年轻女性进军男性主导的信息与通信技术领域

2016年12月—2017年3月

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年轻女性进军男性主导的信息与通信技术领域

一家非洲领先的科技初创公司“锋芒初现”
作者 : 
非洲振兴 : 
Kenya's President Uhuru Kenyatta visiting AkiraChix centre in Nairobi. Photo: AkiraChix
1. 朱迪斯·欧吉沃(Judith Ogiwar)。 2. 安格拉·伦歌蒂(Angela Lungati)。 3. 肯尼亚总统胡鲁·肯雅塔(Uhuru Kenyatta)参观位于内罗毕的AkiraChix中心。 4. 琳达·卡瑁(Linda Kamau)。 5. 玛丽·吉辛吉 (Marie Githinji)。 6. AkiraChix的毕业典礼。

2010年3月的一个早上,阳光明媚,一群精通技术的年轻人聚集在内罗毕的一处小会堂,讨论创新和技术。四位年轻女性交换了电话号码,显然正为她们的计划兴奋不已。她们的计划将把之前讨论过的一些新颖想法付诸行动。

朱迪斯·欧吉沃(Judith Ogiwar)、琳达·卡瑁(Linda Kamau)、安格拉·伦歌蒂(Angela Lungati)和玛丽·吉辛吉(Marie Githinji)都是信息技术相关专业的毕业生,对她们来说,那是幸运的一周。正是在那周,她们开办了名为AkiraChix(“智能女孩”)的非营利性机构,旨在吸引女孩们学习技术并为她们提供信息与通信技术以及创业方面的免费基础培训。“Akira”这个日语词对应的意思是“智能”,而“Chix”这个俚语是指“女孩”。

那年,AkiraChix开始培训年轻人(多数为女性)基础的计算机技能。他们在户外上课,并用手提电脑培训那些热情洋溢的年轻学生。

 “AkiraChix希望向年轻女孩们传授技能,让她们领悟到技术可以成为一条可行的职业道路,而不是‘仅限男士’的俱乐部”,毕业于斯特拉斯莫尔大学(Strathmore University)软件开发专业、之后担任Ushahidi公司主管的安格拉这样说道。Ushahidi是肯尼亚的一家开源软件技术公司,其产品用户遍及世界各地。

7年来, AkiraChix发展迅速,连美国前总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)在2016年访问内罗毕时都曾与该机构的成员会晤。早在两年前,前任联合国秘书长潘基文(Ban Ki-moon)访问肯尼亚时也曾礼貌拜会了AkiraChix并说,“你们是非洲的希望”。

AkiraChix大获成功的原因并不难理解。因为他们除了提供更系统的、有全额奖学金的信息与通信技术培训,还教授学生创业技能,指导他们大胆创立小型初创公司。他们的课程正逐步扩大招生范围,开始面向小学、中学以及大学里的贫穷女孩和年轻妇女,也包括技术工人和希望在技术领域谋求职业发展的人,因此AkiraChix实际上成了一个提供全方位服务的机构。

随着AkiraChix的成功,该机构很快便有了捐赠者。从最先看到AkiraChix潜力的Infodev (世界银行创新与创业部门的分支机构),再到Google Rise、iHub、Computer Aid、Seneca Group、肯尼亚政府和许多其他机构,都纷纷向AkiraChix提供资助。AkiraChix依靠捐款和其它外部支持开展机构服务,使上百位女性,尤其是出身贫穷的女性,有机会探索技术方面的职业。现在获得信息技术与创业课程毕业证书的学生已经超过60人。

2017年1月,《非洲振兴》的工作人员访问AkiraChix在首都内罗毕的办事处时,在一个教室里看到了22名热切的年轻女性。她们都是早早地来上周五上午的硬件工程课的。每个学生都在使用一台笔记本电脑,这些电脑由AkiraChix为持续12个月的课程提供。学生们每天有两节课,上午和下午各一节。她们在这里可以获得免费的午餐,因此许多学员能够完成全天的课程。她们学习的课程包括计算机基础技能、编程(包括移动和网络应用程序)、平面设计、创业和业务发展。

22岁的瓦莱丽·克哈维(Valerie Khavai)对《非洲振兴》杂志记者反问道:“我们这里的女导师拥有梦想且为之奋斗,那为什么我们不行呢?为什么我不行呢?”

瓦莱丽打算在完成一年的课程后成为一名程序员,也可能会自己创业并雇用其他年轻女性。不过在这之前,她正利用一切机会把在这里所学的知识分享给她家里的朋友们。她的家在非洲最大的贫民窟基贝拉(Kibera),就在培训中心附近。

瓦莱丽说:“我告诉我社区的女孩,她们来自哪里或者此刻在哪里都不重要,重要的是将来要去哪里。”这是她从信息技术行业的导师那里得来的箴言,这位导师会定期去看她们,并鼓舞和督促她们实现自己的梦想。

在上课后不久,22岁的里贾纳·万吉鲁(Regina Wanjiru)实现了个人转型。“我现在知道,女性只要用心就可以做到任何想做的事情。”她自信地说道,并补充说AkiraChix的创新故事让她感觉自己将要改变世界。

在AkiraChix创始人的记忆中,她们是大学的信息技术专业里仅有的几名女性,这促使她们创建了该组织。现在这些创始人的故事已经影响了女学员们对生活的看法。

它是如何诞生的

2010年3月,AkiraChix的四位创始人在内罗毕科技创新站iHub(一个科技创新者相互交流想法的开放空间)见面。当时她们是一群梦想家,在内罗毕的昂山路租了一间办公室,只有20个学生。现在,这个组织已然成为一个高度专业的成功公司,在全球范围内拥有很大的市场需求量。

其中一位老师克拉伦斯·基拉(Clarence Killa)说,这个项目受到广泛认可,几乎所有学生毕业后都会找到工作,而其中的一些人会开始自己创业。

基拉是一位硬件工程导师,她说:“我的大多数2016级学生现在都有工作了,其中两个在两家科技公司工作,另外一些在实习。他们都有自信能在实习期过后找到工作。”

创始人之一玛丽认为AkiraChix已经在很短时间内改变了年轻女性的生活:“我们见证了她们的成长。一开始她们连怎么开机都不知道,现在却能做出出色的平面设计、进行编程或者开发手机应用。”

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    当前杂志: 2016年12月—2017年3月

    主题: 健康和福祉

    在可持续发展目标的连续专题报道中,我们将介绍可持续发展目标3:“确保健康的生活方式,促进各年 龄段人群的福祉”。我们会回顾非洲卫生保健系统的现状,并分析应如何应对非洲大陆所面临的一些明 显的健康挑战。