Uno de los mayores retos para las universidades e institutos universitarios es cómo lograr que el conocimiento que producen pueda transformar las vidas de las personas en sus comunidades. Esta práctica, conocida como actividades de extensión, es fomentada constantemente por la Universidad del Valle de Itajaí (UNIVALI), una institución miembro de la UNAI en el estado de Santa Catalina, en el sur de Brasil. El curso de Relaciones Internacionales, mediante el programa Relaciones internacionales en las escuelas, promueve debates sobre cuestiones internacionales en centros de educación secundaria de la región. Estos debates incluyen temas relacionados con la política, economía, conflictos, cooperación e instituciones globales.

El programa comenzó en 2018 cuando la estudiante de secundaria Larissa dos Santos se dio cuenta de la necesidad de que las discusiones sobre noticias mundiales fueran más profundas. En aquel momento se hablaba mucho de cuestiones fundamentales en muchos países, y pensé que necesitaba comprender mejor esos temas, afirma. Larissa, dirigente de la asociación de estudiantes, se puso en contacto con su amigo Victor Ray González, estudiante universitario de Relaciones Internacionales, por si conocía algún profesor que quisiera dar una charla en su centro de enseñanza. El Prof. Ricardo Bruno Boff accedió a la solicitud e impartió una charla sobre las cuestiones más debatidas en ese momento, como información y desinformación, especialmente durante campañas electorales.

[Para un profesor acostumbrado al entorno universitario, fue un reto muy interesante tener que adaptar mi discurso a una audiencia de educación secundaria[, comentó. Para Victor, [fue una experiencia educativa[ que le permitió aplicar lo aprendido en la universidad. La charla tuvo tal éxito que se organizó otra más, y finalmente un programa formal. Se diseñaron y distribuyeron materiales educativos entre las escuelas de la región, y se animó a los estudiantes de relaciones internacionales a contactar con sus escuelas de origen para difundir el programa.

Los participantes en el programa visitaron más de una docena de centros de educación secundaria en cinco ciudades diferentes cubriendo temas diversos, desde las guerras comerciales al papel actual del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas. Algunos de los estudiantes de secundaria que participaron, como Allan Righi, finalmente se matricularon en UNIVALI. Antes no sabía nada sobre las relaciones internacionales pero ahora soy un estudiante en el programa, afirma.

En 2020 el coordinador del programa de relaciones internacionales, el Prof. Hector Morella Júnior, desea incrementar el número de centros regionales de educación secundaria involucrados en esta iniciativa. Además, se están planificando actividades semanales permanentes que se ofrecerán a aquellos centros interesados que ya participan en el programa. El programa está estrechamente vinculado con el Objetivo de Desarrollo Sostenible 4 de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, en especial la meta 4.7 de promover el desarrollo sostenible mediante, entre otros factores, la educación para la ciudadanía mundial.