New York

25 September 2019

Note to Correspondents: High-Level Meeting on Mali and the Sahel Co-chairs’ summary [scroll down for French]

High-Level Meeting on Mali and the Sahel
Co-chairs’ summary

1.        On 25 September, the United Nations hosted a high-level meeting on Mali and the Sahel on the margins of the General Debate of the seventy-fourth session of the United Nations General Assembly. The meeting was opened by the Secretary-General of the United Nations, Mr. António Guterres, together with the President of the Republic of Mali, H.E. Mr. Ibrahim Boubacar Keïta, and the President of Burkina Faso, H.E. Mr. Roch Marc Christian Kaboré, also President of the G5 Sahel. The President of Mauritania, H.E. Mr. Mohamed Ould Ghazouani; the President of Niger, H.E. Mr. Mahamadou Issoufou; the Minister of Foreign Affairs of Chad, H.E. Mr. Cherif Mahamat Zene; the Chairperson of the African Union Commission, H.E. Mr. Moussa Faki Mahamat; the Minister of Foreign Affairs of Algeria, H.E. Mr. Sabri Boukadoum; the Ministers of Foreign Affairs of France and Germany, H.E. Mr. Jean-Yves Le Drian and H.E. Mr. Heiko Maas, and the President of the Commission of the Economic Community of West African States (ECOWAS), H.E. Mr. Jean-Claude Kassi Brou, also took part in the inaugural session. The inaugural session was followed by a ministerial segment co-chaired by the Minister of Foreign Affairs of Algeria, H.E. Mr. Sabri Boukadoum; the African Union Commissioner for Peace and Security, H.E. Mr. Smaïl Chergui; the Minister of Foreign Affairs of Burkina Faso, H.E. Mr. Alpha Barry; the Minister of Foreign Affairs of Mali, H.E. Mr. Tiébilé Dramé, and the United Nations Under-Secretary-General for Peacekeeping Operations, Mr. Jean-Pierre Lacroix. 

2.         Participants discussed the implementation of the Agreement for Peace and Reconciliation in Mali (“the Agreement”) originating from the Algiers process and reaffirmed that it remains the cornerstone for ending the crisis in Mali. The participants took note of steps taken to accelerate the implementation of key measures envisaged in the Agreement. Almost three months after the adoption of Security Council resolution 2480 (2019), participants noted the steps already taken towards the implementation of the priority measures of the Agreement listed in its paragraph 4. They welcomed the progress made in the Accelerated Demobilization Disarmament and Reintegration process with the transfer of over 1,000 armed groups combatants from northern to southern Mali for training prior to their formal integration in the Malian Defense and Security Forces (MDSF).  Highlighting the urgency of the redeployment of the reconstituted units for the reestablishment of State authority in northern Mali, including the return of civilian administration and restoration of basic services, they called for the early finalization of the comprehensive plan for the progressive redeployment of the reconstituted and reformed MDSF as part of a broader vision for Security Sector Reform. Participants further called on the Government to accelerate the transfer of resources and competencies to local authorities in line with the Agreement. They welcomed the enaction of the legislation establishing the Northern Economic Development Zone. Underlining the need to ensure the full effective and meaningful participation of women in the mechanisms established by the Agreement, participants called on the parties to take urgent steps to ensure the participation of women in the peace process.

3.         Participants welcomed the launch of the national dialogue. Noting with appreciation the inclusive consultations during the preparatory phase, they underlined the need for focused discussions and concrete outcomes to reinvigorate the implementation of the Agreement and avoid any further delays. They called on all stakeholders to sustain the spirit of compromise and collaboration and take urgent measures to implement key reforms envisaged under the Agreement, including the constitutional review.
4.         As regards central Mali, participants expressed serious concern about the rising levels of violence, the increasing number of civilian casualties and worsening humanitarian situation. They welcomed the intensified political, security and reconciliation efforts of the Malian authorities to stem the violence and called on the Government to finalize and implement a comprehensive politically-led strategy to protect civilians, reduce intercommunal violence, and re-establish State presence, State authority and basic social services in Central Mali. They further highlighted that bringing perpetrators of human rights violations and crimes to justice was an essential step towards the reestablishment of State authority and would also serve as an important deterrent. Participants underlined that worsening food insecurity and violence along community lines had heightened humanitarian needs and urged international partners to support the ongoing emergency response.
5.         Noting the need for sustained support by the international community to ensure the full implementation of the Agreement, participants paid tribute to the key role played by Algeria, the International Mediation Lead and President of the Comité de suivi de l’Accord, as well as by the Special Representative of the Secretary-General for Mali and MINUSMA. Some advocated for MINUSMA’s mandate to become more robust.
6.         All participants underlined the urgency to increase efforts to fight terrorism in the sub-region highlighting the importance of coherence and complementarity between all regional initiatives. Participants noted that the G5 Sahel, including its Joint Force, remained an instrumental part of the response to combat terrorism and transnational crime. Some reiterated the call for a chapter VII mandate. They commended efforts by G5 Sahel member states to operationalize the Joint Force, despite numerous challenges, including continuous equipment and training shortfalls. Some identified a need to further strengthen the Human Rights Compliance Framework. While calling on donors to disburse outstanding pledges, participants urged G5-Sahel member states to spare no efforts to increase the number of operations on the ground. They further underscored the need to enhance intelligence sharing within the framework of the Nouakchott process and to ensure stronger linkages between the different security initiatives in the region.
7.         Participants expressed concern about the spreading of terrorist activities into the Gulf of Guinea, which threatened to reverse the gains that have been made by these countries in human development, economic growth and democratic governance. They welcomed the announcements made during the recent extraordinary summit of the ECOWAS Heads of States and Government in Ouagadougou on 14 September 2019, including on the mobilisation of USD 1 billion towards the 2020-2024 Priority Action Plan as well as the ECOWAS preventive approach promoting communication and inter-community dialogue and strengthening traditional conflict prevention mechanisms. Participants also welcomed the new Partnership for Security and Stability in the Sahel, recently launched at the 2019 G7 summit held in Biarritz, notably its focus on internal security and justice in the broader framework of Security Sector Reform.
8.         It was highlighted that an unprecedented pace of action and level of coordination was required to address the needs of the population on the ground, as the aggravation of conflict and climate shocks risk to further worsen already dire humanitarian conditions and further endanger sustainable development. Participants held the surge in farmer-herder conflicts as an example of the increased threat arising from climate change and one of the region’s most complex and pressing challenges. The inextricable link between security and development, and the need to work on both simultaneously, was also underscored. Governments in the region and their international partners briefed that they were working to implement comprehensive and mutually reinforcing solutions to the challenges facing the Sahel in the areas of governance, development, security and resilience.
9.         International partners reaffirmed their commitment to supporting the long-term development efforts of the countries of the region. Coordination, coherence and national ownership were defined as the main anchors for effective international support with participants highlighting that solutions to the problems in the Sahel region should be driven by local, national and regional actors, with external partners supporting these efforts, as needed. It was reiterated that the implementation of the UN Integrated Strategy for the Sahel (UNISS) and its Support Plan remains a priority as it provides a comprehensive framework to address the underlying causes of conflict and instability. Participants further called on the rapid disbursement of pledges made to support the G5 Sahel Priority Investment Programme (2019-2021) following the donor and partners coordination conference held in Nouakchott in December 2018.


Réunion de haut niveau sur le Mali et le Sahel
25 septembre 2019
Synthèse des co-présidents

1.           Le 25 septembre, les Nations Unies ont organisé une réunion de haut niveau sur le Mali et le Sahel en marge du débat général de la soixante-quatorzième session de l’Assemblée générale des Nations Unies. La réunion a été ouverte par le Secrétaire général des Nations Unies, M. António Guterres, avec le Président de la République du Mali, S.E. M. Ibrahim Boubacar Keïta, et le Président du Burkina Faso, S.E. M. Roch Marc Christian Kaboré, aussi Président du G5 Sahel. Le Président de la Mauritanie, S.E. M. Mohamed Ould Ghazouani, le Président du Niger, S.E. M. Mahamadou Issoufou, le Ministre des Affaires étrangères du Tchad, S.E. M. Chérif Mahamat Zene, le Président de la Commission de l’Union africaine, S.E. M. Moussa Faki Mahamat, le Ministre des Affaires étrangères de l’Algérie, S.E. M. Sabri Boukadoum, les Ministres des Affaires étrangères de la France et de l’Allemagne, S.E. M. Jean-Yves Le Drian et S.E. M. Heiko Maas, et le Président de la Commission de la Communauté économique des États d’Afrique de l’Ouest (CEDEAO), S.E. M. Jean-Claude Kassi Brou, ont aussi pris part à la session d’ouverture. La session inaugurale a été suivie par une réunion au niveau ministériel co-présidée par le Ministre des Affaires étrangères de l’Algérie, S.E. M. Sabri Boukadoum, le Commissaire à la Paix et à la Sécurité de l’Union africaine, S.E. M. Smaïl Chergui, le Ministre des Affaires étrangères du Burkina Faso, S.E. M. Alpha Barry, le Ministre des Affaires étrangères du Mali, S.E. M. Tiébilé Dramé et le Secrétaire général adjoint aux opérations de paix, M. Jean-Pierre Lacroix. 

2.         Les participants ont discuté de la mise en œuvre de l’Accord pour la Paix et la Réconciliation au Mali (« l’Accord ») issu du processus d’Alger et réaffirmé qu’il demeure la pierre angulaire pour mettre fin à la crise malienne. Les participants ont pris note des mesures prises pour accélérer la mise en œuvre de dispositions clés prévues par l’Accord. Presque trois mois après l’adoption de la résolution 2480 (2019) du Conseil de sécurité, les participants ont noté les actions déjà prises vers la mise en œuvre des mesures prioritaires listées dans le paragraphe 4. Ils ont salué les progrès du processus de Démobilisation, désarmement et réintégration accéléré avec le transfert de plus de 1.000 combattants des groupes armés du nord au sud Mali pour suivre une formation préalable à leur intégration formelle dans les Forces maliennes de défense et de sécurité (FMDS). Soulignant l’urgence du redéploiement des unités reconstituées pour le rétablissement de l’autorité de l’Etat au nord-Mali, y compris le retour de l’administration civile et le rétablissement des services de base, ils ont appelé à la finalisation rapide du plan global de redéploiement progressif des FMDS reconstituées et réformées, dans le cadre plus large d’un projet national de réforme du secteur de la sécurité. Les participants ont par ailleurs appelé le Gouvernement à accélérer le transfert des ressources et compétences aux autorités locales conformément à l’Accord. Ils se sont félicités de la promulgation de la législation établissant la Zone de développement économique des régions du nord. Soulignant le besoin d’assurer la participation pleine et entière des femmes dans les mécanismes établis par l’Accord, les participants ont appelé les parties à prendre des mesures urgentes pour assurer la participation des femmes dans le processus de paix.

3.         Les participants se sont félicités du lancement du dialogue national inclusif. Notant avec appréciation les consultations inclusives menées pendant la phase préparatoire, ils ont souligné le besoin de discussions ciblées et d’aboutissements concrets pour redynamiser la mise en œuvre de l’Accord et prévenir tout nouveau retard. Ils ont appelé toutes les parties prenantes à maintenir l’esprit de compromis et de collaboration et prendre des mesures urgentes pour mettre en œuvre les réformes clés prévues par l’Accord, y compris la révision de la Constitution.  
4.         En ce qui concerne le centre du Mali, les participants ont exprimé leur vive préoccupation quant à la montée de la violence, le nombre croissant de victimes civiles et l’aggravation de la situation humanitaire. Ils ont salué les efforts accrus des autorités maliennes, tant sur le plan politique et sécuritaire que celui de la réconciliation, pour mettre fin à la violence et ont appelé le Gouvernement à finaliser et mettre en œuvre une stratégie politique globale pour protéger les civils, réduire la violence intercommunautaire et rétablir la présence et l’autorité de l’Etat ainsi que les services sociaux de base dans le centre du Mali. Par ailleurs, ils ont souligné que traduire les auteurs de violations des droits de l’homme et crimes devant la justice était une étape essentielle vers le rétablissement de l’autorité de l’Etat et aurait aussi un effet dissuasif important. Les participants ont souligné que l’aggravation de l’insécurité alimentaire et de la violence entre les communautés avait accru les besoins humanitaires et encouragé les partenaires internationaux à soutenir la réponse d’urgence en cours.
5.         Notant le besoin de soutien continu par la communauté internationale pour assurer la pleine mise en œuvre de l’Accord, les participants ont rendu hommage au rôle clé joué par l’Algérie, Chef de file de la Médiation internationale et Président du Comité de suivi de l’Accord, ainsi que par le Représentant spécial du Secrétaire général et la MINUSMA. Certains ont recommandé que le mandat de la MINUSMA devienne plus robuste. 
6.         Tous les participants ont souligné l'urgence d'intensifier les efforts de lutte contre le terrorisme dans la sous-région en soulignant l'importance de la cohérence et de la complémentarité entre toutes les initiatives régionales. Les participants ont noté que le G5 Sahel, y compris sa Force conjointe, restait un élément essentiel de la riposte contre le terrorisme et la criminalité transnationale. Certains ont réitéré l'appel à un mandat sous chapitre VII. Ils ont salué les efforts déployés par les États membres du G5 Sahel pour rendre opérationnelle la Force conjointe, en dépit de nombreux défis, notamment des lacunes en matière d'équipement et de formation. Certains ont souligné la nécessité de renforcer davantage le cadre de conformité aux droits de l'homme. Tout en appelant les donateurs à décaisser les contributions en suspens, les participants ont exhorté les États membres du G5 Sahel à ne ménager aucun effort pour augmenter le nombre d'opérations sur le terrain. Ils ont également souligné la nécessité de renforcer l'échange de renseignement dans le cadre du processus de Nouakchott et de renforcer les liens entre les différentes initiatives de sécurité dans la région.
7.         Les participants se sont déclarés préoccupés par la propagation d'activités terroristes dans le golfe de Guinée, qui menacent de compromettre les acquis de ces pays en matière de développement humain, de croissance économique et de gouvernance démocratique. Ils se sont félicités des annonces faites lors du récent sommet extraordinaire des chefs d'État et de gouvernement de la CEDEAO tenu à Ouagadougou le 14 septembre 2019, notamment sur la mobilisation d'un milliard de dollars pour le Plan d'action prioritaire 2020-2024 ainsi que l'approche préventive de la CEDEAO visant à promouvoir la communication, le dialogue intercommunautaire et le renforcement des mécanismes traditionnels de prévention des conflits. Les participants se sont également félicités du nouveau Partenariat pour la sécurité et la stabilité dans le Sahel, récemment lancé lors du sommet du G7 à Biarritz en 2019, notamment l’attention portée à la sécurité intérieure et à la justice dans le cadre plus large de la réforme du Secteur de la sécurité.
8.         Il fut souligné qu'une rapidité d'action et un degré de coordination sans précédent étaient nécessaires pour répondre aux besoins de la population sur le terrain, car l'aggravation des conflits et des chocs climatiques risquent d'aggraver des conditions humanitaires déjà très préoccupantes et de compromettre davantage le développement durable. Citant la recrudescence des conflits entre agriculteurs et éleveurs en tant qu’exemple des conséquences du changement climatique, les participants ont estimé qu’il s’agissait d’un des défis les plus complexes et les plus pressants de la région. Le lien inextricable entre la sécurité et le développement, et la nécessité de travailler simultanément sur ces deux volets, a également été souligné. Les Gouvernements de la région et leurs partenaires internationaux ont souligné qu’ils travaillaient pour mettre en œuvre de solutions coordonnées aux défis auxquels le Sahel est confronté dans les domaines de la gouvernance, du développement, de la sécurité et de la résilience.
9.         Les partenaires internationaux ont réaffirmé leur volonté d'appuyer les efforts de développement à long terme des pays de la région. La coordination, la cohérence et l’appropriation nationale ont été définies comme les principaux piliers d’un soutien international efficace. Les participants ont souligné que les solutions aux problèmes de la région du Sahel doivent être déterminées par les acteurs locaux, nationaux et régionaux, avec des partenaires extérieurs appuyant ces efforts, selon les besoins. Il a été répété que la mise en œuvre de la Stratégie intégrée des Nations Unies pour le Sahel (UNISS) et de son plan d'appui restent une priorité, car elles fournissent un cadre global pour adresser les causes sous-jacentes des conflits et de l'instabilité. Les participants ont également appelé au décaissement rapide des engagements pris en faveur du Programme d'investissement prioritaire du G5 Sahel (2019-2021) à la suite de la conférence de coordination des donateurs et partenaires tenue à Nouakchott en décembre 2018.