09 December 2019

Note to Correspondents: Statement by UN High Commissioner for Human Rights Michelle Bachelet on Human Rights Day [scroll down for French]

This has been a year of tremendous activism – notably by young people. It is particularly fitting that this year we mark Human Rights Day during the crucial UN conference in Madrid to uphold climate justice. We owe a debt of gratitude to all those millions of children, teenagers and young adults who have been standing up and speaking out more and more loudly about the crisis facing our planet.
Rightly, these young people are pointing out that it is their future which is at stake, and the future of all those who have not yet even been born. It is they who will have to bear the full consequences of the actions, or lack of action, by the older generations who currently run governments and businesses, the decision-makers on whom the future of individual countries, regions and the planet as whole depends.
It cannot, of course, be left to young people alone to tackle the climate emergency, or indeed the many other human rights crises that are currently causing simultaneous turbulence in so many countries across the world. All of us must stand together, in solidarity, and act with principle and urgency.
We can, and must, uphold the painstakingly developed universal human rights principles that sustain peace, justice and sustainable development. A world with diminished human rights is a world that is stepping backwards into a darker past, when the powerful could prey on the powerless with little or no moral or legal restraint.
However, among the many human rights challenges that have been metastasizing during the first two decades of the 21st century, the global climate emergency presents perhaps the most profound planet-wide threat to human rights that we have seen since World War II. From the right to life, to health, to food, water and shelter, to our rights to be free of discrimination, to development and to self-determination, its impacts are already making themselves felt.
We have a duty to ensure young people’s voices are heard. The Universal Declaration of Human Rights, adopted by the UN General Assembly on 10 December 1948, was a firm commitment by States to protect the rights of everyone – and that includes making it possible for future generations to uphold human dignity, equality and rights.
All human beings have a right to participate in decisions that have impact on their lives. In order to ensure more effective decision-making, and to build greater trust and harmony across their nations, the leaders of every society should be listening to their people – and acting in accordance with their needs and demands.
Nothing summarizes these aims, the leitmotif of the international human rights system, more clearly and succinctly than Article 1 of the Universal Declaration, which states boldly and unequivocally that “All human beings are born free and equal in dignity and rights. They are endowed with reason and conscience and should act towards one another in a spirit of brotherhood.”
No country, no community, will be spared by the climate emergency, as it intensifies. Already, we are seeing the most vulnerable communities and nations suffering terrible damage. People are losing homes, livelihoods – and lives. Inequalities are deepening, and more people are being forced into displacement. We must act quickly, and with principle, to ensure the least possible harm is done to human beings, and to our environment.
Climate harms will not be halted by national borders – and reactions based on hostile nationalism, or short-term financial considerations, will not only fail: they will tear our world apart. The struggles for climate justice and human rights are not a political quarrel. This is not about left or right: it is about rights – and wrongs.
It is not just concerns about the accelerating climate crisis that have driven millions to stand up and demand action. In every region, people are finding their voice to speak up about inequalities and repressive institutions. I am inspired by the courage, clarity and principle of all these people, some of them very young indeed, who are standing up peacefully, in order to right the wrongs of our era and create greater freedom and justice. They are the living expression of human rights.
Policy-makers everywhere need to listen to these calls. And in response, they need to shape more effective, and more principled, policies.
We have a right to live free from discrimination on any grounds. We have a right to access education, health-care, economic opportunities and a decent standard of living. We – all of us – have a right to participate in decisions that affect our lives. This is about our future, our livelihoods, our freedoms, our security and our environment. And not just our future, but the future of our children, grand-children and great grand-children.
We need to mobilise across the world – peacefully and powerfully – to advance a world of rights, dignity and choice for everyone. The decision-makers understood that vision very clearly in 1948. Do they understand it now? I urge world leaders to show true leadership and long-term vision and set aside narrow national political interests for the sake of everyone, including themselves and all their descendants.
For the Statement in Arabic, please go to:
For the Statement in Chinese, please go to:
For the Statement in Russian, please go to:
For the Statement in Spanish, please go to:
The Universal Declaration of Human Rights (UDHR) was adopted by the UN General Assembly at the Palais de Chaillot in Paris three years after the end of World War II. It was the product of 18 months’ work by a drafting committee, with members and advisers from all across the world.
For more information, please contact Rupert Colville : + 41 22 917 9767 / or Jeremy Laurence: + 41 22 917 9383 / 
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Journée des droits de l’homme
10 décembre 2019
Déclaration de Michelle Bachelet, Haute-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme
GENÈVE (9 décembre 2019) – Cette année a été marquée par un engagement important, notamment de la part des jeunes. Il est particulièrement opportun que nous célébrions cette année la Journée des droits de l’homme durant la conférence phare des Nations unies à Madrid en faveur la justice climatique. Nous sommes redevables envers ces millions d’enfants, d’adolescents et de jeunes adultes qui se manifestent et s’expriment de plus en plus au sujet de la crise que connaît actuellement notre planète.
Ces jeunes soulignent à juste titre que c’est leur avenir qui est en jeu, ainsi que l’avenir de tous ceux qui ne sont même pas encore nés. C’est eux qui devront subir toutes les conséquences des actions, ou de l’inaction, des générations précédentes qui sont actuellement à la tête des gouvernements et des entreprises, des décideurs sur qui repose l’avenir des pays, des régions et de la planète toute entière.
Il est évident que les jeunes ne doivent pas à eux seuls affronter l’urgence climatique ni les nombreuses autres crises des droits de l’homme qui causent actuellement des troubles dans tant de pays simultanément à travers le monde. Nous devons tous nous unir, solidaires, et agir de manière raisonnée sans plus attendre.
Nous pouvons, et nous devons, faire respecter les principes universels des droits de l’homme minutieusement élaborés en faveur de la paix, de la justice et du développement durable. Un monde où les droits de l’homme sont affaiblis est un monde replongeant dans un sombre passé, quand les plus puissants pouvaient s’en prendre aux plus faibles avec peu, voire aucune contrainte morale ou juridique.
Toutefois, parmi les nombreux problèmes liés aux droits de l’homme qui se sont multipliés durant les deux premières décennies du XXIe siècle, l’urgence climatique mondiale constitue probablement la plus grande menace pour les droits de l’homme à l’échelle de la planète depuis la Seconde Guerre mondiale. Du droit à la vie, à la santé, à l’alimentation, à l’eau et au logement, au droit d’être libre de toute forme de discrimination, au développement et à l’autodétermination, ses effets se font déjà sentir.
Nous avons le devoir de veiller à ce que les jeunes puissent faire entendre leur voix. La Déclaration universelle des droits de l’homme, adoptée par l’Assemblée générale des Nations Unies le 10 décembre 1948, a montré un engagement ferme de la part des États à protéger les droits de tous – y compris de permettre aux générations futures de défendre la dignité humaine, l’égalité et les droits de l’homme.
Tous les êtres humains ont le droit de prendre part aux décisions qui influencent leur vie. Dans le but d’assurer une prise de décision plus efficace, et afin de renforcer la confiance et l’harmonie entre les nations, les dirigeants de chaque société doivent être à l’écoute de leur peuple – et agir selon leurs besoins et leurs attentes.
Rien ne résume ces objectifs, le leitmotiv du système international des droits de l’homme, plus clairement et succinctement que l’article 1 de la Déclaration universelle, qui stipule expressément et sans équivoque que « tous les êtres humains naissent libres et égaux en dignité et en droits. Ils sont doués de raison et de conscience et doivent agir les uns envers les autres dans un esprit de fraternité. »
Aucun pays ni aucune communauté ne seront épargnés par l’urgence climatique à mesure qu’elle s’intensifiera. Les communautés et nations les plus vulnérables sont déjà victimes de terribles dommages. Des personnes perdent leur foyer, leurs moyens d’existence – et la vie. Les inégalités s’accentuent, et de plus en plus de personnes sont contraintes à se déplacer. Nous devons agir rapidement et avec raison, de manière à causer le moins de préjudice possible aux êtres humains et à notre environnement.
Les effets du changement climatique ne s’arrêtent pas aux frontières – et les réactions fondées sur un nationalisme hostile, ou les considérations financières à court terme, non seulement n’aboutiront à rien, mais elles finiront par détruire notre planète. Les luttes pour la justice climatique et les droits de l’homme ne sont pas une querelle politique. Il ne s’agit pas de gauche ou de droite : il s’agit de droits - et de torts.
Ce ne sont pas uniquement les inquiétudes liées à l’accélération de la crise climatique qui ont poussé des millions de personnes à se mobiliser et à exiger que des mesures soient prises. Dans toutes les régions du monde, les individus prennent la parole pour dénoncer les inégalités et les institutions répressives. J’admire le courage, la lucidité et les principes de toutes ces personnes, très jeunes parfois, qui s’expriment pacifiquement afin de redresser les torts de notre époque et permettre plus de liberté et de justice. Elles sont le reflet vivant des droits de l’homme.
Les décideurs du monde entier doivent écouter ces appels. Et ils doivent y répondre en établissant des politiques plus efficaces et raisonnées.
Nous avons le droit de vivre à l’abri de toute forme de discrimination pour quelque motif que ce soit. Nous avons le droit à l’éducation, aux soins de santé, à des perspectives économiques et à un niveau de vie décent. Nous avons tous le droit de prendre part aux décisions qui affectent notre vie. Ce sont nos moyens de subsistance, notre avenir, nos libertés, notre sécurité et notre environnement qui sont en jeu. Il s’agit non seulement de notre avenir, mais aussi de celui de nos enfants, petits-enfants et arrière-petits-enfants.
Nous devons nous mobiliser partout dans le monde – de manière pacifique et déterminée – afin de faire de notre société un monde où règnent les droits, la dignité et la liberté de choix pour tous. Les décideurs avaient parfaitement compris ce message en 1948. Le comprennent-ils aujourd’hui ? J’exhorte les dirigeants du monde entier à montrer la voie et à adopter une vision à long terme, en mettant de côté les intérêts politiques nationaux mesquins pour le bien de tous, y compris eux-mêmes et tous leurs descendants.
La Déclaration universelle des droits de l’homme (DUDH) a été adoptée par l’Assemblée générale des Nations Unies au Palais de Chaillot à Paris trois ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Elle est le résultat de 18 mois de travail mené par un comité de rédaction, composé de membres et de conseillers du monde entier.
Pour plus d’informations, veuillez contacter Rupert Colville : + 41 22 917 9767 / ; Jeremy Laurence : + 41 22 917 9383 / 
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