Primeros años

El concepto de mantenimiento de la Paz de las Naciones Unidas nació en un momento en que las rivalidades de la Guerra Fría paralizaban constantemente al Consejo de Seguridad.

Las metas del mantenimiento de la paz estaban limitadas inicialmente a mantener el alto el fuego y estabilizar situaciones sobre el terreno, dando un apoyo crucial a los esfuerzos políticos para resolver el conflicto por medios pacíficos.

Fuerzas de paz caminan en fila por una duna de arena.

Foto: Naciones Unidas

FENU: Tropas yugoslavas en patrulla en 1957.

Esas misiones estaban compuestas por observadores militares desarmados y tropas ligeramente armadas, que desempeñaban principalmente funciones de vigilancia, información y fomento de la confianza.

El Organismo de las Naciones Unidas para la Vigilancia de la Tregua (ONUVT) y el Grupo de Observadores Militares de las Naciones Unidas en la India y el Pakistán (UNMOGIP) fueron las primeras dos misiones desplegadas por las Naciones Unidas. Ambas misiones, que continúan en funcionamiento, sirvieron para ilustrar el tipo de misión de observación y vigilancia, y constaban de una fuerza autorizada de unos cuantos cientos de personas. Los observadores militares de las Naciones Unidas no iban armados.

La primera operación de mantenimiento de paz armada fue la Primera Fuerza de Emergencia de las Naciones Unidas (FENU I), desplegada con éxito en 1956 para responder a la crisis del Canal de Suez.

La Misión de las Naciones Unidas en el Congo (ONUC), iniciada en 1960, fue la primera misión a gran escala que dispuso de un contingente de casi 20.000 soldados durante su momento más activo. Esta misión también puso de manifiesto los riesgos que comporta intentar estabilizar una región devastada por la guerra. Mientras prestaban servicio en esa misión perdieron la vida 250 efectivos de las Naciones Unidas, entre ellos el Secretario General, Dag Hammarskjold.

En los decenios de 1960 y 1970, las Naciones Unidas establecieron misiones de corta duración en la República Dominicana - Misión del Representante Especial del Secretario General en la República Dominicana (DOMREP), Nueva Guinea Occidental (Irián Occidental) - Fuerza de Seguridad de las Naciones Unidas en Nueva Guinea Occidental (UNSF), y el Yemen - Misión de Observación de las Naciones Unidas en el Yemen (UNYOM), e iniciaron despliegues de larga duración en Chipre - Fuerza de las Naciones Unidas para el Mantenimiento de la Paz en Chipre (UNFICYP) y Oriente Medio - Segunda Fuerza de Emergencia de las Naciones Unidas (FENU II), Fuerza de las Naciones Unidas de Observación de la Separación (FNUOS) y Fuerza Provisional de las Naciones Unidas en el Líbano (FPNUL).

En 1988, el personal de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas fue distinguido con el Premio Nobel de la Paz. En ese momento, el Comité del Premio Nobel reconoció «los esfuerzos realizados por las fuerzas de mantenimiento de la paz, que han contribuido de manera relevante a la realización de uno de los principios fundamentales de las Naciones Unidas. Gracias a esto, la organización mundial ha logrado desempeñar un papel cada vez más central en los asuntos mundiales y goza de una confianza cada vez mayor».

 
Sección de Paz y Seguridad del Departamento de Información Pública en cooperación con el Departamento de Operaciones de Mantenimiento de la Paz