contribuir al futuro de El Salvador sin tener que mirar al extranjero.
Al mismo tiempo, el empoderamiento de la mujer es esencial para triunfar en el siglo XXI. Felicito a El Salvador, que destaca entre sus vecinos por los elevados niveles de mujeres entre los representantes en la Asamblea Legislativa.
La participación en pie de igualdad es un pilar fundamental de la democracia, y en ese sentido aplaudo la cuota, recientemente aprobada, de un 30% de mujeres como mínimo en todas las listas electorales. Espero que esta cuota se supere en las próximas elecciones.
También me satisface la aprobación de la Ley Especial Integral para una Vida Libre de Violencia para las Mujeres; sin embargo, los niveles de violencia contra las mujeres y las niñas siguen siendo inaceptables. Comprometámonos a trabajar con más empeño para poner fin a la violencia y la impunidad.
Las Naciones Unidas están dispuestas a apoyar un diálogo nacional abierto y franco sobre el logro del pleno respeto y protección de los derechos de las mujeres en todos los aspectos, entre ellos, los relativos a la salud sexual y reproductiva.
El año 2015 será crucial para forjar un mundo en el que todas las personas disfruten de la dignidad y del desarrollo sostenible. En el breve plazo de doce meses finalizarán los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Podemos establecer una nueva generación de Objetivos de Desarrollo Sostenible y aprobar un acuerdo significativo y universal sobre el clima.
El Salvador ha realizado contribuciones esenciales a este proceso.
Agradezco de manera particular las consultas que llevaron a cabo, que proporcionaron una plataforma a muchas voces tradicionalmente marginadas.
Para lograr los mejores resultados este año de vital importancia, debemos seguir trabajando unidos.
Los retos actuales no conocen fronteras. Por ejemplo, las redes de la delincuencia organizada transnacional promueven la violencia, propagan la corrupción y socavan las instituciones democráticas y el estado de derecho.
El cambio climático y el efecto cada vez mayor de los desastres naturales y los rigurosos patrones meteorológicos regionales exigen igualmente soluciones conjuntas.
Al tiempo que se esfuerzan por ahondar la reconciliación dentro del país, elogio las iniciativas que han emprendido para reforzar la cooperación más allá de sus fronteras.
Su país acoge la sede del Sistema de la Integración Centroamericana, a cuyo frente figura una hija de El Salvador, Doña Victoria Marina Velásquez de Avilés.
Ustedes también están abordando de forma conjunta preocupaciones compartidas a través de la “Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte”.  Y están consolidando una zona de paz, desarrollo sostenible y seguridad con los estados ribereños del Golfo de Fonseca.  
En palabras del poeta salvadoreño Alberto Masferrer, las naciones de América Central están avanzando hacia un nuevo patriotismo, “el que vuela sobre las fronteras y... crea un presente de fuerza y dignidad e incuba un mañana de justicia y de triunfo”.
Al igual que los derechos humanos fueron centrales en el proceso de paz, el respeto y la protección de los derechos humanos descansa en el corazón de nuestras sociedades democráticas hoy. La reciente elección de El Salvador al Consejo de Derechos Humanos es reflejo de su compromiso con esta verdad.
Felicito a la Asamblea Legislativa por haber ratificado varios instrumentos importantes de derechos humanos, entre ellos, los que tienen por objeto la abolición de la pena de muerte.
Los aliento a seguir el mismo camino con los tratados de derechos humanos pendientes, entre otros, los dirigidos a eliminar la discriminación contra la mujer y garantizar la justicia internacional.
Desde aquí, presentaré mis respetos ante la tumba de Monseñor Oscar Arnulfo Romero.
Cada año, las Naciones Unidas señalan el aniversario de su muerte de una forma especial.
Hemos designado el 24 de marzo como Día Internacional para dar tributo a la memoria de las victimas de graves violaciones de derechos humanos y destacar la importancia del derecho a la verdad y a la justicia.  
En todas las partes del mundo personas honran el legado de Monseñor Romero, esforzándose por hacerlo una realidad en nuestros días.
Sigamos dejándonos guiar por el ejemplo y las palabras de esta poderosa fuerza salvadoreña de paz y justicia:
“Unidad quiere decir pluralidad, pero respeto de todos al pensamiento de los otros, y entre todos crear una unidad que es mucho más rica que mi solo pensamiento”.
Colaboremos en ese espíritu de unidad para labrar un futuro mejor para todos.
Muchas gracias.
Dale Salvadoreños!