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La lutte contre la COVID-19 est ma contribution pour aider mon pays

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La lutte contre la COVID-19 est ma contribution pour aider mon pays

-Dr. Alison Amarachukwu Karen (Nigeria)
Africa Renewal
21 Mai 2020
Dr. Alison Amarachukwu Karen (Nigeria)
Dr. Alison Amarachukwu Karen (Nigeria)

Pouvez-vous nous parler un petit peu de vous?

Je m'appelle Allison Amarachukwu Karen, de l'État d'Imo au Nigeria. J'ai 32 ans et je travaille pour l'International SOS dans un site isolé de l'État d'Ogun. Je suis également une passionnée de fitness et une entrepreneure.

Depuis combien de temps travaillez-vous en tant que professionnel de la santé et qu'est-ce qui vous a poussé à choisir cette carrière ?

Je suis professionnelle de la santé depuis sept ans maintenant. Je suis diplômée de l'université de Port Harcourt et j'ai fait un stage à l'hôpital universitaire de Port Harcourt.

Ce qui est drôle, c'est que je ne voulais pas être médecin quand j'étais enfant. Je voulais étudier l'anglais et l'enseigner, mais mes parents ne voulaient rien de tout cela. J'ai un frère jumeau et ma mère m'a dit que l'un de nous devrait être médecin et c'est ainsi qu'ils m'ont guidé dans cette voie. Au début, j'ai essayé de me rebeller, mais je suis reconnaissant qu'ils aient tenu bon. En grandissant, j'ai toujours voulu m'occuper des gens, les aider à se sentir mieux et, en cours de route, j'ai réalisé que je pouvais faire cela aussi avec la médecine. Je suis donc tombée amoureuse de la médecine et c'est comme ça que je suis ici aujourd'hui.

Avez-vous des regrets ou des craintes jusqu'à présent ?

Non. Je mentirais si je vous disais que j'ai des regrets. Mais j'ai des craintes. Ma plus grande peur est de ne pas réaliser pleinement mon potentiel. C'est ce qui me pousse à faire le travail qui doit être fait.

Comment aidez-vous votre pays à lutter contre la pandémie de COVID-19 ?

Je ne savais pas que je diagnostiquerai le premier cas de COVID-19 au Nigeria, mais je pense que c'est une de mes contributions à la lutte.

Par mesure de précaution après le diagnostic, j'ai dû m'isoler et m'absenter du travail pendant un certain temps. En raison des mesures d'isolement, je n'ai pas pu me rendre d'un État à l'autre. J'essaie d'offrir des services médicaux et des conseils gratuits aux personnes qui m'entourent et j'utilise également mes plateformes de réseaux sociaux pour donner des informations précises sur les mesures de prévention et de protection conformément aux lignes directrices et aux protocoles établis par nos autorités sanitaires.

Racontez-nous la fois où vous avez diagnostiqué le premier patient COVID-19 au Nigeria. Qu'est-ce qui vous a amené à cette conclusion ?

Eh bien, ce jour du 26 février 2020 était comme n'importe quel autre jour de travail. En fait, il était moins chargé. J'avais hâte de rentrer à la maison, de prendre un bon repas et de dormir. Cela ne devait pas être le cas. Environ 28 minutes avant mon départ à la fin de mon service, le patient index est entré dans mon bureau. Il s'est plaint de fièvre, de maux de tête, de fatigue et de douleurs musculaires. En faisant un peu plus d'histoire, j'ai découvert qu'il n'avait été au Nigeria que pendant deux jours. Je me suis dit que si c'était la première fois qu'il se rendait au Nigeria, il ne pouvait pas s'agir d'un cas de malaria et qu'il ne s'agissait pas non plus d'un épuisement dû à la chaleur, car j'ai remarqué que même après avoir passé un certain temps dans mon bureau climatisé, sa fièvre avait plutôt empiré.

Qu'est-ce qui vous a traversé l'esprit à ce moment-là ?

Heureusement, mon équipe et moi venions de recevoir une formation actualisée sur la COVID-19 deux jours avant sa présentation à la clinique. Avec cette connaissance, je savais que ce qui se trouvait devant moi pouvait être un cas de COVID-19, dans la mesure où le patient ne présentait pas les symptômes classiques - il n'avait pas de toux, pas de mal de gorge, pas de difficulté à respirer. Il n'a pas donné d'antécédents de contacts antérieurs lorsque j'ai demandé. Mon indice de suspicion était élevé et j'ai pensé qu'il valait mieux pécher par excès de prudence et le faire isoler et tester.  

Lui avez-vous dit ce qui se passait ?

Je lui ai dit calmement : "C'est ce dont je pense que vous souffrez". Je lui ai donné un masque facial et je lui ai dit que j'allais l'isoler. Il a été très coopératif. Je me suis rapidement lavé les mains et j'ai porté un masque facial avant de transmettre immédiatement le cas au directeur médical du site médical d'International SOS, qui a alerté les autorités sanitaires compétentes. Le patient a été isolé et transféré au Centre des Maladies Infectieuses de Lagos le lendemain matin, où il a été testé positif à la COVID-19.

Comment vos collègues ont-ils réagi?

Quand j'ai dit aux membres de mon équipe que nous pourrions avoir un cas de COVID-19, ils étaient vraiment inquiets. Nous avons décontaminé la zone et ceux d'entre nous qui s'étaient occupés du patient ont été mis en quarantaine pendant 14 jours par mesure de précaution.

Est-ce que la COVID-19 vous fait peur?

Oui, c'est le cas. Elle me fait peur parce qu'elle se répand si vite et même si le monde entier la combat - les scientifiques, les grandes entreprises, les gens brillants - il n'y a pas encore de remède connu et un vaccin prendra un certain temps. Mais je dois quand même faire mon travail car, outre le serment que j'ai prêté, je suis très passionné par le souci des autres.

Qu'est-ce qui vous permet de tenir ?

Mes proches - mes parents et mes frères et sœurs. C'est ma contribution ; je n'ai pas d'argent à donner, alors c'est ce que je peux faire. Je sais que nous finirons par nous en sortir. Oui, les temps sont vraiment durs maintenant et cela peut être plus difficile pour certaines personnes que pour d'autres, mais nous devons garder espoir ! Il y a de la lumière au bout du tunnel. Mes parents m'encouragent beaucoup ; ma mère appelle pour prier pour moi et ma soeur me regarde. C'est ce qui me permet de continuer, même quand j'ai peur.

Comment vous êtes-vous débrouillé pendant la quarantaine ?

J'ai passé du temps à lire, à suivre des cours en ligne, à faire de l'exercice et à regarder des films. J'avais le soutien de ma famille, de mes amis et de mon employeur.

Les différents pays ont adopté des stratégies différentes pour battre la COVID-19. Selon vous, qu'est-ce qui a fonctionné et qu'est-ce qui n'a pas fonctionné ?

Les mesures préventives telles que l'utilisation d'EPI, les masques faciaux, la distanciation sociale, le lavage des mains, l'étiquette respiratoire et les mesures de verrouillage ont fonctionné. Ce qui n'a pas fonctionné, ce sont les rumeurs, la désinformation et les mythes sur la pandémie. Je pense que l'adoption d'une approche plus décentralisée de la réponse à la COVID-19 aura plus d'impact. Certains pays le font actuellement, en augmentant la recherche des contacts, la gestion des cas, en faisant participer la communauté, en formant les jeunes et en les faisant participer.

Par exemple, le Nigeria a augmenté sa capacité de test en disposant de plusieurs laboratoires. Au départ, nous devions envoyer des échantillons au laboratoire central pour les faire tester, mais maintenant nous avons plusieurs laboratoires et nous n'avons plus à attendre des jours pour recevoir les résultats. En outre, nous diffusons des informations précises, nous avons des programmes de sensibilisation, nous promouvons des comportements sains et nous nous entraidons.

Quel message avez-vous pour les jeunes du Nigeria et du reste de l'Afrique ?

Nous devons garder une attitude positive, garder l'espoir !  Beaucoup de choses semblent incertaines aujourd'hui et vous vous demandez peut-être comment vont elles se dérouler à partir de là. Quels que soient vos rêves et vos aspirations, continuez à travailler pour les réaliser. Nous nous en sortirons et quand nous le ferons, vous voulez être prêt à saisir la prochaine occasion. C'est nous, les jeunes, qui allons continuer à construire nos pays. Nous avons donc un patrimoine à protéger. Ne vous arrêtez pas, continuez et vous finirez par y arriver.

Que diriez-vous aux autres professionnels de la santé sur la ligne de front du COVID-19 ?

Cela peut sembler assez sombre et effrayant en ce moment et notre travail exige beaucoup de sacrifices. Nous devrions continuer à mettre tout notre cœur dans ce que nous faisons - sauver des vies. C'est le moment pour nous d'agir et de nous soutenir les uns les autres. N'oubliez pas de vous protéger, car de nombreuses vies dépendent de votre survie.

L'une des questions qui revient avec force est celle de la stigmatisation. Quel est votre point de vue à ce sujet ?

J'en ai fait l'expérience moi-même. Pour le combattre, nous devons continuer à éduquer et à sensibiliser les gens à la COVID-19. Les gens devraient également essayer d'être empathiques envers ceux qui ont vécu cela parce qu'ils ont mené une grande bataille.

L'Afrique a eu sa part de mésinformation, de désinformation et de mythes autour de ce virus. Pourquoi en est-il ainsi ?

Les gens répandent la désinformation parce qu'ils croient que c'est la vérité. Il est nécessaire de vérifier les informations avant de les partager. Consultez les sites web des autorités sanitaires compétentes et obtenez les informations correctes ou demandez à un travailleur de la santé.

Dans les régions éloignées ou pour les personnes qui ne peuvent pas aller en ligne, l'engagement de la communauté pour les sensibiliser dans leurs langues locales est essentiel, soit par un engagement direct, soit par la radio.

Trois façons de gagner cette guerre ?

Premièrement, le monde devrait travailler en équipe car nous avons un objectif commun : gagner la guerre contre la COVID-19. Deuxièmement, chacun de nous a une contribution à apporter en prenant les précautions nécessaires et en suivant les directives et protocoles sanitaires établis. Troisièmement, soyez le gardien de votre frère. Soyez attentifs aux autres, en particulier aux moins privilégiés, aux personnes âgées et aux personnes plus à risque. Il peut s'agir simplement d'aider à faire les courses ou de diffuser des informations.

Votre message d'espoir ?

En tant qu'êtres humains, nous sommes plus résistants que ce que nous nous attribuons. Nous pouvons tout faire tant que nous nous y mettons. Alors, n'abandonnez pas, même si cela devient difficile.