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特米•吉瓦-图博桑:为患者运送血液的尼日利亚企业家

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特米•吉瓦-图博桑:为患者运送血液的尼日利亚企业家

“拯救濒死之人,是我们不断前进的动力。”
Kingsley Ighobor
非洲振兴 : 
22 October 2020
特米•吉瓦-图博桑
特米•吉瓦-图博桑
特米•吉瓦-图博桑

34岁的特米•吉瓦-图博桑 (Temie Giwa-Tubosun) 原本只是想为急需血液的病人快速运输血液,从而挽救他们的生命。不过,这一简单的善举已为她赢得了名声和财富。

2016年,吉瓦-图博桑女士创立了名为“生命银行”的物流公司,从注册血库中收集血液,配送给医院的患者。

在过去四年里,生命银行已向尼日利亚近700家医院的一万多名患者运送了约2.6万份血液。如今,吉瓦-图博桑女士所作的努力在国内外都备受赞誉,她是社会企业家精神的代表,致力于通过开展业务来解决主要的社会问题。

她的事迹得到了有线电视新闻网、彭博社、《卫报》和《新闻周刊》等国际媒体的报道。她也因此结识了世界上一些最富有的人,包括中国亿万富翁、阿里巴巴创始人马云 (Jack Ma) 以及脸书创始人马克•扎克伯格 (Mark Zuckerberg)。

 

2016年,生命银行成立后不久,扎克伯格先生访问尼日利亚时说道:“这[生命银行]是很有必要的。如果她成功了,她所建立的这一模式,不仅能影响拉各斯,影响尼日利亚,还将影响全球其他所有国家。”

这位年轻企业家在美国上过学,机智又有活力,她正致力于减少尼日利亚孕产妇死亡的人数。

Boat_LifeBank Oxygen Dispatch delivering via boat
救生船通过船运送氧气。

个人经历

创建生命银行只是机缘巧合。2014年2月,吉瓦-图博桑女士在美国明尼苏达州的一家医院早产下一个婴儿。她形容自己分娩的过程“复杂且痛苦”。

这一经历让她想到许多其他尼日利亚妇女的困境,这些妇女没有她那么幸运,无法出国生产。

她在接受《非洲振兴》的一次采访时说:“躺在医院病床上的时候,我感觉非常可怕,我也知道这对于其他处境类似的妇女而言是一种怎样的感觉。我决定必须挽救生命。”她补充说,如果她是在尼日利亚分娩婴儿的话,很有可能就会死于产后大出血(失血)。

“那时候,我意识到我必须找到自己国家的问题,并设法加以解决。我知道这会带给我欢乐,实现人生的意义。”

实际上,她不需要去寻找问题,问题就在她眼前。她强调说:“如果血液随时可用,就可以拯救80%难产而死的妇女。”

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世界卫生组织的数据显示,尼日利亚孕产妇死亡人数占“全球孕产妇死亡总数的近20%”,而且“据估计,2005年至2015年间,尼日利亚发生了60多万例孕产妇死亡,还有90多万例孕产妇危重病例。”

尼日利亚国家输血服务局多次发出警告,称该国献血者数量正在下降。例如,在生命银行总部所在地拉各斯,每年需要采集18.5万品脱血液,但实际上却只能采集到8万品脱血液,仅占需求量的43%。

生命银行轻松占有了这个专门市场。需要血液的患者或医院缺乏从血库获取血液的渠道,这一问题在农村地区尤为严重。与此同时,血库也正在寻找需要血液的患者和医院。生命银行在两者之间架设了桥梁,提供血型与安全血液和氧气的正确信息,并确保快速运送。

“从下单到送达,这是一个无缝衔接的过程,”吉瓦-图博桑女士解释说。患者或医生可以通过生命银行的网站或应用程序下单,也可以直接拨打电话下单。公司接到订单后,会立即联系距离患者最近的血库,开始运送血液。

有时,血液运送使用摩托车作为交通工具,这些摩托车穿街过巷,在拉各斯等人口稠密的城市里穿行;有时也采用来往于城市上空的无人机运送血液包裹;在多河流地区,则使用船只确保血液的快速运送。

Africa's Business Heroes
为尼日利亚的医院提供血液的Lifebank Africa公司首席执行官Temie Giwa-Tubosun(中心)在2019年获得了第一名。照片:Africa's Business Heroes

公司使用谷歌地图来计算和监控血库、运送车辆和医院之间的路线。

她说:“我们与尼日利亚的100家血库合作,建立了一个血液库存数据库。”

她正在雄心勃勃地计划扩大业务范围,2019年,她获得了非洲青年创业基金“创业者大赛”的第一名,马云公益基金会颁发给她25万美元的奖金。

目前,公司在尼日利亚的拉各斯、奥约、卡诺、河流州和首都阿布贾开展业务,吉瓦-图博桑女士希望,不久之后公司的业务范围能够拓展到尼日利亚东北部的其他城镇。

同时,她还把目光投向了非洲其他国家。去年,她与埃塞俄比亚政府的信息网络安全局合作,成功测试使用无人机将血库的血液运送到医院。

她希望将来能在埃塞俄比亚发展业务。她兴奋地说:“这次采访发表时,我们可能会在肯尼亚为医院和患者运送血液和氧气。”

“在非洲大部分地区,我们都面临着同样的问题。其实,世界各地也都有相同的问题。关键的血液和氧气需要适时恰当地供应。”

 A LifeBank Dispatch Rider walking towards his motorbike with one of our WHO Blood Safety Compliant Cold Chain Blood Boxes.
一名LifeBank派遣车手带着LifeBank WHO WHO血液安全标准冷链血盒之一驶向他的摩托车。

挑战

对于吉瓦-图博桑女士来说,一切并不是一帆风顺的。她要在艰难的商业环境中管理快速增长的业务,还要履行家庭义务,照顾她六岁的孩子。

她承认:“家人的支持是我们成功的关键。”

尼日利亚的商业环境并不是最友好的。她也表示:“如果可以在拉各斯建立业务,就可以在其他任何地方开展业务。简直是易如反掌。”

她面临的挑战包括难以获取许可、监管环境不透明、融资不足、基础设施(水、道路、电力)不健全等等。“糟糕的道路会损坏我们的车辆。我们必须随时准备一台备用发电机。”

但她也表示:“尼日利亚充满希望。我要尽我所能,我会告诉其他年轻的企业家,鼓励他们勇于冒险,尽力去开展可扩展、智能高效的业务。这个市场是很大的。”

尼日利亚女企业家是否还面临着其他特别的挑战?她淡然地耸耸肩说:“女性选择不走寻常路时,就会面临挑战。这是一个父权社会。但是,我就是喜欢挑战困难的事情。”