Un mural que conmemora a los periodistas asesinados en Afganistán.
Un mural pintado en una pared contra explosiones en el centro de Kabul en 2016 conmemora a los 35 periodistas asesinados en Afganistán desde 2001.
Foto:UNAMA/Fardin Waezi

Si no protegemos a los periodistas, nuestra capacidad para mantenernos informados y adoptar decisiones fundamentadas se ve gravemente obstaculizada.  Cuando los periodistas no pueden hacer su trabajo en condiciones de seguridad, perdemos una importante defensa contra la pandemia de información errónea y desinformación que se ha extendido por Internet.

António Guterres, Secretario General de las Naciones Unidas

La seguridad de los periodistas es vital para que las sociedades y las democracias tengan acceso a una información diversa e independiente. También lo es para promover el diálogo intercultural, la paz y el buen gobierno. Sin embargo, en los últimos 14 años (2006-2019), lamentablemente, 1200 periodistas han sido asesinados por cumplir con su labor de informar al público. En uno de cada diez casos los asesinos salen impunes. La impunidad trae consigo más asesinatos y, a menudo, es síntoma de un recrudecimiento del conflicto y del quebrantamiento de la ley y del desmoronamiento del sistema judicial. 

Estas cifras no incluyen otros crímenes contra los periodistas como la tortura, las desapariciones, las detenciones arbitrarias, la intimidación o el acoso. Además, las mujeres periodistas corren más riesgos, entre otros, los de sufrir agresiones sexuales.

Es preocupante que menos de uno de cada diez casos de crímenes cometidos contra los trabajadores de los medios de comunicación durante la pasada década haya culminado en una condena. Esta impunidad tiende a envalentonar a los autores de dichos crímenes, y, al mismo tiempo, tienen un efecto paralizador en la sociedad, incluyendo a los mismos periodistas. La impunidad genera más impunidad, dando lugar a un círculo vicioso.

Cuando las agresiones a los periodistas permanecen impunes, se envía un mensaje extremamente negativo: o sea, que contar “verdades embarazosas” o expresar “opiniones indeseadas” podría poner en problemas a la gente común. Además, la sociedad pierde así la confianza en su propio sistema judicial, cuyo deber es proteger a los ciudadanos de cualquier agresión a sus derechos. Los autores de crímenes contra los periodistas son alentados por el hecho de agredir a sus objetivos sin tener siquiera que dar cuentas a la justicia.

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) teme que esta impunidad dañe a la sociedad en su conjunto al encubrir graves abusos de los derechos humanos, corrupción y otros crímenes. El tipo de noticias que son "silenciadas" es exactamente el tipo de información que la opinión pública necesita conocer. Puedes leer historias de algunos periodistas en el sitio de la UNESCO #TruthNeverDies (la verdad nunca muere).

Eventos

La Conferencia del Día Mundial de la Libertad de Prensa 2020 los días 9 y 10 de diciembre de 2020, convocada por la UNESCO y el Reino de los Países Bajos, será una celebración conjunta del Día Mundial de la Libertad de Prensa (3 de mayo) y el Día Internacional para poner fin a la impunidad de los crímenes contra los periodistas (2 de noviembre) en un formato nuevo e innovador que fusiona elementos digitales y presenciales.

El principal evento que conmemora el Día es la sesión, titulada "Fortalecimiento de las investigaciones y enjuiciamientos para poner fin a la impunidad de los crímenes contra periodistas", que incluirá la presentación de directrices para los fiscales sobre la investigación y el enjuiciamiento de los delitos y ataques contra periodistas, desarrolladas en colaboración con la Asociación Internacional de Fiscales. La sesión tendrá lugar el 10 de diciembre de 2020.

Antecedentes

El 18 de diciembre de 2013 la Asamblea General aprobó su primera resolución relativa a la seguridad de los periodistas y la cuestión de la impunidad A/RES/68/163 en la que se condenaba todo tipo de ataques contra los trabajadores de los medios de comunicación y se proclamaba el 2 de noviembre como el Día Internacional para poner fin a la impunidad de los crímenes contra periodistas. La fecha se eligió en conmemoración del asesinato de dos periodistas franceses en Malí en 2013.

Esta histórica resolución insta a los Estados Miembros a que tomen medidas concretas para prevenir las agresiones contra los periodistas, asegurar que los responsables sean llevados ante la justicia y garantizar el derecho de las víctimas a las reparaciones. Asimismo, exhorta a los Estados a promover un entorno propicio y seguro en el que los periodistas puedan realizar su labor de manera independiente y sin interferencias.

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¿Sabías que...?

  • En los últimos diez años, un periodista ha sido asesinado en promedio cada cuatro días.
  • El año 2019 muestra el menor número de muertes registrado por la UNESCO en la última década con 57 muertes.
  • En 2019, el mayor número de ataques mortales se produjo en la región de América Latina y el Caribe, que representa el 40% del total de asesinatos registrados en todo el mundo, seguida de la región de Asia y el Pacífico, con el 26% de los asesinatos.
  • La mayoría de los periodistas fueron asesinados en países sin conflictos armados.

Fuente: UNESCO 2020

Recursos

Documentos

Conferencia del Día Mundial de la Libertad de Prensa 2020

El tema de la Conferencia, que se llevará a cabo los días 9 y 10 de diciembre de 2020, es "Por un periodismo valiente e imparcial". El objetivo de la Conferencia es garantizar que los periodistas puedan trabajar de forma libre, segura e independiente, ahora y en el futuro. Esta será una conferencia altamente interactiva y participativa, que fusionará elementos digitales y de presencia. Inscríbase ahora >>

 

Periodistas en peligro

El Informe de la Directora General de la UNESCO  es es un mecanismo que monitorea los asesinatos de periodistas único dentro del sistema de Naciones Unidas. Fue publicado por primera vez en 2008. El informe se presenta cada dos años al Programa Internacional para el Desarrollo de la Comunicación (PIDC).

 

Días Internacionales

Los Días Internacionales nos dan la oportunidad de sensibilizar al público en general sobre temas de gran interés, tales como los derechos humanos, el desarrollo sostenible o la salud. Al mismo tiempo, pretenden llamar la atención de los medios de comunicación y los Gobiernos para dar a conocer problemas sin resolver que precisan la puesta en marcha de medidas políticas concretas. Más información.