Los océanos

Los océanos cubren el 70% de la superficie de la Tierra y son el hogar de alrededor del 80% de toda la vida en el mundo, convirtiéndolo en la biosfera más grande del planeta. Generan el 50% del oxígeno que necesitamos, absorben el 25% de todas las emisiones de dióxido de carbono y capturan el 90 % del calor adicional que generan dichas emisiones. No solo son «el pulmón del planeta», sino que además son el mayor sumidero de carbono, un amortiguador vital frente a los impactos del cambio climático.

Alimentan a una biodiversidad inimaginable y producen alimentos, empleo, minerales y recursos energéticos necesarios para que la vida en el planeta perdure y prospere. Hay muchas cosas que todavía no sabemos sobre los océanos, pero hay muchos motivos por los que debemos gestionarlos de manera sostenible, tal y como se estableció en las metas del Objetivo de Desarrollo Sostenible 14: Vida submarina.

La ciencia habla claro: los océanos se enfrentan a amenazas sin precedentes como resultado de las actividades humanas. Su salud y capacidad para preservar la vida solo empeorará a medida que la población mundial crezca y las actividades humanas aumenten. Si queremos abordar algunos de los problemas más significativos de nuestra época, como el cambio climático, la inseguridad alimentaria, las enfermedades y pandemias, la pérdida de biodiversidad, la desigualdad económica e incluso los conflictos y contiendas, debemos actuar ya para proteger el estado de nuestros océanos.

Conferencia sobre los Océanos de las Naciones Unidas

La Conferencia sobre los Océanos, organizada conjuntamente por los Gobiernos de Kenia y Portugal, llega en un momento crítico en el que el mundo está reforzando sus esfuerzos para movilizar, crear y promover soluciones que permitan alcanzar los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible antes de 2030. Como parte de las primeras etapas de la recientemente lanzada Década de Acción para los Objetivos de Desarrollo Sostenible, la Conferencia promoverá una serie de soluciones innovadoras con base científica muy necesarias con el objetivo de iniciar un nuevo capítulo en la acción mundial para los océanos.

Las soluciones para una gestión sostenible de los océanos precisan de la aplicación de tecnología ecológica y el uso innovador de recursos marinos. Entre ellas también se incluye abordar las amenazas para la salud, la ecología, la economía y la gobernanza del océano: la acidificación; la basura marina y la contaminación; la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada; y la pérdida de hábitats y biodiversidad.

Liderazgo

Los Gobiernos de Kenia y Portugal organizarán conjuntamente la Conferencia sobre los Océanos.

Liu Zhenmin, Secretario General Adjunto para Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, servirá como Secretario General de la Conferencia, y Miguel de Serpa Soares, Secretario General Adjunto de Asuntos Jurídicos, servirá como Asesor Especial de los Presidentes de la Conferencia de los Océanos sobre cuestiones jurídicas y relacionadas con los océanos.

Peter Thomson

Embajador Peter Thomson, Enviado Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para los Océanos

En 2017, el Secretario General de las Naciones Unidas nombró al Embajador Peter Thomson, de Fiji, Enviado Especial para los Océanos, con el objetivo de galvanizar los esfuerzos conjuntos para el seguimiento de los resultados de la Conferencia sobre los Océanos de 2017 de las Naciones Unidas, así como de mantener el impulso para conservar y usar de manera sostenible los océanos, mares y recursos marinos para el desarrollo sostenible.

Goal 14: Life below water

Objetivo de Desarrollo Sostenible 14: Vida submarina

El Objetivo 14, adoptado en 2015 como aspecto fundamental de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y su conjunto de 17 objetivos transformadores, subraya la necesidad de conservar y utilizar de manera sostenible los océanos, mares y recursos marinos del planeta.

El progreso del Objetivo 14 está determinado por metas específicas que se centran en una serie de problemas en los océanos, entre los que se incluyen la reducción de la contaminación marina, la protección de los ecosistemas marinos y costeros, la minimización de la acidificación, el fin de la pesca ilegal y la sobrepesca, el aumento de la inversión en conocimiento científico y tecnología marina, y el respeto de las leyes internacionales que llaman al uso seguro y sostenible de los océanos y sus recursos.

Década de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas 2021-2030

La gran mayoría de los océanos siguen sin cartografiar, observar o explorar. Nuestro conocimiento de los océanos y su contribución a la sostenibilidad dependen en gran medida de nuestra capacidad para aplicar la ciencia de manera eficaz en los océanos mediante investigaciones y observaciones permanentes que cuenten con las infraestructuras e inversiones adecuadas.

La Década ofrecerá un marco común para garantizar que las ciencias oceánicas puedan apoyar plenamente las acciones de los países para la gestión sostenible de los océanos y, más concretamente, para lograr la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, todo ello, mediante la creación de unos nuevos fundamentos, a través del vínculo entre ciencia y política, que refuercen la gestión de nuestros océanos y costas en beneficio de la humanidad.

Logo de la Década de las Ciencias Oceánicas