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谁来保护女孩?

2016年12月—2017年3月

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谁来保护女孩?

亟需更努力消除针对女孩的有害文化习俗与暴力行为
Pavithra Rao
作者 : 
非洲振兴 : 
Schoolgirls during an awareness program  ceremony against circumcision (FGM) in Nakuru, Kenya.     Alamy
在肯尼亚的纳库鲁,女学生正在参加一个增强反对女性割礼意识的项目活动。 Alamy

肯索丽·尼西姆威(Consolee Nishimwe)在少女时期遭受过最严重的暴力行为,这样的经历是一个普通女孩不曾面临的。在1994年卢旺达种族灭绝事件顶峰时期,手持弯刀的反叛份子专门攻击像她这样的家庭,他们被迫连夜离开家乡,四处躲避。

正是在这段时间,一个邻居屡次对肯索丽实施了强奸行为。从那不久,反叛份子就抓住了她的家人,杀害了她的父亲和兄弟,她被迫逃亡到国外。现如今,三十多岁的肯索丽居住在美国,她在《极限考验:一位种族灭绝幸存者的痛苦、重生和希望》一书中对上述的那段经历有过详细叙述。她经常受邀在公开论坛上发表反性别暴力的演讲。

肯索丽的经历反映了成千上万的女孩所遭受的悲剧,她们有的是生活在卢旺达灭绝种族事件期间,有的生活在处于暴力冲突中的其他非洲国家,包括中非共和国、刚果民主共和国和南苏丹。同世界许多地方一样,强奸行为迅速成为国内动乱时期的一种战争武器。

旨在促进两性平等和妇女赋权的联合国妇女署表示,全世界范围内,有七成女性一生中会遭遇至少一次身体暴力或性暴力。

有害习俗

然而,强奸只是非洲女孩正遭受的众多暴力行为或有害的文化习俗之一,其他的还包括女性生殖器切割(female genital mutilation)和被迫早婚。尽管多年来国际上一直存在反对女性生殖器切割行为的声音,但仍然有成千上万的女孩受到这种行为的侵害,并且还有许多未成年少女被迫进行童婚,有时甚至连年仅9岁的女孩也无法幸免。总的来说,这些行为导致许多危险的生殖健康问题,如未成年怀孕、流产、瘘管,甚至还会致使胎儿和产妇死亡。

在许多像索马里这样的国家,5岁至15岁的女孩中,有高达98%的女孩被切割了生殖器,也就是将女性的部分生殖器切除,而伤口仅由未经过培训的传统医生通过非医疗手段进行缝合,通常是年长的妇女使用剃刀刀片这类未消毒的工具进行手术。

据联合国人口基金会表示,医学专家警告,女性生殖器切割会导致长期的精神和生理疾病,也可能导致致命性感染性休克、大出血和败血症。

生殖器切割的长期影响还包括尿失禁、痛苦的性交经历、分娩期间及产后并发症。产妇与胎儿可能在生产时死亡,幸存下来的产妇也可能遭受产后并发症的折磨。

在盛行女性生殖器切割的国家,产妇死亡率往往达0.55%。在南非,《儿童法》规定女性生殖器切割属非法行为,而且由此导致的产妇死亡率达到0.3%。

据联合国儿童基金会介绍,产妇死亡是指怀孕或分娩的并发症导致的死亡。从1990年到2015年期间,死亡率从0.385%减少到0.216%,死亡人数下降了44%,每年减少 2.3%。尽管这些数字很惊人,但要想实现千年发展目标下产妇死亡人数降低四分之三的目标,死亡人数每年必须下降5.5%,如今降幅还不到2.75%。

即使妇女权利倡导者不断呼吁全面禁止全球各地的有害习俗,但据一些流落海外的非洲人透露,他们仍然将自己的女儿送回家进行生殖器切割。英国广播公司在2015年7月份报道称,在英国大约有50名这样的女孩被送到索马里进行割礼。

既然女性割礼有诸多有害影响,为什么非洲仍存在这一习俗?世界卫生组织将其归咎于社会文化、性心理、宗教信仰、卫生观念方面的因素,包括为了遵循传统、确保女孩符合结婚条件产生的社会压力。

童婚

嫁给成年人的未成年少女更容易遭受性别暴力,据研究表明,未成年新娘相比已婚成年女性更容易遭到丈夫殴打。

 “女孩与丈夫之间的年龄差越大,越有可能遭受亲密伴侣的暴力行为,”女孩不是新娘(Girls Not Brides)组织称,女孩不是新娘是一个由全球民间社会机构组成的伙伴关系组织,致力于杜绝童婚现象。

据联合国妇女署统计,目前全球有超过7亿女性属于童婚,排名前五的均为非洲国家,其中排在首位的是尼日利亚,童婚率达76%;其次是中非共和国和乍得,都是68%;马里,55%;布基纳法索、几内亚和南苏丹,分别都是52%。

在众多其他的后果中,强迫女孩早婚是一种侵犯人权的行为,因为这种行为还剥夺了她们受教育的权利。联合国儿童基金会在2016年报道称,接受过教育的女孩往往会等到她们更加成熟、更有能力改善自身的整体社会经济状况及情感健康时才结婚。

非洲联盟致力于解决童婚问题的亲善大使妮亚拉德扎伊·冈波兹瓦达(Nyaradzayi Gumbonzvanda)表示:“我们正面临着一个危机。据联合国估计,全球每年有1500万少女成为童婚新娘。”

缺乏避孕措施

联合国人口基金会表示,由于缺乏避孕和生殖健康教育,早婚带来的负面影响进一步加剧,未成年新娘更易感染早孕和分娩的并发症或者性传播疾病。

全球多达一半的青少年(20岁以下)怀孕事件发生在撒哈拉以南的非洲地区。世卫组织表示,刚果民主共和国和埃塞俄比亚的青少年怀孕率居高不下。

美国古特马赫研究所的人口创新研究和传播中心表示,预防未成年、青少年或未做好准备的女性怀孕的关键在于提高她们对生殖健康益处的认识。该生殖健康研究和政策组织中心认为,随着生殖健康意识的提高,意外怀孕率可能会下降至83%。

此外,该研究中心表明,如果能完善卫生服务的管理,如发放避孕药具,那么不安全堕胎造成的死亡人数可能会下降84%。除少数国家之外,如佛得角、莫桑比克、南非和突尼斯,绝大多数的非洲国家都禁止堕胎

解决问题

专家仍在寻找保护非洲女孩的途径的同时,一些国家已经制定了相关法律保护女孩免受割礼和其他有害文化习俗的伤害。包括布基纳法索、埃塞俄比亚、肯尼亚和尼日利亚在内的24个非洲国家,对违法者处以六个月到无期徒刑不等的严厉惩罚。这些举措已经取得了令人鼓舞的成果,许多国家的犯罪率逐渐下降。

同时,一些国家在打击童婚上取得了缓慢却稳步的进展。例如,在2016年7月,冈比亚政府宣布将与未满18岁女孩结婚的行为定为犯罪,犯罪者可能面临长达20年的监禁。坦桑尼亚现今也明令禁止童婚行为。

2015年,联合国举办了第一届杜绝非洲童婚现象的非洲女童峰会(African Girl’s Summit),讨论了如何落实18岁法定婚龄,以及违法处罚的相关措施。像往常一样,与会国发表了相关演讲,承诺致力于该事业的发展。未来的几年将检验他们是否言行一致。

近日在“残割女性生殖器零容忍国际日”上,联合国妇女署的执行主任普姆齐莱∙姆兰博-恩格库卡(Phumzile Mlambo-Ngcuka)呼吁建立一个“性别平等、女孩有权选择自己未来的世界”,在这个世界里既没有割礼,也没有性别暴力。

考虑到这里是一种统计意义,所以用阿拉伯数字

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  • 2016年12月—2017年3月

    当前杂志: 2016年12月—2017年3月

    主题: 健康和福祉

    在可持续发展目标的连续专题报道中,我们将介绍可持续发展目标3:“确保健康的生活方式,促进各年 龄段人群的福祉”。我们会回顾非洲卫生保健系统的现状,并分析应如何应对非洲大陆所面临的一些明 显的健康挑战。