非洲寄希望于本土创业者

2016年12月—2017年3月

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非洲寄希望于本土创业者

创业是降低青年失业率的一种行之有效的策略
作者 : 
非洲振兴 : 
Scorpio R. Khoury, the 26-year old Rwandese, owner of fashion house ‘Made in Kigali’. Photo: Panos/Sven Torfinn
照片: Panos/Sven Torfinn

随着大多数非洲国家的收入来源摆脱传统模式,走向多元化,创业逐渐被视为经济增长的关键。到目前为止,创业精神已经为创业者们带来了丰厚的回报,而专家们却认为,非洲大陆在这方面所拥有的尚未开发的巨大潜力,可推动其进入下一个发展阶段。

总部位于英国的商业网络运作集团“认可指数”(Approved Index),在2015年6月公布的一项研究中,把非洲评定为最具创业精神的地区之一。作为非洲大陆新星崛起的见证,乌干达、安哥拉、喀麦隆和博茨瓦纳也都跻身于该机构发布的《世界各国创业精神》报告所列出的最具创业精神国家前十名的榜单,。“认可指数”指出,创业精神在高就业率时代是“必不可少”的,并表示:“在失业率高、经济不景气的时候,人们不得不开设小企业来养活他们自己和家人。”

今天,创业被认为是非洲最具可持续性创造就业的工具之一。人权活动人士罗斯林·伍西亚(Roselyn Vusia)指出,根据非洲开发银行2014年的报告,乌干达的青年失业率估计达到83%,是非洲青年失业率最高的国家之一。

整个非洲大陆的失业率令人不安。设在美国首都华盛顿的智库布鲁金斯学会2013年的一项研究发现,非洲青少年(15至24岁)约占非洲劳动适龄人口的37%,然而,这一群体却占非洲失业人口的60%。

库阿米·奥维诺(Kwame Owino)是位于内罗毕的智库“经济事务研究所”的首席执行官。他表示:“在许多非洲国家,高比例的青年人口,低劣的政策选择,全面就业计划的缺乏,这些因素共同催生了高失业率。”

伍西亚就乌干达的一项主动性战略发表评论指出:“该国政府实施了一项注重技能发展、资源供应和市场准入的创业战略。看起来好像正在取得成果。” 

2015年7月的全球企业家精神峰会再次强调了创业精神的重要性。此次峰会在肯尼亚首都内罗毕举行,与会者包括美国总统奥巴马,以及来自100多个国家的企业家和一个来自美国的投资团队。

奥巴马总统在峰会上发表演讲,称赞了创业精神为非洲带来的希望,与会者赞同他的观点,即非洲地区拥有世界上最年轻的人口,创业精神是政府“工具箱”里解决青年失业问题的关键部件之一。

“创业带来了新工作,新企业,以及提供基本服务和看世界的新方式,它是引发繁荣的火花,”奥巴马在峰会上说。

被福布斯非洲列为非洲最具潜力的年轻企业家之一的伊万斯·瓦东格(Evans Wadongo)认为,许多非洲国家的政府对于制定政策,以避免大规模的青年失业并不积极。

他说:“政府做的仍然不够。私营部门正在为此努力,但进入非洲市场的商品大多来自中国,这让青年失去了急需的制造业工作机会,制造业相对而言属于劳动密集型行业。”

 

成功孕育成功

然而,肯尼亚政府内阁大臣、工业化和企业发展部部长阿丹·穆罕默德为大多数非洲政府的政策辩护指出,他们的努力已经鼓舞了对非洲大陆的信心,并且让越来越多的年轻人转向创业。

穆罕默德说:“成功会带来成功——随着许多企业家创业取得进展,其他人也加入到创业的队伍中来。而且,科技型发明也带动了创业者的思维。人们的思维定势已经有所改变,许多年轻人现在开始以雇主的的身份进行思考。许多非洲国家的政府也在融资和市场准入方面为企业家创造了机会。”

乌干达总理鲁哈卡纳·鲁贡达在评价非洲大陆的外国投资增加和经济增长现象时说,乌干达政府为弘扬企业家文化所做的努力已经取得了“重大成绩”。例如,国营的青年风险资本基金为那些拥有良好商业计划的年轻人提供培训和资金支持。政府也帮助年轻的企业家们推广他们的产品。

最重要的是,由于青年人口占乌干达总人口的比例高达75%,乌干达政府对其教育体系进行了重塑,把创业学作为教学科目之一纳入中学和大学的课程之中。此外,在私营部门和发展机构的支持下,政府已经建立了信息、通信和技术创新中心来帮助创业者们成功地开办企业。

 

创造强劲有力的扶持环境

埃里克·基诺蒂(Eric Kinoti)是肯尼亚一家提供清洁服务的公司萨菲萨那家政服务公司的集团总经理,他希望肯尼亚政府能够效法乌干达,创造一个有力的扶持环境,来支持可以为青年创造工作机会的创业。

基诺蒂表示:“肯尼亚的许多金融机构都期望年轻人能够提供担保,然而很少有投资人愿意为年轻人的想法投资,构成担保。” 基诺蒂也是福布斯非洲30位30岁以下富豪榜中的一员,他积极为其他年轻的创业者提供指导。

由于缺少获得运营资金的渠道,肯尼亚创业者的创业进程受到阻碍。尽管政府建立了青年企业发展基金会和能力基金(Uwezo Fund)来支持青年创业,但有限的预算限制了它们的影响。。

年轻企业家瓦东格表示:“如果管理得当,创业能够为非洲大陆创造更多的工作机会,壮大中产阶级的队伍,这对维持非洲经济发展是非常重要的。我们有必要在非洲的学校教育体系中纳入创业培训,为青少年迎接未来的挑战做好准备。”

在喀麦隆,一家社会创业机构——哈兰贝-喀麦隆(Harambe-Cameroon)的主席兼创始人奥利维亚·穆卡米(Olivia Mukami)坚持认为,非洲需要优先解决青年失业问题:“非洲国家正坐在一个炸药桶上面,如果他们不改变策略,总有一天炸药桶会爆炸。”

穆卡米表示,除了创造工作机会外,创业还可以帮助解决一些阻碍非洲发展进程的社会问题。她说:“喀麦隆政府已经将创业作为‘喀麦隆2035年发展愿景’的主要支柱,我感到备受鼓舞。”

安德鲁·伍京(Andrew Wujung)是喀麦隆巴门达大学的一名经济学讲师,他认为喀麦隆取得的创业成果应归功于其独特的扶贫政策。与非洲其他国家不同,喀麦隆的扶贫政策与创业是紧密相关的。此外,政府还为创业者组织了强化性的技能习得和培训项目,并且让那些拥有创新型技术和商业计划的人能够方便地获得信用额度。

 

面对挑战

如果想让创业对非洲的经济发展产生强烈影响,各国政府必须处理那些阻碍发展的最大挑战,包括缺乏资金和相关的创业指导,政策方面的不足等。此外,非洲各国政府还应考虑通过税收减免的方式,刺激鼓励私营企业创造更多的工作机会。法律规章制度也应该向创业者倾斜。

工业化和企业发展部部长穆罕默德表示,非洲目前正行进在正确的道路上,但是要想收获创业的果实,还必须采取有效的策略和政策,在中小企业里创造更多的就业岗位。


拉斐尔·奥博尼奥是世界银行全球协调机构的非洲代表,也是受福特基金会资助的学者。

此外,在这个问题上

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