La Universidad de Zanjan, fundada en 1975, es una de las mayores universidades de Irán y cuenta con más de 10.000 estudiantes. Se trata de una de las universidades públicas más completas de ese país, sólidamente comprometida con el conocimiento científico y el desarrollo de la sociedad. La universidad tiene cinco facultades principales (Agricultura, Ingeniería, Humanidades, Arte y Arquitectura, y Ciencia), con una plantilla académica permanente de 400 miembros a tiempo completo. 

La universidad figura de forma consistente entre los 47 recintos universitarios más ecológicos del mundo, y es la universidad más ecológica de Irán. Sigue los indicadores de sostenibilidad en sus infraestructuras pero también en su uso de energía, la investigación, la educación, la gestión de los residuos y los recursos hídricos, y el transporte. Aunque la universidad se ubica en una región semiárida, durante los últimos 40 años ha extendido el cultivo de árboles a un área superior a las 72 hectáreas. Más del 94% del recinto universitario se encuentra cubierto por vegetación.

La universidad también ha incrementado y mejorado su inversión en materia de sostenibilidad, edificios inteligentes y sistemas de gestión de los recursos hídricos, tanto en sus edificios como en las superficies con vegetación. Casi un tercio de su investigación se centra en temas como la integración de cuencas hidrográficas y la gestión de la biodiversidad, los recursos naturales y los suelos. La universidad investiga, imparte docencia y lleva a cabo actividades de divulgación sobre la protección, restablecimiento y promoción del uso sostenible de los ecosistemas terrestres, la gestión sostenible de los bosques y la lucha contra la desertificación, y para detener e invertir la degradación de los suelos y la pérdida de biodiversidad.

La institución tiene planes para restaurar la biodiversidad y respalda de forma activa las especies silvestres locales, siguiendo una estrategia de “gestión verde” que incluye, además de varios procesos administrativos y mejoras físicas, una serie de compromisos culturales y actividades educativas destinadas a incrementar la concientización de la sociedad acerca de la sostenibilidad. Además, la universidad ha acogido eventos regionales, nacionales e internacionales con distintos socios sobre temas conectados directamente con la biodiversidad.

La universidad quiere establecer antes de finales de 2021 el Centro de Extensión e Investigación Internacional del Desarrollo Sostenible y los Recursos Naturales.

Aquí podrá encontrar más información sobre los centros para los ODS de la UNAI.