农业新面孔:青年打造农业“酷”经济!

2016年12月—2017年3月

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农业新面孔:青年打造农业“酷”经济!

33岁的梅维斯·纳杜池瓦(Mavis Nduchwa),在博茨瓦纳经营一家种植谷物和豆类的动物饲料农场
作者 : 
非洲振兴 : 
Mavis Nduchwa.     Mavis Nduchwa
Mavis Nduchwa. Photo: Mavis Nduchwa

在谷歌上搜索成功的非洲商界女性,你会发现几乎没有一个年轻女性来自农业领域。但梅维斯·纳杜池瓦是个例外,她打破常规,在博茨瓦纳创办了一家成功的商业动物饲料农场。

33岁的纳杜池瓦女士出生在博茨瓦纳东部弗朗西斯敦的一个农场,这里临近津巴布韦边境。她自幼年起就对农业产生了兴趣。不过,随着年龄渐长,纳杜池瓦女士被城市的魅力所吸引,攻读了房地产和酒店管理的学位,之后还做过记者。

但是当农业投入的过高成本遏制了她所处的农业社区的发展时,纳杜池瓦女士意识到,用价格低廉的本地饲料替代昂贵的进口饲料可以促进农企部门的发展。于是她辞去了酒店业的工作,与丈夫布莱顿·查巴纳(Brighton Chabana)联手于2011年建立了查巴纳农场(Chabana Farms)。

六年后,查巴纳农场已发展成为一个成功的农业企业。纳杜池瓦女士相信,当女性被赋予权能时,可以取得和男性同样的成就。“我们生而为人,就应当被给予同样的机会。”她这样告诉《非洲振兴》的记者,并指出非洲的未来在于农业企业发展,而这项事业必须由青年人领军。

 “必须将农业打造成一项看起来很‘酷’的事业,这样才能吸引更多年轻人投身其中。”她说道。

究竟能有多“酷”取决于农业综合企业的盈利及其可以满足的需求。查巴纳农场占地247英亩,种植谷物和豆类,如扁豆(一种为家畜提供优质饲料的豆类)、玉米、向日葵、高粱、大豆、花生等。

最近,博茨瓦纳政府与查巴纳农场签订了一份价值200万美元的合同,让查巴纳农场为当地市场供应洋刀豆。

 “雨水丰沛时,公司可以轻而易举地完成供应任务;但降水不足时就很难了。”纳杜池瓦女士说道。

因为博茨瓦纳大部分地区属半干旱气候,仅能在雨季(10月到次年4月)种植生产。而在旱季(5月到9月)期间,谷物则供应不足,难以满足市场需求。

在降水丰沛的雨季,查巴纳农场盈利可达150万美元。

除日常业务外,这个拥有10名全职员工的农场还为失业的单身母亲提供为期六周的家禽业务管理培训,培训完成后她们都能够自主创业。

纳杜池瓦女士称,正规的教育是她成功的秘诀之一。通过学习酒店管理,她掌握了快速发展农业企业的知识技术;也正是因为这个学位,她赢得了信誉,获得了资金支持。2015年,她获准加入了总值1亿美元的托尼·依路米路企业家计划(Tony Elumelu Entrepreneurship Programme,TEEP),该计划由尼日利亚亿万富翁托尼·依路米路(Tony Elumelu)设立的托尼·依路米路基金会(Tony Elumelu Foundation)发起。该基金会致力于资助企业,使其能在10年时间内为非洲新增约100万个就业岗位,创造至少100亿美元收入。

参加TEEP项目的企业家需接受为期9个月的培训,其中包括12周的电商计划,发展培训和指导项目,之后还有两天的新人训练营。在成功完成创业计划书后,每位企业家将会得到一笔5000美元无须偿还的种子资本。这些企业家还有权获得第二轮供资,获得5000美元的贷款或是等值的股本。

查巴纳农场还生产家禽和鸡蛋,负责这部分业务的部门会在弗朗西斯敦及其他地区雇佣妇女。在邻近城镇和乡村培训和雇用妇女也使得纳杜池瓦女士将业务扩大到弗朗西斯敦以外的地区。她说:“我们的主要市场包括周围的村庄,销售的食品有玉米、豆类、鸡蛋等主食。”

纳杜池瓦女士说,女企业家都面临着独特的挑战:难以获得的土地使用机会以及被她描述为“父权制”的政府政策。因为按传统来说,土地归男人所有。

另一个挑战是人们普遍轻视农业,特别是畜牧业。对此,她建议采取政策,使人们对农业的看法从“不酷”变为“酷”。她补充道,应该调整青年教育课程,使其与当前就业市场衔接并促进农业发展,因为农业是非洲经济增长的基础。

为实现第二个旨在消除饥饿的可持续发展目标(the second Sustainable Development Goal,简称SDG 2),纳杜池瓦女士补充说,农业企业家需要“轻松获得融资和补贴,因为这将解决我们目前面临的大部分问题。”

谈到自身经验和对女性赋权的看法,她说:“没有什么事业是女性不能参与的,这世界不仅仅是男性的。非洲的未来在我们(女性)手中。”

纳杜池瓦女士相信,博茨瓦纳农业企业的未来是光明的。她的企业将继续雇佣妇女,培训项目也为邻近村庄的农民提供了技能和资源,以扩大农业企业的其他领域。

公司的成就(包括良好的银行账户资产)是查巴纳农场看起来酷的主要原因。

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    Current Issue: 2016年12月—2017年3月

    Theme: 健康和福祉

    在可持续发展目标的连续专题报道中,我们将介绍可持续发展目标3:“确保健康的生活方式,促进各年 龄段人群的福祉”。我们会回顾非洲卫生保健系统的现状,并分析应如何应对非洲大陆所面临的一些明 显的健康挑战。

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