El 16 de Julio de 2018, el evento paralelo Estableciendo alianzas para implementar estrategias a largo plazo en pro de lograr los ODS tuvo lugar en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York al margen del Foro Político de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible. El evento fue co-auspiciado por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OECD, por sus siglas en inglés), el African Peer Review Mechanism y la Red de Soluciones para el Desarrollo Sostenible (SDSN, por sus siglas en inglés), un aliado de la iniciativa Impacto Académico de las Naciones Unidas (UNAI, por sus siglas en inglés), en colaboración con los gobiernos de Eslovenia, Emiratos Árabes Unidos y Colombia.

La UNAI colabora con la SDSN para promover la implementación y logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Juntos movilizan universidad y otras instituciones de educación superior para promover la enseñanza, la investigación aplicada y la solución de problemas sobre un abanico de asuntos. Este evento paralelo en particular, buscaba resaltar las actuales brechas de conocimiento sobre cómo lograr las transformaciones requeridas para implementar exitosamente los ODS. Entre otros tóopics, hubo un foco acerca de cómo los gobiernos pueden trabajar con otros actores y precisamente la academia fue mencionada de forma prominente durante la discusión.

En su intervención, Jeffrey Sachs, Director de la SDSN y Profesor en la Universidad de Columbia, explicó cómo la academia debería ser incorporada en los planes de acciones para alcanzar lo previsto en la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible. Al tiempo que hizo un llamado a los hacedores de políticas para que se pongan en contacto con las universidades, enfatizó al trabajo, la experticia y la enseñanza que brindan las instituciones de educación superior como elementos cruciales en este sentido. Aleka Smerkol, Ministra de Desarrollo, Proyectos Estratégicos y Cohesión de Eslovenia, dijo que para avanzar en pro de los ODS, acciones sólidas y concretas así como alianzar para la implementación son necesarias, siendo la academia un sector clave a considerar. 

La Ministra Smerkolj enfatizó que sólo trabajando juntos y uniendo fuerzas habrá resultados positivos. Todos tenemos que considerar al aprendizaje como un factor de nuestra propia resiliencia, concluyó. En la misma línea, Paulina Terrazas, de la Oficina de la Presidencia de México, hizo notar que la academia de hecho fue incluida en la Estrategia Nacional de su país para la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible. Como lo plasma el propio documento, se requiere un enfoque sistemático y estructurado entre la academia y el gobierno a fin de general soluciones integrales a los desafíos económicos, sociales y ambientales que el país enfrenta.

Entre los oradores estuvieron representantes de las Naciones Unidas así como Masamichi Kono, Sub Secretario General de la OECD, Marcos Bonturi, Director de Gobernabilidad Pública de la OECD, la Embajadora Maria Erla Marelsdottir, Directora General de Cooperación Internacional para el Desarrollo (Islandia), David Koppitz, Vice Ministro para Desarrollo Regional (República Checa), Bambang Brodjonegoro, Ministro de Planificación del Desarrollo Nacional (Indonesia), Abdulla Nasser Lootah, Director General de la Autoridad Federal de Competitividad y Estadística (Emiratos Árabes Unidos) y Luis Fernando Mejía, Ministro de Planificación Nacional (Colombia).