经济与社会发展

科学文化和交流
  联合国认为,文化交流和科技交流有助于国际和平和发展。尽管联合国教科文组织的中心工作是教育,它也同时将其活动聚焦在其他三个领域:科学如何服务于发展;文化发展——继承与创新;以及交流、信息和信息科学。

科学
   科学如何服务于发展是其主要项目,目的在于推进自然科学、物理科学和人类科学方面知识的发展、传播和共享。联合国教科文组织的政府间项目包括:人类与生物圈;政府间海洋学委员会项目;关于沿海地区环境和发展的计划;社会改革计划的管理;国际水文计划;国际地理相关性计划。除此而外,通过教育和鼓励创新,教科文组织帮助改变科技人力方面的不平衡,因为全世界90%的科技人员集中在工业化国家。

   紧随克隆生物方面取得的进展,联合国教科文组织成员国在1997年就签署了《人类基因组和人权的全球宣言》——第一个关于基因研究原则的国际文本。《宣言》确定了人类基因研究活动的职业道德标准,它平衡了科学家为了保卫人类自身的权利而进行研究工作的自由和保护人类免受潜在的伤害。

   在社会科学和人类科学方面,联合国教科文组织的重点放在人权和民主的灌输,反对各种形式的歧视,提高妇女的地位,鼓励人们采取措施解决青年面临的问题,例如预防艾滋病的教育。

文化
   联合国教科文组织的文化活动集中在保护文化遗产方面。根据1972年的《保护世界文化和自然遗产决议》,175个国家已经保证进行国际性合作,保护125个国家的730个世界遗产——保护已经列在《世界遗产名录》的城市、纪念碑和自然景观。由于忽视而遭到威胁的地点被列在《濒危世界遗产名录》。联合国教科文组织1970年的一份决议禁止文化财产的非法进出口和转移,而1995年的一份决议支持将被盗的和非法出口的文物返还给原在国。

   教科文组织还起早了一份工业来保护无形遗产,包括口述传统、风俗、语言、音乐、舞蹈、仪式、节气、传统药物、烹饪以及各种各样的传统技巧。该组织正考虑制定标准手段的可行性,以扩展完善2001年11月通过的《世界文化多样性宣言》。教科文组织集中推进文化的发展,鼓励创造和创新,保护文化的多样性和口述传统,提倡看书和阅读。

交流
   联合国教科文组织视自己为推进新闻自由和媒体多元化和独立化的领袖,其在此领域的主要工作是寻求信息的自由流动,加强发展中国家的交流能力。

   联合国教科文组织推进新闻的自由和独立,寻求加强媒体的多元化,帮助其成员国的媒体方面的法律达到民主的标准,追求国家和私人媒体的编辑自主性。

   当新闻自由遭到破坏时,联合国教科文组织总干事通过外交渠道或公开声明进行干预。在联合国教科文组织的提议下,每年的5月3日被定为“世界新闻自由日”。

   为了加强发展中国家的信息交流基础设施和人力资源,联合国教科文组织为它们提供培训和专门知识,特别通过其“推进交流国际项目”,帮助发展中国家建立国家和地区媒体项目。

   联合国教科文组织帮助发展中国家建立它们自己的信息科学系统,确保它们通过信息高速公路进入全球信息网络。除将它们连接到互联网,项目的重点在于培训,在于建立连接科研机构和文化机构的计算机网络。

   新的信息技术正以前所未有的规模成倍提高信息的生产、传播和接受,导致“思想自由传播”原则的扩展。联合国教科文组织寻求保证尽可能多的人能从这些技术所提供的机遇中收益。这些技术的社会和文化影响,以及与互联空间相关的法律和道德上的政策走向,也是联合国教科文组织关心的问题。