加布里埃尔只知道一种生活-军队生活。加布里埃尔只有八岁,但他在被乘飞机离开险境前一直作为童兵在苏丹人民解放军服役。

加布里埃尔全然不记得以前的生活,但他获得了重拾童年的机会。2001年2月,他同2500多名前童兵一起乘飞机离开苏丹巴扎勒河北部和南部两省战区。

联合国儿童基金会(儿童基金会)安排前童兵搭乘联合国粮食及农业组织(粮农组织)救济航班撤离军事营地。

加布里埃尔在繁荣的伦拜克省会下了飞机,然后被送往后方安全区的一个接待中心。他受到地方组织和国际非政府组织工作人员的欢迎,并接受体检和其它基本照顾。在寻找其家人的未来四至九个月中,接待中心就是家。在此期间,加布里埃尔和其他儿童将接受教育、咨询和职业培训。

受过军训但从未目睹战斗的儿童可以早些重新同家人团聚。其他有战斗经历和其它痛苦经历的儿童则需要更多的时间-也许长达九个月,并接受更正规的职业培训。找不到亲人的儿童将在儿童基金会支持下继续得到地方当局和非政府组织的长期照顾。

估计全世界有300000名儿童被强制征募,被迫和受引诱在冲突地区战斗-其中9000人同苏丹境内的武装团伙在一起。儿童受成年人操纵参与暴力,他们太年轻而无法抵御暴力,从而带来他们无法想象的后果。

儿童因许多原因当兵。他们要么被武装民兵、警察或军队骨干分子抓来,要么在饥饿和贫穷驱使下被父母送来,为保家而应征或被迫加入武装支队。有时,儿童仅为生存而当兵。部队可能是庇护所或替代家庭-是获得一日三餐、衣服或医疗照顾的唯一途径。

成年士兵也利用儿童做饭、搬运、送信和刺探情报,使他们遭受很大痛苦和危险。有报导称,军队甚至因最年幼儿童可能构成危险而将其杀害。女童服役经常涉及色情内容。

联合国有一名特使-即秘书长特别代表,负责在这个问题上动员舆论。还有一项新的联合国条约,即众所周知的《儿童权利公约》关于儿童卷入武装冲突问题的任择议定书。

请读一读格拉萨.梅切尔关于武装冲突对儿童破坏性影响的开拓性报告。报告揭示了儿童在世界各地卷入敌对行动问题的全面情况,并为保护儿童免受战争恐怖影响提出各项结论和建议。

更多地了解联合国如何保护儿童权利。请点击加布里埃尔旁边的连接网址。

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照片提供:儿童基金会
*为保护儿童身份,名字有所改变。

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