Mme La Ministre, Chers Membres du Conseil de Sécurité, Co-panélistes,

Au cœur du Sahel, le processus de paix au Mali représente une opportunité unique pour associer les femmes au dialogue politique et à la construction de la paix.

Je me suis rendue au Mali il y a deux semaines, et ma toute première réunion à Bamako a été avec un groupe de 30 femmes leaders représentant la société civile, des chefs d’entreprises, des juristes, des groupes religieux, des associations de victimes mais aussi l’armée malienne. Ces femmes venaient de Bamako, Gao, Mopti, Kidal et Tombouctou. Malheureusement, aucune de ces femmes leaders n’a été associée au développement de l’accord de paix d’Alger en 2015. De même, elles ne sont pas suffisamment représentées dans les mécanismes chargés de la mise en œuvre de l’accord. Par exemple, il n’y a aucune femme dans le Comité de Suivi de l’accord ou dans le conseil national de la réforme de la sécurité. La loi du 18 décembre 2015 instaurant un quota de 30 % minimum pour la représentation de chaque sexe devrait s’appliquer aux mécanismes de la mise en œuvre de l’accord de paix.

La participation égale des femmes aux processus politiques, leur visibilité dans l’espace publique, en tant que citoyennes, leaders d’opinion, mères, filles, activistes ou victimes, est une des conditions nécessaires pour prévenir les violences qui s’acharnement contre elles et restaurer la paix.

Ces femmes leaders m’ont fait part des restrictions de plus en plus fréquentes à leur liberté de mouvement, surtout dans la région centre du Mali, et elles ont témoigné des violences sexuelles qui se multiplient. La violence qui caractérise le nord du Mali s’étend à présent dans le centre du pays ou la violence intercommunautaire s’accompagne d’une montée de l’extrémisme violent. A titre d’exemple, le département de la sécurité de l’ONU a documenté 194 attaques contre l’Etat et les forces maliennes en 2018, contre seulement 39 en 2015.

 

Patterns and Trends of Conflict-Related Sexual Violence

The main purpose of my visit to Mali was to engage the newly-formed Government on the prevention and response to conflict-related sexual violence, and secure formal commitments in this regard. I am pleased and encouraged to inform you that on behalf of the United Nations I signed a Joint Communiqué with the Government of Mali that outlines a number of concrete measures, including a commitment to investigate and prosecute crimes of sexual violence, enhance access to services for survivors, and foster the participation of women in the peace process as a critical aspect of prevention of these crimes.

While documenting incidents of sexual and gender-based violence (SGBV) remains extremely challenging, 3,330 cases were recorded last year. This is the highest number of cases recorded in the last four years, an increase of more than 100% in comparison to 2015.

More than one out of four SGBV cases were recorded in the Mopti central region alone. The women I met in Mopti denounced the absence of Malian law enforcement and judiciary who should guarantee their protection. Indeed, when I met with the Head of the Malian Gendarmerie, he showed me the deployment map of his force throughout the country, noting what he referred to as the “pockets of institutional void”. Essentially, only the main urban centres have some State presence, due to both financial and security challenges.

Impunity is also a major problem identified by the women I met, contributing to the normalization and increase of sexual violence.

The perpetrators of the crimes of sexual violence committed during the 2012-2013 crisis are yet to face justice. In the absence of a functioning justice system in the north of the country due to the conflict, a coalition of six NGOs filed two collective complaints on behalf of 115 victims of sexual violence in Bamako. However, these cases have been pending ever since. I have also learned this week that one of the few individuals tried by a Malian court, for acts related to the 2012-2013 crisis, was just released, soon after being convicted, without having served his sentence. Additionally, the draft law on national reconciliation envisages the prohibition of amnesty for war crimes, crimes against humanity and rape only, allowing for possible amnesty for other crimes of sexual violence.

The pursuit of accountability is a critical aspect of deterrence and prevention. In the context of the peace process, we must advocate collectively for effective vetting that will exclude all individuals who engaged in any form of sexual violence from being integrated into the security forces. I also urge the Security Council, in the context of the 2374 Sanction Committee, to list individuals or entities who have participated or committed sexual violence, establishing a stand-alone designation criterion on sexual violence as with a number of other sanctions regimes.

During my visit I met Prime Minister Maiga and members of his Government. I commend the commitment of the authorities to address sexual violence, exemplified by the signing of the Joint Communiqué.  However, the true test is the practical implementation of the commitments that have been made. In this regard, I wish to assure the authorities of the support of my Office and the UN system in their efforts to strengthen their response.

I also wish to note that two armed groups who are signatories to the peace agreement – la Coordination des movement de l’ Azawad and la Plateforme du 14 Juin – have issued unilateral Communiqués in which they also commit to prevent sexual violence by their forces. An important aspect of our agenda in Mali will be to ensure that these parties, who are listed in the Secretary-General’s report on conflict-related sexual violence, live up to their commitments, and that all other armed groups do the same.

It is critical that the Security Council consistently monitors compliance of all parties to the conflict, and that the Government of Mali receives the required support to address the problem in a comprehensive manner.

 

Recommandations

Alors que le Conseil va visiter le Mali à la fin de ce mois, je voudrais conclure par quelques recommandations :

  1. Je vous appelle à rencontrer les leaders exceptionnelles que sont les femmes maliennes et à exiger leur participation pleine et effective à la mise en œuvre de l’accord de paix.
  2. Je vous enjoins de soutenir les poursuites judiciaires à l’encontre des auteurs présumés impliqués dans les cas de violences sexuelles liés au conflit.
  3. Je vous encourage à faire le plaidoyer pour l’adoption sans délai par le Parlement malien de la loi portant prévention, répression et prise en charge des violences basées sur le genre.
  4. Je vous invite à discuter avec le Gouvernement du Mali comment la communauté internationale peut aider les autorités à restaurer et maintenir la présence de l’Etat au centre du pays, y compris pour y protéger les femmes et les filles.

Je vous remercie pour votre attention.