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秘书长致词


今年对促进两性平等和提高妇女地位运动来说具有里程碑意义,因为将在今年对北京会议和《行动纲要》进行十年审查。1995年,妇女们汇集在北京,代表全人类向前迈出了一大步。结果是,世界首次明确承认,两性平等对每个国家的发展与和平来说都是至关重要的。十年来,妇女不仅更清楚地意识到自身的权利,而且更有能力行使这些权利。

过去十年来,我们看到在许多方面都取得了显著的进展。预期寿命延长了,生育率提高了。小学在校女生人数增多了。有收入的妇女人数比以往任何时候都多。与此同时,也出现了一些新的挑战。例如,贩运妇女和儿童的恶行日益泛滥;再如,在武装冲突中,将妇女作为袭击目标的情况日益增多;再如,妇女,尤其是年轻妇女感染艾滋病毒/艾滋病人数的增长速度令人心悸。

但是,当我们回顾过去十年的时候,最突出的一点是:我们知道了妇女面临的问题不是没有解决办法的问题。而且,我们知道了哪些办法奏效,哪些不奏效。如果我们要改变那种使妇女在大多数社会处于不利地位的旧传统,就必须将我们取得的经验教训运用到更广的范围。我们必须在许多领域采取具体的、有针对性的行动。

今年就提供了一个宝贵的机会让我们这样做,因为9月份全世界的领导人将聚集在联合国举行首脑会议,审议《千年宣言》的实施情况。该宣言是世界各国政府于2000年为了在二十一世纪建设更美好世界而商定的蓝图。作为该进程的一部分,我敦请国际社会牢记,促进两性平等不仅仅是妇女的责任--这是我们所有人的责任。

自从联合国创始国在我们的《宪章》的第一页规定男女权利平等以来,六十年的时光过去了。从那时起,一次又一次的研究使我们认识到,对促进发展来说,没有比赋予妇女权力更有效的手段。没有任何其他政策能够如此有效地提高经济生产力,或降低婴儿和产妇死亡率。没有任何其他政策能够如此确保改善营养状况,提高健康水平--包括预防艾滋病毒/艾滋病。没有任何其他政策能够如此有效地增加下一代受教育的机会。而且我斗胆说,不论是在防止冲突还是冲突后实现和解方面,没有任何政策比赋予妇女权力更重要。

无论在妇女问题上的投资取得何种实际效益,最重要的事实依然是:妇女本身有权利过上有尊严、免于匮乏、免于恐惧的生活。在国际妇女节之际,让我们再次承诺为将这个理想变成现实作出我们的奉献。