联合国儿童议题


联合国环境规划署

  每年有300多万五岁以下儿童死于环境相关原因和状况。这使环境成为造成全球每年1000多万儿童死亡的最关键因素之一,并且是其母亲的健康和福祉一个极其重要的因素。

  室内和室外空气污染、水污染、缺乏适当环境卫生设施、有毒危害、疾病媒介、紫外线辐射以及生态系统恶化,所有这些对儿童和在大多数情况下对他们的母亲同样都是重要的环境危险因素。特别在发展中国家,环境危害和污染是造成急性呼吸道疾病、腹泻病、身体伤害、中毒、虫媒传播疾病和围产期感染等所致儿童期死亡、疾病和残疾的一个重要因素。由贫困和营养不良等原因引起的儿童期死亡和疾病还与不可持续的发展模式以及城乡环境恶化有关。

  五岁以下儿童中与环境有关的主要杀手?

  • 据估计,腹泻每年使160万儿童丧失生命,主要由不安全水和不良环境卫生设施造成。
  • 与仍然广泛使用生物质燃料有关的室内空气污染每年造成约100万儿童死亡,主要由急性呼吸道感染引起。负责做饭或产后在炉灶旁休息的母亲处于患慢性呼吸道疾病的严重危险。
  • 疟疾可能因不良的水管理和储存、不充足的住房、森林砍伐以及生物多样性减少而加剧。据估计,疟疾每年造成100万五岁以下儿童死亡,大多数在非洲。
  • 可能与家庭或社区环境危害有关的非故意身体伤害每年造成约300000儿童死亡:60000名儿童溺死,40000名儿童因火灾丧生,16000名儿童由摔倒引起死亡,16000名儿童因中毒致死,50000名儿童由道路交通事故造成死亡,100000多名儿童由于其它非故意伤害致死。

  对环境危险有损于健康的暴露可在出生之前开始。空气中的铅、食品中的汞和其它化学品可造成长期并且通常不可逆转的结果,例如不孕症、流产和出生缺陷。妇女对杀虫剂、溶剂和持久性有机污染物的暴露可潜在影响胎儿的健康。另外,虽然公认母乳喂养的总体效益,但是新生儿的健康可因母乳中污染物的含量高而受到影响。身体正在迅速发育的幼儿特别容易受到影响—并且在某些情况下,健康影响可能只是在生命后期开始显现。

  此外,象五岁这样年纪小的儿童有时候在有害的环境中工作。在有害环境中生活和工作的孕妇和贫困母亲及其儿童由于暴露于极其恶化的环境、通常未意识到对健康的影响以及缺乏获得关于潜在解决办法的信息,他们面临更高的风险。

  通过处理和解决影响儿童和母亲健康的问题来改善他们的环境卫生显示了对实现千年发展目标的极其重要贡献。

  在许多情况下,存在着低成本的环境和卫生问题解决办法。例如,在家庭层次水的简单过滤和消毒可显著改善水的微生物质量和以低成本减少腹泻病的危险。改进炉灶可减少对室内空气污染的暴露。在社区层次更好储藏和安全使用化学品可减少对有毒化学品的暴露,尤其在初学走路的儿童中,他们探索、触摸和品尝在家中找到的各种产品。通过使用经杀虫剂处理过的蚊帐保护个人免患疟疾已有经证明的尤其拯救儿童生命的记录。

  教育也是关键—获得她们了解在其家中和社区中存在的环境危险所需信息的母亲能更好做好准备,采取适当行动以减少或消除暴露。

  为处理室内空气污染,环境署正在支持彻底评估家庭能源解决办法的健康和更广泛影响,例如改进炉具或通风。在2010年之前汇集来自世界各地项目的证据,将使决策人员、家庭以及特别是妇女能就最合适的良好做法解决办法作出知情选择。

  环境署及其伙伴还就主要环境危害对儿童健康的长期影响领导和协调研究和全球知识共享。世界卫生组织正在若干方面帮助改善水和环境卫生设施。一个由世界卫生组织领导的国际网络已在新的促进家庭水处理和安全储存国际网络中汇集了60多个合作组织。该网络与决策人员密切结合,提高基层认识,并支持研究。目前改进家庭水处理并从而降低腹泻病发病率的项目正在50个发展中国家展开,使母亲在这些活动中作为主要行动者。

  在跨越所有部门的行动中,世界卫生组织领导的疾病的环境负担研究正在就环境危害对特定儿童期疾病和残疾的影响提供更为综合的评估。专业人员中间的能力建设是另一项重要活动。例如,卫生保健提供者一揽子培训计划使处于孕产妇和儿童卫生保健“第一线”的卫生保健提供者能识别、评估、预防和治疗与环境有关的疾病。

  当今世界有6亿多五岁以下儿童。他们代表地球的未来和无限的人类潜力。但是,只有自身健康并能提供健康、清洁和安全环境的母亲才能保护她们子女的生命权。为实现这一目标,重要的是,国际、区域和国家各级决策人员以及非政府组织、社区和家庭联合起来认识和处理主要环境危害。这可能包括政策行动、宣传、预防以及基层参与。

  减少和消除对儿童期和孕产妇健康的主要环境危害的行动将有助于“珍爱每一个儿童和母亲”。