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丽塔在超市兜售

  丽塔·奴格拉采集着野生食物,这些东西是塔那米沙漠的土著居民几个世纪来维持生计的食物。但是与她的祖先采集的食物不同,装满她篮里的一些丛林西红柿将从她澳大利亚中部的家乡远行,摆上英国、德国和新加坡的货架。

  丽塔居住在拉兰巴地区,这是澳大利亚内地的一个土著区,盛产具有浓郁风味的,当地称之为“丛林食物”的土产品。丛林食物深受澳大利亚城市消费者的欢迎,部分是由于像科尔斯超市这样的公司的努力,它们在各商店推销这种产品。

  丽塔和大约200个当地的妇女从沙漠采集这些自然生长的食物,卖给当地的生产商赚钱,同时也在全球经济中为她们的地区建立滩头堡。

  “与开矿和农业不同,我们有独特的机遇与土著人民合作,开发这个产业”,罗宾斯澳大利亚食品公司的共同所有人朱利·罗宾斯说。这家公司从丽塔的地区购买食物。“可是,眼下土著人民如果不参与经济,他们就会像往常一样被抛在后面”。

  罗宾斯公司在澳大利亚和全世界销售产品,最近创立了一家非赢利的公司---澳大利亚本土食品公司,百分之七十的股份由土著供应商拥有,百分之三十归他自己所有。朱利和她的合伙人伊恩·罗宾斯创办这家公司是为了确认他们公司和土著地区之间所建立的非正规的供应链。罗宾斯从这些土著供应商那儿得到野生食物来生产土产品,包括调味酱、调味品和野生草药。

  现在罗宾斯通过澳大利亚本土食品公司购买所有的土食品原料,购买时都付百分之十的佣金。这个佣金直接流入土著所有人那儿,然后再重新分配给当地各地区。为了有利于市场,保护土产品的声誉,澳大利亚本土食品公司正在开发鉴定系统,用来识别和标示由土著企业生产的产品。

  科尔斯本土食品基金会促进了土产品的销售,该基金会是超市连锁于2001年创立的,启动资金为两万美元。科尔斯每出售一个土产品向基金捐赠25美分,其三家供应商,包括罗宾斯,同意捐赠一部分土产品的利润。据估计,今年基金将提高到十万美元。

  这些资金将分配给土著地区,改善收割和种植条件。随着土产品的流行,这样的投资是极其重要的,因为市场的增长很快将超过目前的供应。其结果是,食品制造商有可能寻求通过商业农业来培植野生食物,而不是通过传统的采集方式。科尔斯本土食品基金会的资金正被用来给土著地区提供诸如种子清洗机、碾磨机和烘烤炉等设备,这些机器是加工如金合欢树种这样的土产品所必需的。

  当起先一些当地的农民对巨大的连锁超市尚心存疑虑时,基金会已经开始了六项发展工程,目前资金已提高到了六万美元。科尔斯本土食品基金会的发言人克里斯·马拉说:“我们正努力使土著地区在经济上独立”。

  对丛林食物的日益需求正在产生超出经济范畴的效益。不断扩大的市场给了像丽塔的采集人有机会保持传统土著社会的生活方式。此外,随着澳大利亚城市居民不断接触土著食品,他们也在接受部分土著文化。

  “大多数澳大利亚人与土著人民没有真正的联系”,朱利·罗宾斯说。“土著食品有点像桥梁。让人们接受这种食品是使他们更多了解土著文化的很好途径”。


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