2005年世界健康报告概要——重视每个母亲和儿童的健康
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极地

  表明两极地区气候变化加剧的证据越来越多,其中包括北极海冰面积显著缩小,同时目前两极地区进行的商业性开采活动和规划中的开采活动不断增加,引起了人们对该地区可持续性的担忧。

气候变化

  2005年种种迹象进一步表明,北极气温升高的速度远远快于全球平均水平,由于反馈机制的作用,气温升高的速度还可能加快。

  在北半球,平均温度增幅最大的地方是北美洲西北部和俄罗斯远东地区的北部。育空地区和阿拉斯加2004年夏季气温达到历史最高值,2005年的温度也高于正常水平。这两个地区在2004年还经历了森林大火,燃烧面积也创下了历史最高记录,而2005年发生的森林火灾面积也接近历史记录。这两年的森林着火面积达65 000km2,占森林面积的25%~30%,与爱尔兰或斯里兰卡的面积差不多。西伯利亚2002年和2003年也发生了类似规模的森林大火

  今年新的研究发现表明,反馈机制可能加剧全球变暖:

  • 西伯利亚西部一个占地约100万km2的大泥炭沼泽从过去三四年开始融化。这一过程将会向大气释放大量温室气体甲烷,从而进一步加剧全球气候变暖。据估计,西伯利亚泥炭沼泽冻结的沼气达700 亿t,占全球陆地储存沼气总量的1/4。
  • 在美国阿拉斯加进行的一项研究表明,近年该地区夏季气温升高有95%的原因在于无雪期延长(从1960年代开始,大约每十年增加2.5天)。因为深色无雪的土地反射的太阳光热要比浅色的雪少,因此也会促使气温升高。更加炎热的夏天有利于灌木丛生长蔓延,这从整体上也促使了地球变暖。

  2005年夏天,北极海冰减少的面积突破了历史记录(专栏1)。专家预计,如果目前的趋势保持不变,北冰洋到本世纪末就将彻底没有冰了。

专栏1: 北极海冰融化加剧1978年9月-2005年9月北冰洋海冰范围的变化趋势

  海冰一直被认为是气候变化的关键指标和动因。《北极气候影响评估报告》指出,北极夏季海冰的范围在过去50年减少了近27%,气温升高至少是造成这一变化的部分原因。与以往相比,过去30年来海冰面积减少的速度增加了20%,而最近20年,海冰厚度也以每十年7%~9% 的速度减少。

  气候模型预计,如果目前的变暖趋势持续下去,本世纪末的夏天北冰洋可能就没有冰了。

  右侧表中的数据显示了1978-2005年卫星图象监测到的海冰范围缩小的情况。1979年9月-2005年9月海冰数量的变化趋势用虚线表示,可以看到每十年的减少率超过了8%。

来源: ACIA,2005;Johannessen 等,2004

 

  相比之下,1973-2004年南极地区的海冰只减少了一点儿。这可能是由于南北极的海洋动力和海冰动力不同所造成的。一项最近的研究显示,南极地区对气候变化的反应也只不过是比北极稍慢一些,那里的海冰可能会在
本世纪晚期显著减少。

  南极海冰覆盖面积进一步变化可能会给磷虾带来不良影响,这种甲壳类小动物是构成南极海洋食物链的基础。海冰的范围和持续时间对成年磷虾的数量和产卵都有影响。虽然成年磷虾能够忍受较长时间的饥饿,但幼年磷
虾不能,而且幼年磷虾主要靠吃生长在海冰里的海藻为生,因此海冰的数量对这些幼年磷虾的生存至关重要。磷虾数量减少会对海鸟等其他物种产生影响。次南极区群岛已经发现有三种海鸟和企鹅巢穴开始减少,研究还发现海冰、磷虾的可获得性以及繁殖期鸟的数量之间存在着联系。

  海冰减少将极大地影响极地地区的陆地和海洋生态系统,预计也将给全球带来重大影响。预计海冰发生的变化将会影响极地地区地表能源和水分的分布以及大气海洋循环。

  南极和格陵兰冰原储藏的大量的淡水冰成为2005年人们关注的焦点。这些冰原质量平衡发生的巨大变化将带来全球性的影响,包括引起海平面和海水盐度的变化。上个世纪海平面每年上涨1~2mm,以格陵兰冰原为主的极地冰原融化对此发挥了一定的作用。南极冰原西部边缘融化加剧也引起人们的关注(专栏2),有些地方的冰正以空前的速度与整体冰原分开。

专栏2: 新的证据对南极西部大冰原的稳定性提出质疑

数字高程模型展现测量出的现在(A)的表面水平和模拟的上次冰期最盛期(B)的冰河表面。自从上次冰期最盛期以来,南极西部冰原(各幅图的左侧)的质量已经减少了2/3。

数字高程模型展现测量出的现在(A)的表面水平和模拟的上次冰期最盛期(B)的冰河表面。自从上次冰期最盛期以来,南极西部冰原(各幅图的左侧)的质量已经减少了2/3。

注:纵向比例放大了500 倍。黑色针形代表山峰。
来源:Bindschadler,1998

  南极洲由两个巨大的冰原组成,南极西部大冰原和南极东部大冰原。这两大冰原占全球冰总量的91%,世界淡水量的80%。南极冰原质量平衡发生变化会对海平面的变化产生巨大的影响。目前,南极洲东部冰原逐渐变厚,而西部冰原逐渐变薄,一消一长得到了有效的平衡。政府间气候变化问题小组2001年的评估显示,南极洲西部冰原在21世纪突然瓦解的可能性不大。虽然存在许多不确定性,但是一些专家现在认为,西部冰原在本世纪全面瓦解是有可能的。一旦它突然瓦解,海平面会上升5~6m。人们一直在观察西部冰原边缘的变化。过去十年已经有三个沿南极半岛的冰架发生突然瓦解,导致大规模的浮冰进入海洋。阿蒙森海周围的松岛冰川和思韦茨冰川每年释放的浮冰超过100km2。

来源: Bindschadler,1998;Casassa,2003;IPCC,2001;Oppenheimer 和Alley,2004;USGS,2005a

  环境变化也直接影响着北极地区居民的生活,尤其是当地的土著人。根据在当地进行的观察,土地和海洋因北极气候变暖而发生的变化已经影响了当地土著人的生活,比如出行条件和供水(专栏3)。

专栏3: “我们观察天气,注意变化”俄罗斯联邦萨哈共和国牧民放养的驯鹿。

  湖泊正在淹没河堤。小河逐渐变成大河。在放牧场我突然发现有一些不认识的植物。冻原上生长着许多矮小的柳树,人们用这些柳树搭篝火。我小的时候要费很大劲才能找到柳树,而现在,我毫不费力就能找到。科累马河发现了新的鱼种,还出现了海洋物种。以前,我们往北迁移,很久才能到海边,现在我们很快就到了,因为有蚊子骚扰驯鹿。我们发现了新的溪流,而且海上也没有多少冰。我们看到有许多北极熊独自在海边徘徊,而以前它们都在冬眠。秋天有四次旋风,还下了许多场雪。很难保证能给驯鹿找到足够的食物。

——俄罗斯联邦萨哈共和国(雅库特)驯鹿牧民和Nutendli(科累马河沿岸的一个楚克其居民区)领袖斯拉瓦·凯姆利尔在阿拉斯加安克雷奇降雪变化大会上的讲话。

来源:Mustonen,2005

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