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新冠疫情的恢复措施可能防止因为瘟疫而加剧的不平等现象

对此次危机应对不充分的话,可能会使弱势群体的身体状况和经济状况恶化。

联合国经济和社会事务部今天发布的一个新的政策简报指出,由于新冠疫情反映了各个社会群体之间的结果有着巨大差异,这次流行病对政策制定者来说是一次机会,使他们可以借此来制定一些长期能够减少不平等现象的措施。

似乎瘟疫对健康的危害并不是最严重的,有进一步的迹象表明,新冠病毒造成的危机可能导致贫困和不平等的程度加剧,产生的影响可能持续数年甚至数代之久。但是新的政策简报发现,这些不断扩大的不平等现象是可以通过适当的应对方式避免的。然而,对危机及其产生的经济和社会影响的应对不充分的话,可能会加剧不平等现象、加剧公众的不满情绪,并削弱对机构的信任。

保持社交距离等能够降低感染可能性的措施,但在人口密度高的地方会更难实现,例如交通拥挤的主要城市中心、人口稠密的小家庭、贫民窟、移民工人的住所和难民营。对于30亿家中没有基本洗手设施的人来说,为确保安全的频繁洗手仍然是一项艰巨的挑战。

迄今为止的数据表明,一旦人群感染了病毒,老年人、男性以及免疫系统较弱或已有肥胖,糖尿病和心血管疾病等健康状况的人们面对的局面往往更严峻。这几种已经存在的疾病在弱势群体中往往更常见,而且他们也不太可能获得优质的医疗服务,甚至更有可能冒着被感染的风险生活和工作。

进一步加剧的不平等现象会在应对策略上的差异中产生,例如财务储蓄和社会保障的机会。总的来说,包括妇女、儿童、老年人、残疾人和土著居民等弱势群体的状况会由于贫困加剧而急剧恶化。他们获得服务的机会将会减少,并且家庭的脆弱性则会增加。

然而,来自其他重大危机(例如大萧条时期和2008年金融危机)的历史证据表明,当政府加强医疗保健和社会保障措施(包括保留工资收入的措施)时,不平等现象在最初的冲击之后有所减轻。

根据政策简报的内容,政府可以采取措施将新冠病毒危机变成减少不平等现象的变革时期。

这包括加快建立制度以确保提供覆盖面广的优质服务,例如卫生保健、教育、卫生和社会保障,并需要确保这些服务具有“激增能力”。尽管全面的社会保障体系需要大量的前期投资,但是对大多数国家来说,提供基本社会保障底线的持续性费用是可以承受的。

新的政策简报还号召对病毒进行广泛的测试,并提供充分分类的数据。从暴露度、脆弱性和结果方面出发,这两项措施对于确定不平等现象都是必要的。包括通过民事登记系统在内,建设数据收集能力的长期投资也必不可少。

增加对就业和生计的投资也是必要的。全球约有16亿非正式工人(占全球劳动力的一半)极有可能因为新冠疫情失去生计。因此政府需要着重保护他们的工作或让他们安全地恢复工作。

此外,该简报呼吁国际社会加强合作,以有效应对各个国家之间的差距。联合国可以在促进这种协调方面发挥领导作用,,促进所有利益攸关方参与并建立伙伴关系来建设发展中国家的社会部门来减少不平等现象。

联合国经社部有关新冠疫情的政策简报可通过此链接访问:bit.ly/UNDESACovid

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