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青年可以充当积极变革的推动者

2016年12月—2017年3月

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青年可以充当积极变革的推动者

——联合国青年特使贾亚特玛•维克拉马纳亚克(Jayathma Wickramanayake)
Zipporah Musau
作者 : 
Jayathma Wickramanayake, UN youth envoy
联合国青年特使贾亚特玛•维克拉马纳亚克(Jayathma Wickramanayake)
贾亚特玛•维克拉马纳亚克今年27岁,来自斯里兰卡(Sri Lanka),她是新任联合国秘书长青年问题特使。她的职责是加强联合国与青年的联系,提升青年问题的宣传力度,同时担任秘书长顾问。今年2月份她访问了冈比亚、加纳、尼日利亚、塞内加尔和南非。访问归来后不久,她向《非洲振兴》杂志记者西坡拉•穆索(Zipporah Musau)讲述了她此次的任务。以下是访谈摘要:

《非洲振兴》:您刚结束了对非洲五国的访问,感觉如何?

贾亚特玛:完全超乎预期!在此之前我对非洲的了解很少,因为我此前主要在国内(斯里兰卡)开展青年工作。所以,虽然我有一些非洲朋友,但是之前一直没有机会去非洲和当地年轻人交流。

您为什么选择非洲,您的非洲之行又是如何开始的?

人口基金(联合国人口基金)找到我,提出了这次非洲多国访问的想法,我觉得特别棒。出发前几天,我的办公室发推特宣布了这次行程,反响强烈。每到一国,当地人民对我的欢迎、热情和友爱都超乎我的想象。虽然我是斯里兰卡人,但感觉自己肯定是半个非洲人。

您对见到的年轻人印象如何?

非洲年轻人的坚韧品格令我动容。你可能见过我们一道欢笑舞蹈的照片,但就在片刻之前,我们还坐在树下聊这些青年面临的问题和挑战,有时甚至相拥而泣。我遇到的一些人,他们的经历是像我们这些身在纽约的人无法理解的。

他们跟您说过他们最关心的一些问题是什么?

年轻人担忧的问题包括缺乏受教育机会、失业、移民问题以及年轻女性的性和生殖健康。这些是在我访问的五个国家中都遇到的核心问题。

您能展开谈谈这些问题吗?

关于教育:接受教育的机会是青年关心的主要问题,这里说的教育不是一般意义上的教育,而是优质教育。有研究表明,2015年人们学到的技能中,约有30%到2020年就过时了。那么,在这个瞬息万变的世界,学校应该教什么?是教常规科目,还是更注重技能发展?年轻人需要的是适应性强且适用于多种行业和领域的技能。

关于数字鸿沟:不同于生活在城市的年轻人,农村的年轻人在信息和技术方面比较落后。仍然有一些女孩甚至没机会接受基础教育,更不用说技术教育了。

关于影响女孩的各类问题:女孩在求学过程中会遇到各种障碍。女孩来例假时常常会影响上学,因为她们没有卫生巾,或者她们的学校没有足够的卫生设施。一些女孩常常因为要照顾弟弟妹妹而中断学业,另一些则因为早婚或成为少女妈妈而辍学。残割女性生殖器的陋习是另一个大问题。

关于移民问题:因为缺乏机遇,所以许多年轻人冒着生命危险穿越撒哈拉沙漠和地中海,到意大利等国寻找更好的机会。在这条孤注一掷的道路上,许多青年中途殒命。

您的办公室正在开展哪些工作来帮助这些非洲年轻人?

在这个岗位上,我的任务是让联合国更贴近年轻人,让年轻人更接近联合国。作为秘书长的代表,我要拜见政府高级官员和其他利益相关者,利用这些机会向他们介绍年轻人面临的问题,并敦促他们加以解决。

您觉得此行取得了哪些成果?

我的非洲之行最大的成果是起到了桥梁作用,让决策者注意到青年人关切的问题,敦促他们切实改善年轻人的生活,担负起决策者的责任。我和遇到的年轻人进行了一对一的交流,了解到其中有些人有过非常艰难的经历,这样一来我就能把他们的呼声带到联合国的会场上。我交流的对象包括被边缘化的青年、创新人才以及社会企业家,我不管走访到哪个国家,都会在和该国政府部长、议员、联合国国别工作队和媒体见面时提出他们的问题。

有什么立竿见影的成效吗?

有一些显著的成效!比如,尼日利亚的联合国国别工作队将建立咨询机制,就联合国在当地的工作征求青年的意见。

年轻人自己为了改善他们的命运都做了什么?

这次访问提供一个很好的机会,以充分展现这些年轻人为改善他们的社区所做的了不起的贡献。例如,我在尼日利亚遇到了一位曾遭受强暴的年轻女性,她开发了一款手机应用程序,帮助年轻女性向最近的警察局举报性别暴力事件。这表明年轻人不仅是受害者,他们还能提供解决方案。我在和决策者交流时,努力强调年轻人能够成为积极变革的推动者,这样,决策者就会把年轻人视为财富而非负债。

您将如何扩散这一信息?

我正打算把一些青年变革者带到联合国总部,参加即将举行的高级别政治论坛和联合国大会,不仅要在会上提出他们面临的问题,同时也要展示他们提出的解决方案。我还在努力通过联合国在各国的国别工作队来广泛传播这一信息。

您有没有针对非洲年轻人的特别方案或活动?

我们的确有。事实上,我们最大的活动之一是在尼日利亚发起的“青年竞选不嫌早”,旨在将竞选公职的法定最低年龄从40岁降到35岁。现在已经发展为一项全球运动,倡导让青年享有竞选公职的权利。我们正与各国议会联盟、人权高专办、开发计划署以及其他一些合作伙伴一道把活动进一步做大。此行期间,我还呼吁政党内部开展青年平权行动,敦促官员消除目前阻碍青年参与决策的障碍。

您对青年人求职有什么看法?不仅限于政治领域,也包括商业和其他领域。

他们做得很棒!我在这个岗位上遇到过的最聪明的年轻人当中有些就来自非洲。我这样说没有刻意抬高的意思。非洲青年的业绩让我印象深刻,他们非常有创意。例如,我此行遇到了许多青年创新人才,其中一位发明了太阳能三轮车,另一位开发了一个在线平台,帮助参选公职的候选人设计和组织他们的竞选活动。

年轻人要想在政坛争取一席之地面临哪些挑战?

我们发现青年参政面临多层障碍。第一是个人层面,年轻人缺乏自信。第二是社会层面,年轻人的亲友有时可能会劝他们不要涉足政治。第三是政党结构。青年在政党中的代表性不足,女性同样如此。

您对进入领导层的年轻人有什么建议?

身居要职者,切勿忘初心。你肩负着成千上万年轻人的期望和信任。另外,不要忘记为其他年轻人创造参政的空间。

他们应该遵循什么样的价值观?

他们应该恪守我们年轻人一直以来要求主政者具备的价值观——诚实守信、公开透明、拒绝腐败、捍卫民主。有时这可能意味着不走寻常路,或许完全打破现有体制,因为我们需要彻底的变革。

 

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  • 2016年12月—2017年3月

    当前杂志: 2016年12月—2017年3月

    主题: 健康和福祉

    在可持续发展目标的连续专题报道中,我们将介绍可持续发展目标3:“确保健康的生活方式,促进各年 龄段人群的福祉”。我们会回顾非洲卫生保健系统的现状,并分析应如何应对非洲大陆所面临的一些明 显的健康挑战。