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Gripe pandÉmica

El riesgo de pandemia

La gripe pandémica y otras enfermedades epidémicas emergentes presentan una amenaza importante para la vida, las economías y la seguridad en un mundo cada vez más globalizado.

El impacto de las epidemias de enfermedades ha aumentado drásticamente, dado que el mundo se encuentra cada vez más interconectado. Por ejemplo, las aerolíneas ahora transportan cada año una cantidad estimada en 1.600 millones de pasajeros, cifra equivalente a más de 20% de la población mundial.

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Gripe pandémica

Pandemias de gripe anteriores

Una pandemia de gripe es un evento poco frecuente, pero recurrente.
Se produjeron tres pandemias en el siglo pasado: la “gripe española” en 1918, la “gripe asiática” en 1957 y “la gripe de Hong Kong” en 1968.

La pandemia de 1918 dejó un saldo de aproximadamente 40 a 50 millones de muertos en todo el mundo. Dicha pandemia, que fue excepcional, se considera uno de los eventos que causó más muertes por enfermedad en la historia de la humanidad.

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Fases de alerta

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha identificado actualmente seis fases específicas que cubrirían la generación de una pandemia.

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Cómo prepararse para una pandemia

La planificación de contingencias para un evento futuro es, generalmente, difícil de justificar, sobre todo dada la escasez de recursos y la existencia de problemas y prioridades más urgentes.

Sin embargo, hay dos motivos principales para invertir en la preparación para una pandemia.

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Fármacos antivirales

Algunos fármacos (conocidos como “antivirales”) parecen eficaces contra la mayoría de las cepas del virus H5N1 si son administrados de forma temprana, pero existe muy poca experiencia práctica acerca de su eficacia.
Estos incluyen el Oseltamivir (se vende como Tamiflu) y el Zanamivir (se vende como Relenza).

Se sabe que estos fármacos reducen la duración de la enfermedad y las complicaciones de la gripe estacional, y también pueden reducir la gravedad y duración de la enfermedad causada por la gripe pandémica.

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Desarrollo de vacunas

Se considera que las vacunas son la primera línea de defensa para reducir la morbilidad y mortalidad excesivas que invariablemente acompañan a las pandemias.

Por varias razones, ningún país tendrá suministros suficientes de vacunas al comienzo de una pandemia ni durante muchos meses siguientes. No se prevé que comience la producción comercial de vacunas a gran escala hasta alrededor de tres a seis meses después de aparecido un virus pandémico.

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Cómo contener una pandemia

Las experiencias recientes con la gripe aviar H5N1 altamente patógena han dado al mundo su primera advertencia anticipada de que otra pandemia de gripe puede ser inminente.

Dadas las graves consecuencias de pandemias anteriores, esta advertencia anticipada ha estimulado la búsqueda de maneras para impedir que esto ocurra, mediante la preparación, la respuesta rápida y la contención.

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El Reglamento Sanitario Internacional

El propósito y alcance del Reglamento Sanitario Internacional (RSI) (2005) es “prevenir la propagación internacional de la enfermedad, protegerse de ella, controlarla y proporcionar una respuesta de salud pública, así como evitar la interferencia innecesaria en el tráfico y el comercio internacionales”.

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Brotes y alerta internacionales

Los principios centrales de la respuesta internacional a brotes de enfermedades están incluidos en el Reglamento Sanitario Internacional Revisado.

Coordinada por la OMS, la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos (GOARN) es una colaboración técnica de instituciones y redes existentes que reúnen recursos humanos y técnicos para la rápida detección, confirmación y respuesta a brotes de importancia internacional.

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Costos económicos

Si la pandemia es grave, es probable que el impacto económico sea significativo, aunque según el Fondo Monetario Internacional las predicciones están sujetas a un alto grado de incertidumbre.

La gravedad de una pandemia dependerá de las tasas de enfermedad y mortalidad, su duración, y el comportamiento y la preparación de las unidades familiares y de las empresas, así como de la capacidad y preparación de los sistemas de atención de la salud.

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Casos confirmados