New York

01 October 2014

Secretary-General's message on the International Day of Older Persons [scroll down for French version]

Older persons are playing an increasingly significant role in society as they grow in number and as healthcare improves in some parts of the world.

The number of older persons is expected to more than double, globally, from 841 million people in 2013 to more than 2 billion in 2050. By that year, nearly 8 in 10 of the world’s older population will live in the less developed regions.

The steady increase in human longevity represents one of the greatest transformations and challenges of our time. However, failure to keep pace with changing demographic trends will make it difficult to achieve a sustainable, secure and fulfilling future for people of all ages.

Older persons make wide-ranging contributions to economic and social development.   However, discrimination and social exclusion persist. We must overcome this bias in order to ensure a socially and economically active, secure and healthy ageing population.

The post-2015 development agenda offers a historic opportunity for the United Nations and its Member States to strengthen the rights and role of older persons in society as an integral part of our commitment to “leave no one behind”.

On this International Day, I encourage governments and people everywhere to ensure the full participation of older persons in society while protecting their rights and dignity.

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Les personnes âgées jouent un rôle de plus en plus important dans la société alors que leur nombre ne cesse de croître et que la qualité des soins de santé s’améliore dans certaines régions du monde.
Au plan mondial, le nombre de personnes âgées devrait plus que doubler dans les années à venir, passant de 841 millions en 2013 à plus de 2 milliards en 2050. La même année, près de 80 % des personnes âgées de la planète vivront dans les régions les moins développées.
L’allongement régulier de l’espérance de vie constitue l’une des principales évolutions de notre époque mais également l’un de ses principaux défis, et si nous nous laissons dépasser par l’évolution démographique, il sera difficile d’assurer un avenir durable, sûr et satisfaisant aux individus de tous âges.
Les personnes âgées participent de diverses manières au développement économique et social. Toutefois, la discrimination et l’exclusion sociale persistent et nous devons y mettre un terme pour que la population puisse vieillir en restant active sur les plans économique et social, et en étant en sécurité et en bonne santé.
Le programme de développement pour l’après-2015 offre à l’Organisation des Nations Unies et à ses États Membres une occasion unique de conforter les droits et le rôle des personnes âgées dans la société, dans le cadre de l’engagement à n’oublier personne.
En cette Journée internationale, j’encourage les gouvernements et les individus du monde entier à garantir la pleine participation des personnes âgées à la société tout en veillant à la protection de leurs droits et de leur dignité.