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2005年后的两性平等:建造更安全的未来

前言

2005年对振兴各项工作,把两性平等问题置于国际和平与发展议程的首要位置至为关键。此时应对实施《北京行动纲要》这一实现男女平等的开拓性框架的进展情况进行审查。大会也将在今年举行重要首脑会议,对实现1990年代历次重大会议和《千年宣言》目标和承诺的进展情况进行评估。

认识到今年至关重要,2005年国际妇女节的主题是2005年后的两性平等:建造更安全的未来。该主题承认两性平等、安全与发展之间的密切关系,强调减少贫穷、保护人权和投资可持续发展,以此作为增强妇女力量的关键因素。该主题强调:谋求两性平等目标是建造更安全可持续未来所不可分割的一部分。

妇女建设和平与安全

联合国秘书长的威胁、挑战和改革问题高级别小组最近的报告承认,包括极度贫穷、疾病和环境恶化在内的种种现代威胁都相互关联。报告断言:一个更加安全的世界必须以妇女平等权利为基础。其预防冲突建议之一是,“在和平进程中增强同民间社会的磋商,增强民间社会的参与,倾听他们的重要声音,特别是来自妇女的声音。”

报告还特别提及联合国安全理事会关于妇女、和平与安全问题的第1325(2000)号决议,并敦促安全理事会采取有力措施,打击冲突区内基于性别的暴力活动,让妇女充分参与和平进程的各个阶段。

报告还承认,妇女在和平与裁军方面发挥有益作用,为制止从北爱尔兰到刚果民主共和国和东帝汶等世界各地的暴力冲突作出重要贡献。妇女活动家和妇女非政府组织的缔造和平成就赢得了广泛承认,包括诺贝尔和平奖。

妇女克服贫穷

人们日趋形成共识:减轻贫穷乃是建设更安全世界的一个重要部分。妇女必须站在此类努力的最前线,因为她们构成世界上十三亿赤贫者的大多数,其文盲和失业率也高于男性。贫穷妇女人数日增已转化为收入、健康和教育差距,需要国家和国际两级的决策者和民间社会作出更积极的回应。

减少贫穷的最有效工具之一是增加妇女和女童的教育机会。研究一再表明,对其教育的投资将大大改善家庭健康、营养和收入,大大减少婴儿死亡率。

最近发表的《千年项目》报告乃是250多名世界主要经济学家、科学家和发展专家的杰作,报告提供了2015年底前实现千年发展目标的蓝图和实际投资战略。其重要建议之一是把焦点重新集中在两性平等问题上:报告阐明"应把处理两性不平等问题的具体干预办法作为基于千年发展目标的各项一揽子投资方案的固有组成部分"

《千年项目》特别要求增加妇女受教育、就业以及获得土地和住房等资产的机会,改善保健服务,特别是生殖健康服务,并使她们免遭暴力。

减少贫穷和实现可持续发展不仅需要更好地提供各种服务和机会,而且也需要加强对环境的保护。妇女因大都参与农业生产、拾柴取水、家庭取暖和烹调等工作而成为改善自然资源管理的主要受益者。

两性平等与救灾

最近南亚和东南亚发生的海啸灾害引起了全世界对妇女和女童在救济和重建工作中的特殊需要和贡献的注意。另外,妇女因过分贫穷而更加脆弱,更易遭受自然灾害的影响。她们更有可能住在低于标准的住房中,经常在非正规部门或家中工作,从而使其生计在灾害来临时面临更大风险。

国际救济机构日趋认识到冲突后和受灾局势中的性别问题。它们承认妇女和女童极易在临时住所和紧急救济中心遭受暴力,它们也对过渡期间日趋严重的贩卖妇女儿童威胁发出警告。救济服务的性别方面目前正得到更多的关注,其中包括妇女卫生和健康问题及其隐私和安全需要。

由于妇女作为提供照顾者所具有的特定性别角色,她们在灾难发生后主要负责家庭福祉与社区重建工作。她们需要在人道主义援助努力的决策方面发挥更加显著的作用,她们的关切与见解也必须在制定和执行救济与重建项目时加以考虑。

两性平等与人权

尽管自1995年北京第四次妇女问题世界会议以来取得了进步,但歧视妇女现象仍在各个区域和社会中存在,系统和公然侵犯妇女人权问题也在法律和实践中屡见不鲜。

两性不平等日趋被视为侵犯人权行为。《消除对妇女一切形式歧视公约》 (消除对妇女歧视公约)同《北京行动纲要》一起,日趋被各国政府用来确保妇女享有其公民、文化、经济、政治和社会权利。越来越多的国家都在根据消除对妇女歧视公约,适用妇女和女童生命各阶段平等机会与平等待遇原则。加入《消除对妇女歧视公约任择议定书》的国家数目稳步增长,该议定书提供了机制,使个人或团体得以就受公约保护的权利遭到侵犯而提出索赔,并允许消除对妇女歧视公约委员会就严重系统侵犯妇女权利情况展开调查。

对妇女的暴力行为,无论在国内、在公共场合还是在冲突地区都是犯罪。卢旺达和前南斯拉夫国际战争罪行法庭在审案期间把强暴视为战争罪行,把系统强暴事件视为侵害人类罪行,从而实现了一种心态的突破。预防暴力运动已成为加紧努力改变不利于妇女和女童的观念与传统工作的一部分,其中许多运动都是为了提高男人和男童的意识。

除了免遭暴力外,为了确保两性平等,妇女的生殖健康与权利也是各项国际努力的核心。平等待遇和平等享有教育和保健设施、小额贷款与就业、财产和继承法以及免受歧视,都对妇女在其社区中的充分参与和增强力量至关重要。

妇女只有通过各项非歧视性法律、政策和做法,才能充分发挥潜力,过健康、有益和安全的生活--即确实享有经济福祉,免受暴力和充分参与决策。在2005年及以后时期推进《北京行动纲要》将对妇女及其家庭、社区乃至全世界都颇有助益。