Un mural que conmemora a los periodistas asesinados en Afganistán.
Un mural pintado en una pared contra explosiones en el centro de Kabul en 2016 conmemora a los 35 periodistas asesinados en Afganistán desde 2001.
Foto:UNAMA/Fardin Waezi

Contrarrestando las amenazas de violencia y los crímenes contra periodistas para proteger la libertad de expresión para todos

Poner fin a la impunidad de los crímenes contra periodistas es uno de los temas más apremiantes para garantizar la libertad de expresión y el acceso a la información para cada ciudadano. Entre 2006 y 2020, más de 1200 periodistas fueron asesinados por cumplir con su labor de informar al público. En uno de cada diez casos los asesinos salen impunes, según el observatorio de periodistas asesinados de la UNESCO. La impunidad trae consigo más asesinatos y, a menudo, es síntoma de un recrudecimiento del conflicto y del quebrantamiento de la ley y del desmoronamiento del sistema judicial. 

Si bien los asesinatos son la forma más extrema de censura de los medios, los periodistas también están sujetos a innumerables amenazas, que van desde el secuestro, la tortura y otros ataques físicos hasta el acoso en la esfera digital especialmente. Las amenazas de violencia y los ataques contra periodistas, en particular, crean un clima de miedo en los profesionales de los medios de comunicación, lo cual impide la libre circulación de información, opinión e ideas entre los ciudadanos.

Las mujeres periodistas se ven particularmente afectadas por las amenazas y los ataques, en especial, cuando se realizan en línea. Según el reciente documento de trabajo de la UNESCO, "The Chilling: Tendencias mundiales de la violencia en línea contra mujeres periodistas", el 73 por ciento de las mujeres periodistas encuestadas dijeron que habían sido amenazadas, intimidadas e insultadas en línea en relación con su trabajo.

En muchos casos, las amenazas de violencia y los ataques contra periodistas no se investigan de forma adecuada. Esta impunidad tiende a envalentonar a los autores de dichos crímenes, y, al mismo tiempo, tienen un efecto paralizador en la sociedad, incluyendo a los mismos periodistas. La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) teme que esta impunidad dañe a la sociedad en su conjunto al encubrir graves abusos de los derechos humanos, corrupción y otros crímenes. El tipo de noticias que son "silenciadas" es exactamente el tipo de información que la opinión pública necesita conocer. 

Por otro lado, los sistemas judiciales que investigan enérgicamente todas las amenazas de violencia contra periodistas envían un poderoso mensaje de que la sociedad no tolerará los ataques contra los periodistas y contra el derecho a la libertad de expresión para todos.

El Día Internacional para Poner Fin a la Impunidad de los Crímenes contra Periodistas de 2021 destacará el papel fundamental de los servicios de fiscalía en la investigación y el enjuiciamiento no solo por los homicidios sino también por las amenazas de violencia contra los periodistas. Son muchos los profesionales que padecen trauma psicológico debido a estas amenazas y es momento de investigar y procesar a quienes atacan a los profesionales de los medios".

Las conmemoraciones de este año también allanarán el camino para el décimo aniversario del Plan de acción de las Naciones Unidas sobre la seguridad de los periodistas y la cuestión de la impunidad, que tendrá lugar durante la celebración de este día internacional en 2022.

Eventos

El evento principal para celebrar el Día Internacional para el Fin de la Impunidad de los Crímenes contra Periodistas de 2021 será una mesa redonda de alto nivel en formato híbrido, organizada por Ossigeno per l'informazione y apoyada por la UNESCO, el 3 de noviembre de 2021 en el Instituto Internacional de Justicia Penal y Derechos Humanos de Siracusa, Italia. El evento proporcionará una plataforma para el diálogo entre fiscales y periodistas sobre las medidas de prevención y protección para abordar la seguridad de los periodistas, y destacará el papel fundamental de los servicios de fiscalía en la investigación y el enjuiciamiento no solo por los homicidios sino también por las amenazas de violencia contra los periodistas.

Descubre también otros eventos alrededor del mundo.

Antecedentes

El 18 de diciembre de 2013 la Asamblea General aprobó su primera resolución relativa a la seguridad de los periodistas y la cuestión de la impunidad A/RES/68/163 en la que se condenaba todo tipo de ataques contra los trabajadores de los medios de comunicación y se proclamaba el 2 de noviembre como el Día Internacional para poner fin a la impunidad de los crímenes contra periodistas. La fecha se eligió en conmemoración del asesinato de dos periodistas franceses en Malí en 2013.

Esta histórica resolución insta a los Estados Miembros a que tomen medidas concretas para prevenir las agresiones contra los periodistas, asegurar que los responsables sean llevados ante la justicia y garantizar el derecho de las víctimas a las reparaciones. Asimismo, exhorta a los Estados a promover un entorno propicio y seguro en el que los periodistas puedan realizar su labor de manera independiente y sin interferencias.

¿Sabías que...?

  • Los asesinatos de periodistas han disminuido en un 20% entre 2016 y 2020 en comparación con el período anterior de 5 años (2011-2015).
  • Los datos recopilados en 2021 muestran que la tasa de impunidad continúa en un 87%, una cifra similarmente alta a la de años anteriores.
  • De los 139 periodistas asesinados entre 2011 y 2020 en los cuatro países de América Latina y el Caribe con mayor número de asesinatos, el 41% había recibido amenazas antes de su asesinato, según un estudio reciente desarrollado por Reporteros sin Fronteras con el apoyo de la UNESCO.
  • La mayoría de los periodistas asesinados mueren en su país de nacionalidad. De los 400 periodistas asesinados entre 2016 y 2020, 22 (un 6%) eran extranjeros.

Fuente: UNESCO 2021

Periodistas que difunden la verdad y se enfrentan al poder, ganadores del Premio Nobel de la Paz

Dmitry Muratov y Maria Messa

El ruso Dmitry Muratov, cofundador y editor en jefe del periódico Novaya Gazeta, y la filipina Maria Ressa, directora ejecutiva y cofundadora del medio de noticias en línea Rappler, fueron nombrados como los ganadores del Premio Nobel de la Paz 2021. “Ninguna sociedad puede ser libre y justa sin periodistas que sean capaces de investigar irregularidades, llevar información a los ciudadanos, responsabilizar a los líderes y decir la verdad al poder”, dijo el jefe de la ONU en su mensaje de felicitación a los ganadores.

hands holding book and journalist with gas mask

La UNESCO es el organismo de las Naciones Unidas que tiene el mandato de promover “la libre circulación de ideas por medio de la palabra y de la imagen”, por lo que fomenta la creación de medios de comunicación libres, independientes y pluralistas difundidos a través de cualquier plataforma o formato. El desarrollo de los medios favorece la libertad de expresión y contribuye al fortalecimiento de la paz, el desarrollo sostenible, los derechos humanos y la lucha contra la pobreza.

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El Informe de la Directora General de la UNESCO es un mecanismo que monitorea los asesinatos de periodistas único dentro del sistema de Naciones Unidas. Fue publicado por primera vez en 2008. El informe se presenta cada dos años al Programa Internacional para el Desarrollo de la Comunicación (PIDC). Accede a su versión interactiva o descarga un sumario con los datos, ambos en español. 

 

illustration of people with clock, calendar, to-do list and decorations

Los Días Internacionales nos dan la oportunidad de sensibilizar al público en general sobre temas de gran interés, tales como los derechos humanos, el desarrollo sostenible o la salud. Al mismo tiempo, pretenden llamar la atención de los medios de comunicación y los Gobiernos para dar a conocer problemas sin resolver que precisan la puesta en marcha de medidas políticas concretas. Más información.