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马维斯赴东帝汶

  两年前,当马维斯·泰勒86岁时,她的很多同龄人都已早早退休了,而她仍处在生命最有意义的阶段。她供养着拥有九个孩子的家庭,并数年在澳大利亚的Yarrawonga小城镇上经营她自己的纺织品生意。马维斯决定,该是关门歇业的时候了。

  于是,从来没有出过国的马维斯·泰勒关闭店门,一点一点把它搬到了东帝汶。

  东帝汶离澳大利亚西北海岸不到200英里,马维斯对它的兴趣始于1974年,那时有5个澳大利亚记者去那里采访政治骚乱时被谋杀了。当时,作为前葡萄牙殖民地,东帝汶在印度尼西亚的占领之下。马维斯说:“那时我为澳大利亚的失责而感到非常沮丧。我想我们为什么不能做得更多一些?但在那时,我没有什么事情可做。”

  1999年8月,当东帝汶人投票要求独立时,印度尼西亚的民兵和一些安全部队人员发起了一场暴力、掠夺和纵火的行动。等多国维和部队9月份到达时,首府帝力已经成了人间地狱:没有交通车辆,没有电,没有水,百分之七八十的房屋被荑为平地。

  这场劫难发生时,我觉得我能做一些事情。马维斯说:“我养大了九个孩子,现在他们能照料自己了”。我想,“我要关掉店铺,把它搬到那儿去”。

  她用了两个集装箱来装运设备和物品,自己出资10万澳元,前往东帝汶去建立一个妇女缝纫公司。受母亲坚强决心的激励,她女儿埃尔温加入了她的事业。

  在东帝汶开店的困难比马维斯想象的要大得多。尽管已经作好了最坏的准备,马维斯依然对那里遭受的破坏程度感到震惊。她叹气说:“我知道,那里看起来会非常萧条,但看到如此严重的毁坏,真的令人感到压抑。多么凄凉的废墟啊。”

  在这里建缝纫公司还有很长的路要走。联合国捐赠了帝力山上的一所废弃军事医院作为厂房。但是那所建筑既没有门,也没有窗,出于安全考虑,马维斯不能把东西搬进去。用纸板包装的物品集装箱在帝力码头摆放了几个星期。

  虽然受到了挫折,但马维斯从不放弃。她说:“我知道我要做一些有益的事。我希望待上足够长的时间去实现它”。她这样说,确实也这样做了。

  作为一个有经验的商人,马维斯把重点放在实用需求上。女工们从缝制床罩和枕头开始,这个城市缺少床上用品。马维斯感叹地说:“有些人从来没见过缝纫机,但约半小时后,她们就能直线缝纫了。”

  在马维斯开缝纫公司的两年里,她收获很多。她回过东帝汶两次,第三次参观了一下工厂。另外12个集装箱的物资和原料被运了过去。她又开办了23个缝纫中心,几百人领薪受雇,不计其数的人接受缝纫技术培训。

  在澳大利亚,十二月影片公司制作了她的专题系列影片《一位老人的旅程》,这个影片赢得了联合国澳大利亚新闻协会和平奖。已经制作了一部戏剧来描写她的一生,她被誉为2001年的年度老人。现在她有28个孙子、孙女,27个重孙子、重孙女。

  马维斯说:“不管你作出的努力是多么的微小,但它毕竟是一个人为了改变现状而做出的贡献。我觉得我已经做了一点对东帝汶人民有帮助的事”。

  现在88岁的马维斯是人们在晚年能做出卓越贡献的例子。她计划不久回去,那里还有一些重要的事等着她去做。她坚定地说:“我将尽一切努力建立一个信贷协会”。我们没有理由不相信她。

  现在人的寿命更长了,老年人的比例,尤其在发展中国家,迅速增长。老龄人口现象具有深远的社会和经济意义。

  联合国于2002年4月8日至12日在西班牙的马得里举行第二次老龄问题世界大会,以解决这些倍受关注的问题。来自各政府和基层组织的数千名代表将献计献策,解决诸如生活水平、健康医疗和参与社区活动等老年人问题。

  更多地了解联合国机构及其合作伙伴如何努力为各年龄层的人们创造美好的世界。请点击马维斯旁边的链接。


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