New York

21 July 2016

Note to Correspondents: Visit of United Nations Under-Secretary-General for Political Affairs Jeffrey Feltman to the Gabonese Republic [scroll down for French version]

The United Nations Under-Secretary-General for Political Affairs, Mr. Jeffrey Feltman, concluded his two-day visit to the Gabonese Republic today.

During the visit, on which he was joined by the Special Representative of the Secretary-General for Central Africa, Mr. Aboulaye Bathily, Mr. Feltman inaugurated the new premises of the United Nations Regional Office for Central Africa (UNOCA) on behalf of Secretary-General Ban Ki-moon, in the presence of Minister-Delegate to the Minister of State and Minister of Foreign Affairs, Francophonie, and Regional Integration, Mr. Calixte Isidore Nsie Edang. The premises were made available through the generosity of the Government of the Gabonese Republic, host country for the regional office established in 2010.  Mr. Feltman conveyed the Secretary-General’s sincere appreciation for the hospitality of the people and Government of the Gabonese Republic.

Mr. Feltman also met with the Gabonese authorities, including with President of the Gabonese Republic Ali Bongo Ondimba, key opposition figures and the Conseil national de la démocratie (CND). He expressed deep concern over the growing tensions in the country in the lead-up to the 27 August presidential election and over the use of divisive statements that could lead to outbreaks of violence. In this regard, he urged all political stakeholders to exercise restraint, abstain from any inflammatory statements and maintain a peaceful atmosphere before, during and after the elections, while addressing their grievances through dialogue and legal means. He stressed the importance of holding credible elections with the participation of regional and international observers and with the free participation of media.  He noted that all candidates and political parties, as well as the Government, share responsibility for ensuring that elections are peaceful and credible.

Regarding regional dynamics, Mr. Feltman commended the Gabonese Republic for its support for UNOCA and its active role in support of regional peace and stability, notably in its capacity as Chair of the Economic Community of Central African States (ECCAS). He encouraged the Gabonese Republic to remain engaged, together with the countries of the region, in promoting peace, security and development in the Central African Republic.  He seized the opportunity of his meeting with the President in Oyem to thank the Gabonese Republic for its leadership in the fight against poaching in Central Africa, which constitutes a source of funding for illegal armed groups operating in the subregion.

While in the Gabonese Republic, Mr. Feltman also met with the United Nations Country Team and the diplomatic community.

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Note aux correspondants : Visite du Secrétaire général adjoint des Nations Unies aux Affaires politiques en République gabonaise

Le Secrétaire général adjoint des Nations Unies aux Affaires politiques, M. Jeffrey Feltman, a conclu aujourd’hui une visite de deux jours en République gabonaise.

Lors de cette visite, pendant laquelle il a été accompagné par le Représentant spécial du Secrétaire général pour l’Afrique centrale, M. Abdoulaye Bathily, M. Feltman, au nom du Secrétaire général, a inauguré les nouveaux locaux du Bureau régional des Nations Unies pour l’Afrique centrale (UNOCA) conjointement avec le Ministre délégué auprès du Ministre d’Etat, Ministre des Affaires étrangères, de la Francophonie et de l’Intégration régionale, M. Calixte Isidore Nsie Edang. Ces locaux ont été mis à disposition par le gouvernement de la République gabonaise, pays hôte du bureau régional depuis sa création en 2010.  Le Secrétaire général adjoint Feltman a transmis les remerciements sincères du Secrétaire général Ban Ki-moon pour l’accueil offert à l’UNOCA par le peuple et le gouvernement gabonais.

M. Feltman a également rencontré les autorités gabonaises, y compris S.E. M. Ali Bongo Ondimba, Président de la République gabonaise, les figures clés de l’opposition et le Conseil national de la démocratie (CND). Il a exprimé sa profonde préoccupation en ce qui concerne la montée de tensions dans le pays à l’approche des élections présidentielles du 27 août et les déclarations extrêmes, susceptibles de semer la discorde et la violence. A cet égard, il a appelé les acteurs politiques à faire preuve de retenue, et à s’abstenir de toute déclaration incendiaire pour maintenir un environnement paisible avant, pendant et après les élections. Il les a aussi exhortés à résoudre leurs désaccords à travers le dialogue et les moyens légaux. Il a souligné l’importance d’organiser des élections crédibles, avec la participation d’observateurs régionaux et internationaux et la libre participation des médias. Il a remarqué que tous les candidats et les partis politiques, ainsi que le gouvernement, partagent la responsabilité d’assurer la tenue d’élections pacifiques.

Sur le plan régional, M. Feltman a salué le soutien de la République gabonaise à l’UNOCA, ainsi que son rôle actif dans la promotion de la paix et la stabilité régionales, notamment en sa qualité de Président de la Communauté économique des Etats de l’Afrique centrale (CEEAC). Il a encouragé la République gabonaise et les pays de la sous-région à continuer les efforts visant à consolider la paix, la sécurité, et le développement en République centrafricaine. Il a saisi l’opportunité de sa réunion avec le Président à Oyem pour remercier la République gabonaise de son leadership dans la lutte contre le braconnage en Afrique centrale, qui constitue une source de financement pour les groupes armés illégaux présents dans la sous-région.

Enfin, il a profité de cette visite pour rencontrer l’équipe-pays des Nations Unies et le corps diplomatique.

New York, le 21 juillet 2016