Si bien la comunidad internacional tiene una responsabilidad directa en el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), como indica la Agenda 2030, otras partes interesadas como las instituciones de educación superior pueden contribuir también a la implementación de dichos Objetivos. Mecanismos de revisión voluntarios para medir el progreso a nivel nacional, con el objeto de mejorar el proceso de toma de decisiones y el desarrollo de políticas sostenibles más firmes y eficaces, son presentados cada año en el Foro Político de Alto Nivel sobre el Desarrollo Sostenible.

En este sentido, sin embargo, las revisiones voluntarias por parte de universidades e institutos universitarios son mucho menos comunes. Con todo, este es el caso de la Universidad de California, Davis (UC Davis), una institución miembro de la iniciativa Impacto Académico de las Naciones Unidas (UNAI, por sus siglas en inglés) en Estados Unidos que, de acuerdo con el principio de la UNAI de promover la sostenibilidad a través de la educación superior y basándose en la experiencia de los mecanismos antes citados, presentó la primera Revisión Universitaria Voluntaria (VUR, por sus siglas en inglés) de su recinto universitario, convirtiéndose en una de las primeras instituciones de educación terciaria en completar una revisión de este tipo.

El objetivo de la UC Davis era documentar contribuciones a los ODS, conectar individuos y proyectos para facilitar colaboraciones, crear una comunidad de intercambio de buenas prácticas sobre los ODS y catalizar iniciativas novedosas y transformadoras. “Los ODS proporcionan un lenguaje común y un marco de trabajo reconocido a nivel mundial para abordar retos globales de forma colaborativa”, afirmó Joanna Regulska, vicerrectora y decana de Asuntos Internacionales de la universidad. “Las universidades son un componente esencial en la construcción de alianzas globales y locales para abordar los retos que enfrenta el planeta”, añadió.

La VUR de la UC Davis se basa en varios años de creciente participación y compromiso firme con los ODS en el recinto universitario. Los ODS están en sintonía con el papel de la UC Davis como una universidad pública, y se ajustan a su visión estratégica, planes y prioridades. Como indica la institución, es cada vez más frecuente que su profesorado intente conectar su docencia e investigación con los ODS, así como que los estudiantes busquen oportunidades reales para participar en medidas que contribuyan a abordar de forma significativa y eficiente un amplio abanico de desafíos globales. 

“Las conexiones intrínsecas entre los ODS les otorgan un poder galvanizador. A partir de una reciente evaluación del recinto universitario mediante el Sistema de Seguimiento, Evaluación y Calificación de la Sostenibilidad (STARS, por sus siglas en inglés), un programa de la Asociación para el Avance de la Sostenibilidad en la Educación Superior, quisimos evaluar en mayor profundidad la competencia y la experiencia de la UC Davis respecto a los ODS mediante una revisión voluntaria, para estimular unos esfuerzos más colaborativos e interconectados en el propio campus”, comentó Camille Kirk, directora de Sostenibilidad.

El proceso fue dirigido por una alianza de tres departamentos de la UC Davis que aportan su conocimiento a los esfuerzos en pos de los ODS en el campus y más allá de este: Asuntos Internacionales, Sostenibilidad, y Diversidad, Equidad e Inclusión. Esta colaboración se basa en dos años de estrecha cooperación para apoyar el compromiso con los ODS, que incluyen coorganizar una serie de foros para facilitar una comunidad de prácticas y el cofinanciamiento de subvenciones para promover los ODS y apoyar los esfuerzos del profesorado, así como subvenciones para conferencias sobre los ODS abiertas al profesorado, personal no docente y estudiantes. 

La VUR destaca la investigación, docencia y aprendizaje en la UC Davis, así como los servicios, operaciones y actividades que contribuyen a los 17 ODS. La VUR incluye respuestas del profesorado, investigadores, académicos, personal, estudiantes, centros, institutos y otras unidades de la universidad, así como grupos y organizaciones estudiantiles. El aporte de toda la comunidad de la UC Davis se usará para diseñar nuevas oportunidades para involucrarse y participar. La información contenida en la VUR procede de una combinación de encuestas en línea, foros sobre los ODS y conversaciones informales.

El equipo también llevo a cabo un importante trabajo de documentación y actividades de divulgación selectiva en todas las escuelas e institutos universitarios así como los centros e institutos de la UC Davies. Además, dos investigadores galardonados con becas Hubert H. Humphrey y especializados en los ODS llevaron a cabo una evaluación de más de 2.600 cursos para la VUR. “Estamos deseando dar a conocer las fortalezas de nuestro campus y destacar la creciente diversidad de las personas que contribuyen a dicha fortaleza. Este reconocimiento puede promover un futuro más equitativo para todos”, explicó Renetta Garrison Tull, vicerrectora de Diversidad, Equidad e Inclusión.