经济与社会发展

保护海洋环境
  地球表面有三分之二被海洋所覆盖,因此,如何保护这些海洋业已成为联合国关注的主要问题之一。联合国环境规划署的工作,尤其是它为保护海洋环境所作出的种种努力,使全世界都把关注的目光集中到大江大洋上。国际海事组织作为联合国的专门机构,负责采取相应措施防止船舶造成的海洋污染以及加强国际航运的安全。尽管国际航运业发展迅猛,由船舶引起的石油污染在20世纪80年代被削减了约60%,漏油事故在过去的20年中也大幅度减少。取得这一成绩的其中一个原因是由于引进了更好的控制废物处理的方法,另一个原因是通过公约的实施加紧了有关控制。

  具有开拓意义的《国际防止海上油污公约》于1954年获得通过,国际海事组织则从1959年起负责该公约的执行。20世纪60年代末发生的几起重大油轮事事故促使国际海事组织采取进一步的行动。自20世纪60年代末以来,国际海事组织相继出台了许多措施,旨在积极预防海上事故和漏油事故,将事故带来的后果减少到最低限度,以及防止海洋污染问题——包括因将陆上活动产生的废物倾弃于海洋而引起的海洋污染。

  国际海事组织制订的几个重要公约有1969年《国际干预公海油污事故公约》,1972年《防止倾倒废物及其他物质污染海洋的公约》,以及1990年《国际油污防备、反应和合作公约》。

  此外,国际海事组织还着手处理海洋环境威胁的问题。这些威胁来自海上的一些常规性业务操作,如清洗油罐、处置轮机舱废物等——就吨位而言,这些污染对海洋环境造成的威胁甚至比事故本身造成的环境威胁还要大。在这一方面,国际海事组织采取的最为重要的措施是1973年通过的《国际防止船舶造成污染公约》(简称《油污公约》),该公约后经1978年有关议定书修正。《油污公约》涉及的海洋污染种类不仅包括事故性油污和业务操作性油污,还包括由化学品、包装货物、污水及垃圾造成的污染。1992年通过的《油污公约》修正案要求所有新油轮都必须装备有双层船壳,或是船体设计可以为船货提供与双层船壳等同的保护力度,以防止油轮发生碰撞或搁浅事故。

  国际海事组织的另外两个公约即《国际油污损害民事责任公约》与《关于设立油污损害赔偿国际基金的国际公约》为如何赔偿因油污事故而遭受经济损失的有关方面确立了一个制度。这两个公约分别于1969年和1971年通过并于1992年合并修订。公约使得油污事故受害方可以快速简便地获取赔偿,这在以前是不可能的。