Primer plano de unas manos con algodón.
Cosecha de algodón en una escuela de campo para agricultores en Malí, donde la FAO desarrolló un programa de reducción del riesgo de plaguicidas y producción sostenible.
Foto:©FAO/Swiatoslaw Wojtkowiak

Algodón, una tela que sustenta a más de 100 millones de familias

El algodón es uno de los tejidos más habituales en nuestros armarios. Es cómodo, hipoalergénico, transpirable y duradero.

Pero esta fibra vegetal representa mucho más que una simple mercancía, ya que sustenta a 28,67 millones de agricultores y más de 100 millones de familias en 75 países de los 5 continentes.

Detrás de muchas prendas, si rastreamos su cadena comercial, podríamos topar con múltiples historias personales en donde el algodón es tradición, cultura y hasta un estilo de vida.

Bien es cierto que se trata de un sector relevante en las economías desarrolladas, pero para los países menos adelantados y en desarrollo, es un auténtico salvavidas. El cultivo de esta planta es una fuente importante de sustento para muchos pequeños agricultores y trabajadores del campo, incluidas las mujeres, y proporciona empleo e ingresos a algunas de las zonas rurales más pobres del mundo.

Es por ello que, en este primer Día Mundial del Algodón, las Naciones Unidas quieren aumentar la visibilidad del sector y su papel fundamental en el desarrollo económico, el comercio internacional y el alivio de la pobreza, tal cual promueve el Objetivo de Desarrollo Sostenible 8 (trabajo decente para todos y crecimiento económico inclusivo y sostenible). Al mismo tiempo, la celebración pretende alentar a los Estados Miembros a convocar debates para garantizar que las personas de los países en desarrollo en general, y de los países menos adelantados en particular, se beneficien de las ganancias y los resultados de la producción y el procesado de este cultivo de manera adecuada.

Un producto resiliente y polivalente

Esta tela duradera, versátil y naturalmente orgánica está hecha de fibras blancas y esponjosas alrededor de las semillas de las plantas de algodón. Como cultivo resistente a los cambios climáticos, se puede plantar en zonas secas y áridas. El algodón ocupa solo el 2,1% de la tierra cultivable del mundo, pero satisface el 27% de las necesidades textiles globales. Casi nada del algodón se desperdicia. Se utiliza en textiles, alimentación animal, aceite comestible, cosmética o combustible, entre otros usos.

Plant of Cotton

Un Día Mundial que nació gracias a la iniciativa de los “Cuatro del Algodón”

La iniciativa del Día Mundial del Algodón nació en 2019, cuando cuatro grandes productores del África subsahariana -Benin, Burkina Faso, Chad y Malí, conocidos como los Cuatro del Algodón (C-4)- propusieron a la Organización Mundial del Comercio su celebración anual cada 7 de octubre. Durante 2 años consecutivos, la fecha brindó la oportunidad de compartir conocimientos y exhibir actividades relacionadas con el sector.

Ahora que las Naciones Unidas han reconocido oficialmente el Día, es momento de dar a conocer la necesidad de que los países menos adelantados tengan mejor acceso a los mercados relacionados con este producto, fomentar políticas comerciales sostenibles y permitir que los países en desarrollo se beneficien más de cada paso de la cadena de valor del algodón.

Esa es la misión principal en la que han trabajado algunas agencias de la ONU desde hace años.

Por ejemplo, el Centro de Comercio Internacional (ITC) y la Organización Mundial del Comercio (OMC) han ayudado a los C-4 y otros países africanos a optimizar su producción y su procesado, así como a abordar y debatir los considerables obstáculos y problemas que encuentran los países en vías de desarrollo para acceder al comercio de esta fibra y sus productos derivados, un trabajo que se remonta a 2003 a través de la Iniciativa del Algodón; La FAO, por su parte, ha ofrecido durante mucho tiempo apoyo técnico y político a los países en desarrollo para impulsar la productividad y crear más oportunidades en la cadena de valor. Tal es el caso del Proyecto + Algodón, una iniciativa de cooperación con Brasil que ayuda a los productores latinoamericanos a introducir métodos agrícolas innovadores.

Este es el compromiso en el que Naciones Unidas: ofrecer asistencia a los países en desarrollo para seguir aumentando la productividad, la inversión, la innovación y los estándares sostenibles en beneficio del sector algodonero en todo el mundo.

¿Sabías que...?

  • Una sola tonelada de algodón proporciona empleo  a 5 personas durante un año. A menudo en algunas de las regiones más empobrecidas.
  • Los filamentos a base de esta fibra son muy valorados para las impresoras 3D porque conducen y retienen bien el calor, se hacen más resistentes al mojarse y son más maleables y flexibles comparado con otros materiales como la madera.
  • Además de utilizarse en textiles y prendas de vestir, la planta del algodón también se emplea para producir alimentos como el aceite comestible o el pienso para animales.

La historia de Rosa

 

María Rosa Farroñán, agricultora y artesana algodonera mochica, comparte su experiencia cultivando e hilando fibra de algodón nativo peruano.

A hand holds cotton in a cotton field as a background.

Esta web proporciona un punto de partida único para obtener información específica sobre el acceso al mercado del algodón, estadísticas comerciales por países, contactos comerciales específicos de cada país, información relacionada con la asistencia para el desarrollo, así como enlaces a documentos y páginas web relevantes del sector.

A woman checking cotton

Muchos países sudamericanos que dependen en gran medida del algodón han experimentado una disminución de la producción, lo que ha afectado a los ingresos de miles de familias de agricultores. La iniciativa +Algodón dirigida por la FAO, la Agencia Brasileña de Cooperación y otros asociados locales, busca contrarrestar esta situación apoyando a los agricultores de siete países de América del Sur a través del intercambio de métodos agrícolas innovadores. Conoce más estos trabajos a través de la web de la FAO y Youtube

illustration of people with clock, calendar, to-do list and decorations

Los Días Internacionales nos dan la oportunidad de sensibilizar al público en general sobre temas de gran interés, tales como los derechos humanos, el desarrollo sostenible o la salud. Al mismo tiempo, pretenden llamar la atención de los medios de comunicación y los Gobiernos para dar a conocer problemas sin resolver que precisan la puesta en marcha de medidas políticas concretas. Más información.