Une femme travaillant sur une plantation de thé dans les montagnes de l'ouest du Rwanda.
Joséphine Nyirakarenga travaille dans une plantation de thé dans l'une des zones les plus difficiles d'accès, à 2 400 mètres d'altitude, dans l'ouest du Rwanda.
Photo :UNICEF / Rudakubana

Pourquoi boire du thé ?

Le thé est une boisson faite à partir des feuilles du théier. Il s’agit de la boisson la plus consommée au monde, après l'eau. On pense que le thé est originaire du nord-est de l'Inde, du nord du Myanmar et du sud-ouest de la Chine, mais l'endroit exact où la plante est apparue n'est à ce jour pas connu. Nous savons toutefois que le thé nous accompagne depuis des millénaires : il était déjà consommé en Chine il y a 5000 ans !

La production et la transformation du thé constituent l’une des principales sources de revenus pour des millions de familles dans les pays en développement, ainsi que le principal moyen de subsistance pour les familles les plus pauvres des pays les moins avancés.

L’industrie du thé est en effet une source majeure de revenus et de recettes d’exportation pour certains des pays les plus pauvres et, grâce à son fort besoin de main-d’œuvre, elle génère de nombreux emplois, notamment dans les zones reculées et défavorisées sur le plan économique. Elle peut ainsi jouer un rôle important dans le développement rural, la réduction de la pauvreté et la réalisation de la sécurité alimentaire dans ces pays.

La consommation de thé est également bénéfique pour la santé, grâce à ses propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires. Le thé occupe aussi une place importante dans les cultures de certains pays.

La Journée internationale du thé

Consciente de l’importance que revêt le thé pour permettre le développement rural et assurer des moyens de subsistance durables, l’Assemblée générale des Nations Unies a décidé de proclamer le 21 mars Journée internationale du thé, afin de sensibiliser le public à cet enjeu et d’encourager la mise en place d’actions collectives et de mesures favorables à une production et une consommation durables de thé.

Le thé et les objectifs de développement durable

Le thé joue un rôle considérable dans la réalisation des objectifs de développement durable. La production et la transformation du thé contribuent en effet à la réduction de l'extrême pauvreté (objectif 1), à la lutte contre la faim (objectif 2), à l'autonomisation des femmes (objectif 5) et à l'utilisation durable des écosystèmes terrestres (objectif 15).

En améliorant la chaîne de valeur du thé, à travers une production et consommation durables, il sera ainsi possible d’apporter une importante contribution au Programme de développement durable à l'horizon 2030.

Le thé et les changements climatiques

La production de thé est étroitement liée aux modifications des conditions de culture. Le thé, nécessitant des conditions agro-écologiques spécifiques, ne peut par conséquent être produit que dans un certain nombre de pays. Or, la plupart de ces pays sont aujourd’hui fortement affectés par les changements climatiques.

Les changements de température et les régimes de pluies, avec davantage d'inondations et de sécheresses, affectent déjà les rendements, la qualité du thé et ses prix et contribuent donc à faire baisser les revenus et à menacer les moyens d'existence ruraux. Il devient donc crucial pour les pays producteurs de thé d’intégrer des mesures d’adaptation aux changements climatiques et d’atténuation de ses effets dans leurs stratégies de développement national.

Women from the Songhai and Bella ethnic groups share a moment of relaxation, drinking tea in Gao, Mali

L'alimentation est un élément clé Programme de développement durable à l’horizon 2030. L'objectif de développement durable (ODD) n°2 vise à « éliminer la faim, à assurer la sécurité alimentaire, à améliorer la nutrition et à promouvoir l’agriculture durable ». La réalisation de cet objectif d'ici à 2030 nécessitera un changement profond du système alimentaire et agricole mondial, ainsi que des modes de consommation des populations.

 

Harvesting leaves, two tea-pickers make their way through a field of tea in Kenya

À quoi ressemblera le marché du thé en 2027 ? La consommation et la production mondiales de thé devraient continuer à augmenter lors des dix prochaines années grâce à une forte demande provenant des pays en développement et des pays émergents. Selon un rapport du Groupe intergouvernemental de la FAO sur le thé, cette situation créera de nouvelles opportunités de revenus en milieu rural et améliorera la sécurité alimentaire dans les pays producteurs de thé.

 

A crowd of women sitting and laughing

Chaque journée internationale représente une occasion d’informer le public sur des thèmes liés à des enjeux majeurs comme les droits fondamentaux, le développement durable ou la santé. Ces journées sont aussi l’occasion pour le système des Nations Unies, les pouvoir publics et la société civile d’organiser des activités de sensibilisation et de mobiliser des ressources.