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印度医疗旅行受到 非洲人民关注

Pavithra Rao
作者 : 

印度医疗旅行受到 非洲人民关注

印度的平价医疗、先进器械、顶尖医生和后续护理引起许多非洲人的关注
 Surgeons in the operating theatre at a Bangalore hospital, Bangalore , India. Photo credit: Panos/B. Lawley
印度班加罗尔医院的外科医生正在手术室工作。照片 :帕诺斯图片社/B. Lawley

三年前,来自尼日利亚拉各斯的阿比德米·奥格博纳(Abidemi Ogbonna)被背部剧烈的疼痛所困扰,于是决定到附近的阿波罗(Apollo)医院看病。她本以为这只是一个小毛病,所以,当医生告诉她需要尽快进行肾移植时,她吓了一跳。

医生告诉她,当地无法完成这个手术。对她来说,去印度做手术的成功率最大。奥格博纳女士的家庭属于中产阶级,负担得起这笔费用,于是他们立即开始办理签证。

尼日利亚的阿波罗医院与印度的姐妹医院确定了手术日期,帮奥格博纳女士拿到了签证,还为她预定了机票和在印度的住宿。除了付款,其它什么都不用她操心。付款一成功,她马上搭上了最早的航班,在母亲的陪伴下,踏上了拯救自己生命的旅途。

奥格博纳女士的经历,在数百名到国外寻求医疗服务的非洲人中,是一个典型。

在去海外接受治疗的非洲人中,印度越来越受到大家的青睐。这是因为印度的医疗费用更平价、设备更先进,医生的医术也十分高明。奥格博纳女士还可以选择去美国或英国,但是英美的医疗极其昂贵,而且申请这些国家的签证非常困难。印度则不同,申请签证一周内就能获得批准,医疗也相对便宜。

非洲的医疗现状

全球卫生工作者联盟旨在为缺乏健全医疗体系的国家寻求解决方案。它在2015年的报告中指出,撒哈拉以南非洲正面临着严重的专业医护人员紧缺现象,需要治疗的人得不到足够的医疗服务。这对于非洲来说是一个令人不安的消息,因为非洲肩负着庞大的疾病负担,几种传染病(疟疾、肺结核和艾滋病毒/艾滋病等)的患病率都位居全球之首。据《英国医学期刊》报告称,“非洲的疾病负担占全球的24%,但医生数量只占全球的2%,医疗开支则不足1%。”

非洲许多国家的医疗体系缺乏资金支持。比如尼日利亚,尽管它是非洲最富有的国家之一,国民收入达到594.257万亿美元(近期货币贬值前的数据),它在医疗上的支出仅占4.6%。

印度驻尼日利亚高级专员阿贾姆普尔·甘史亚姆(Ajjampur Ghanshyam)指出,2015年,大约4万尼日利亚人去过印度,其中一半是出于医疗原因,比如去做移植手术、关节置换手术或牙科手术等。

但是,非洲人为什么要去印度寻求医疗服务呢?

为什么是印度?

自1990年代起,印度就成为了全球“医疗旅行”的领军国家,对此印度深感自豪。“医疗旅行”指人们离开常住地前往他国,并以获取医疗服务为目的的旅游活动。

印度拥有高水平的医生和先进的设备,治疗方法得到世界卫生组织(世卫组织)和美国食品药品管理局的认可。除了能得到医院和医生提供的高质量医疗服务以外,患者选择去印度的另外一个原因在于,相比英美,它的医疗成本要低得多。

例如,在印度做一次肾移植需要约1.3万美元,而在美国,费用则会高达30万美元。

先驱医疗顾问公司(Forerunners Healthcare Consultants)董事迪拉吉·博吉瓦尼(Dheeraj Bojwani)博士表示:“一场亲属间肾移植手的费用在1.3万至1.6万美元之间。”先驱医疗顾问公司是印度领先的医疗价值提供商之一,它和印度最顶尖的医院和外科医生都有合作。

博吉瓦尼博士通过邮件告诉《非洲振兴》杂志,一套1.3万美元的肾移植手术套餐包括术前医疗检查、术前咨询、术后服务、手术和外科医生的费用、麻醉师的费用以及药费。

这个套餐还包括患者的住院费(一间配备空调、电视、网络和电话的豪华病房)、住院期间的餐费、接送机费用和一名陪护人员的食宿费。

许多非洲患者倾向于选择总部位于印度泰米尔纳德邦金奈市的阿波罗医院。该医院在全印度有60多家分院,它有自己的医保方案,与10个国际保险公司建立了合作关系,帮助病人报销医疗费用。

至于药费,印度非专利药品的价格只相当于西方国家的一小部分。例如,印度一家跨国药品公司西普拉(Cipla)就将艾滋病毒/艾滋病的抗逆转录病毒药品的价格降到平均每天一美元以下,使用抗逆转录病毒药品的费用也因此从原本的每年1.2万美元降至不到365美元。

此外,印度政府也推出了激励政策吸引外国患者。这些政策充分利用了印度的“异域风情”,一些旅游套餐还允许患者带上一位陪护,一起以折扣价参观泰姬陵等地标建筑。

对于像奥格博纳女士一样讲英语的非洲人来说,语言不是障碍,因为英语是印度的通用语。对那些不想动手术,而想采用其他疗法的人来说,印度是替代疗法之乡,比如阿育吠陀就是一种草药医学,通过草药、呼吸训练、饮食改变、冥想和拉伸运动来治疗疾病。

后续护理与可持续性

奥格博纳女士最近回到了拉各斯的家中休养,她在那里接受了《非洲振兴》的电话采访。印度的医生建议她前往尼日利亚的阿波罗医院进行后续护理,但是她担心,因为缺乏医疗设备,拉各斯的医生也许无法为她提供想要的全套术后护理。对于旧病复发、可能需要在几分钟内紧急入院的肾移植病人来说,到印度进行后续护理几乎不可能,因为需要时间计划行程(拿签证就至少需要五天),还需要钱购买机票。

为了解决这些问题,印度政府与非洲联盟合作制定了“聚焦非洲计划”(Focus Africa Programme),建立泛非洲电子网络(Pan African e-Network),保证对患者的持续护理。

“聚焦非洲计划”于2002年启动,推动了印度与埃及、尼日利亚、肯尼亚、南非等非洲国家在平价药品(以及其他商品)上的贸易往来,让非洲人民能够更容易获得这些药品。

泛非洲电子网络推动了远程教育和远程医疗,保证在印度接受治疗的非洲患者能有持续的护理。远程教育通过网络为人们提供课程或视频,远程医疗则主要通过远程通讯设备,从遥远的地方进行诊断并提供医疗服务。这套系统把非洲的教学医院和印度的姐妹医院连接了起来,让患者能通过教学医院获得医疗服务。

印度医疗服务公司也逐步和非洲医院建立合资项目。目前,他们在埃及、埃塞俄比亚、肯尼亚、毛里求斯和莫桑比克进行了投资。

南非

与此同时,南非在医疗服务方面不断取得进步。数据显示,2012年,大约30万至35万来自非洲各地的人前往南非寻求医疗服务。除了飞行时间比去印度短以外,南非还用狩猎和水疗项目做宣传,吸引游客。

在非洲游客到南非寻求医疗服务的原因中,省钱是次要的,主要是看中了南非先进的基础设施和医疗技术,还有水平达到国际标准的医生。

由于兰特疲软,对于来自欧洲、美洲和亚洲的游客来说,在南非做整容手术是一个更平价的选择。例如,在英国做丰胸手术需要8000美元,在南非仅需3600美元。这一数据来自医疗旅游SA(Medical Tourism SA),该公司为医疗游客提供全套医疗服务信息。

帮助妇女怀孕的人工受精手术,美国人在本国需要花费1.24万美元,在南非只需这个价格的三分之一。

正因如此,在过去的三年里,前往南非的非洲医疗游客人数增长了54%,2015年达到了10477人,赛叶·阿比姆博拉(Seye Abimbola)在非洲开发银行的一个博客上这样写道。

展望未来

人们四处比价、各国争相改善产品,医疗旅游也将继续发展,但同时,解决非洲医疗体系中的问题将能够减少医疗旅游开支,节省下来的金额可以用于为穷人的医疗保险提供资助或补贴。

展望未来,非洲应建立地区性和国家性的医疗中心,开发医药市场,生产和销售非专利药品,减少对外国医疗的依赖。尽管境外医疗能带来诸多益处,但许多评论家认为这不可持续,也不一定能帮助非洲国家。