Existen acerca de 476 millones de indígenas en todo el mundo, que viven en 90 países distintos. Representan 5.000 culturas diferentes, y una increíble proporción de las casi 7.000 lenguas distintas que se hablan en el mundo.

La COVID-19 ha supuesto una grave amenaza para los pueblos indígenas de todo el mundo, que en muchos casos ya carecían de acceso a la atención sanitaria y otros servicios esenciales. A pesar de todo, los pueblos indígenas están buscando soluciones propias en sus propios idiomas, usando conocimientos, prácticas y medidas preventivas alternativas para luchar contra esta pandemia.

En la nueva serie “Somos Indígenas”, la iniciativa Impacto Académico de las Naciones Unidas (UNAI, por sus siglas en inglés) habla con activistas y miembros de la comunidad académica indígena para explorar cómo la comunidad indígena global están contribuyendo a construir un futuro más saludable y sostenible para todos.

Repartidos por todo el mundo desde el Ártico hasta el Pacífico Sur, los pueblos indígenas se entienden comúnmente como descendientes de los administradores de la tierra originales de la Tierra, que viven en una región geográfica en el momento en que llegaron personas de diferentes culturas u orígenes étnicos y luego se volvieron dominantes a través de la conquista. , ocupación y asentamiento.

Considerando la diversidad de los 476 millones de pueblos indígenas que viven en todas las regiones del mundo, no podemos confinar a los pueblos indígenas a una sola definición. Las Naciones Unidas describen a los pueblos indígenas como herederos y practicantes de culturas y formas únicas de relacionarse con las personas y el medio ambiente. Una comprensión moderna del término se basa en su autoidentificación como pueblos indígenas a nivel individual y aceptada por la comunidad como miembro; continuidad histórica con sociedades precoloniales y / o pre-asentadas; un fuerte vínculo con los territorios y los recursos naturales circundantes; distintos sistemas sociales, económicos o políticos; distintos idiomas, culturas y creencias, etc.

En los tiempos modernos, las comunidades indígenas globales se encuentran enfrentando condiciones de vida deplorables debido al desarrollo industrial, el cambio climático y ahora COVID-19. Solucionadores de problemas, las poblaciones indígenas, tanto colectiva como individualmente, han demostrado ser infinitamente resilientes frente al desastre. En la serie de entrevistas Somos indígenas, Impacto académico de las Naciones Unidas (UNAI) invita a líderes de pensamiento indígenas de universidades de todo el mundo a participar en un debate sobre la heterogeneidad cultural, la individualidad y la resiliencia comunitaria tras la pandemia de COVID-19.

Por ejemplo, la consulta dirigida por indígenas siempre coloca la inclusión y la protección de los ancianos en su centro, algo que es especialmente importante durante la pandemia mundial de COVID-19, observó John Scott, miembro de las tribus indias Tlingit y Haida de Alaska y director de el Centro de Comunicaciones de Servicio Público, que ha coordinado iniciativas para involucrar a los pueblos indígenas en la reducción del riesgo de desastres en nombre de varias agencias de las Naciones Unidas, incluida la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNISDR). Los procesos de toma de decisiones inclusivos y culturalmente entendidos para reducir el riesgo son fundamentales para satisfacer las necesidades de los miembros de la comunidad a los que están destinados a servir.

El profesor Simon Lambert, quien estudió Geografía Económica en la Universidad de Lincoln en Nueva Zelanda y es miembro de Tuhoe y Ngati Ruapani, es un experto en reducción del riesgo de desastres indígena y ha estado involucrado en reuniones en curso relacionadas con la respuesta COVID-19 en comunidades indígenas. . Señala la importancia de hacer que la información y los materiales educativos estén disponibles en idiomas indígenas, aunque estas traducciones pueden "tener un costo o una demora". La investigación multilingüe, y la urgencia de asegurar que las lenguas indígenas se incluyan en el discurso académico, es una forma de proteger los métodos indígenas de documentación de información que han estado en riesgo desde los primeros contactos coloniales.

Cuando se trata de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, Mylan Tootoosis, Nêhiyawpwat (Plains Cree-Nakota) y estudiante de doctorado en Ecología Política de la Universidad de Saskatchewan en Canadá, reflexiona sobre una relación simbiótica indígena con el paisaje que alguna vez mitigó muchos impactos devastadores. al medio ambiente. “Los Objetivos de Desarrollo Sostenible proporcionan el marco para que los países y las organizaciones comiencen a tener esas conversaciones y se esfuercen por tener un contacto previo con las Américas”.

La Dra. Myrle Ballard, académica anishinaabe y profesora de la Universidad de Manitoba, Canadá, también ve el desarrollo sostenible como una parte inherente de la forma de ser de su cultura. “Nuestra gente, mis antepasados, tenían estos nombres [sostenibilidad] mucho antes de que yo naciera, desde tiempos inmemoriales, porque siempre estaban en la tierra”, señala.

Además, los jóvenes indígenas se están enfrentando a los desafíos del medio ambiente, la igualdad y la educación, y se preparan para liderar cambios positivos. En Groenlandia, el joven académico y activista Qivioq Nivi Løvstrøm, trabaja en el Instituto Nórdico y estudia en el Departamento de Cultura e Historia Social de la Universidad de Groenlandia. Su comunidad indígena se hace llamar "Kalaallit" y es parte de los "Inuit Nunaat" (la Tierra de los Inuit). Una mujer joven activa en los derechos ambientales, Qivioq señala que “la mayoría de los Kalaallit que reciben una educación superior son mujeres” con una fuerza laboral predominantemente femenina en los campos sociales y de derechos humanos.

A pesar de muchos desafíos, la indigeneidad sigue siendo abundante en todo el mundo. Las investigaciones muestran que hay más de 42 millones de indígenas en América Latina, lo que representa casi el 8 por ciento de la población total. Varios grupos indígenas de países como China, Vietnam e India son líderes en la regeneración socioeconómica a través del resurgimiento de las estructuras de gobierno indígenas. Desde el llamado a la protección formal de los monumentos mayas y aztecas en México, hasta el pueblo Maasai de África Oriental que desafía los programas de gobierno asimilativo y la inclusión moderna de la identidad de género de dos espíritus por parte de muchas comunidades indígenas en América del Norte, las historias indígenas continúan allanando un camino de soberanía para sus generaciones futuras.

¿Quiénes son los pueblos indígenas? ¿Cuáles son sus características, desafíos y contribuciones sociales, culturales, económicas y políticas? Responder a estas preguntas en una declaración demasiado simplificada sería solo una repetición de lo que ocurre con demasiada frecuencia en los principales medios de comunicación, estructuras educativas y políticas. La serie de entrevistas Somos indígenas tiene como objetivo cambiar la narrativa de los pueblos indígenas como vulnerables, en peligro y en riesgo y, en cambio, ilustrar la diversidad inconmensurable en el conocimiento y la modernidad indígenas, a medida que los académicos indígenas rompen las barreras coloniales para construir puentes de interseccionalidad entre el activismo y la modernidad. academia. Estas conversaciones dan la bienvenida al diálogo sobre las formas en que las perspectivas indígenas viven dentro de los cuerpos de conocimiento generacionales, entre las definiciones individuales de la modernidad y a través de las muchas traducciones de sus idiomas que no pueden archivarse bajo una única cosmovisión panindígena.

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