人道主义行动

第二次世界大战后,联合国首次在欧洲协调人道主义救济行动;自那以来,国际社会依赖联合国对各国当局无力应对的自然灾害和人为灾害作出反应。今天,联合国是紧急救济和长期援助的主要提供者,推动各国政府和救济机构采取行动,担当突遇紧急情况的人们的代言人。

紧急情况

过去十年来,内战成为紧急形势的根本原因。仅在2000年,就有数百万人因为战争而逃离家园。1998年,因自然灾害--洪水、干旱、暴风雨和地震--丧生者超过50 000人,经济损失超过900亿美元。90%以上的灾民生活在发展中国家--这突出显示了贫穷、人口压力和环境退化在多大程度上加剧苦难和破坏。

联合国在两方面作出了回应。一方面,联合国努力迅速救济受害者,这主要是通过其业务机构来进行;另一方面,联合国努力争取以更有效的战略,防患于未然。

援助

发生灾害时,联合国及其机构快速提供人道主义援助。仅在2000年,人道主义事务协调厅就发出了16项机构间呼吁,筹得14亿多美元,帮助16个国家和区域的3500万人民。联合国难民事务高级专员向2200多万难民和流离失所者提供国际保护及援助。联合国近东巴勒斯坦难民救济和工程处 (近东救济工程处)向380万登记注册的巴勒斯坦难民提供教育、保健和救济及社会服务。世界粮食计划署提供三分之一的世界紧急救济粮,拯救数百万人性命。

预防

防灾工作力求减少各个社会易受自然灾害影响的程度,并解决其人为的原因。对于短期预防而言,预警尤为重要,联合国各机构正在增强这一领域的能力--监测迫在眉睫的灾难,实施热带气旋预报和干旱监测,如此等等。联合国开发计划署帮助易受灾害影响的国家制定应急计划和其它防备措施。

预防冲突的战略全面探讨战争的根源,促进安全、经济增长、善政和尊重人权--这些仍是防范灾害的最佳途径,不论是自然灾害,还是日益增多的人为。