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S'atteler à la lutte contre les armes et les munitions illicites en Afrique et dans le monde

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S'atteler à la lutte contre les armes et les munitions illicites en Afrique et dans le monde

— Martin Kimani, Représentant permanent du Kenya auprès des Nations Unies & président de la septième réunion biennale des États.
Franck Kuwonu
Afrique Renouveau: 
1 Septembre 2021
Destruction d'armes légères lors d'une cérémonie à Abidjan
UNMAS
Le bûcher d'armes légères en préparation avant une cérémonie à Abidjan, en Côte d'Ivoire, au cours de laquelle des armes légères et de petit calibre ont été brûlées et détruites en avril 2013.

La réunion a eu lieu à New York, en juillet. Dans cet entretien avec Franck Kuwonu d'Afrique Renouveau, l'ambassadeur Kimani, président de la septième réunion biennale des États (BMS7) chargée d'examiner le Programme d'action en vue de prévenir, combattre et éliminer le commerce illicite des armes légères sous tous ses aspects (PoA) et son instrument international de traçage (ITI), parle de la prolifération des armes à feu dangereuses en Afrique et salue les efforts déployés pour tracer les munitions.

Martin Kimani
Martin Kimani, Représentant permanent du Kenya auprès des Nations Unies & président de la septième réunion biennale des États

En tant que président de la réunion, quels sont, selon vous, les principaux enseignements à en tirer ? 

C'était un grand privilège pour le Kenya et, je pense, pour l'Afrique, de présider la septième réunion biennale des États, car si vous regardez les différentes situations de conflit en Afrique, l'impact des armes légères et de petit calibre est tellement destructeur. Le fusil AK-47 a probablement fait plus de victimes africaines que de nombreuses maladies. Il est donc extrêmement important que l'Afrique fasse partie de ce cadre mondial pour la sécurité de nos populations et de nos États.

Il s'agissait de la première conférence sur le désarmement depuis le début du COVID-19. D'autres conférences ont été reportées à cause de la pandémie et nous avons dû faire pression pour tenir cette réunion. De nombreuses délégations ont eu beaucoup de mal à se réunir sur des plateformes virtuelles de téléconférence, mais finalement, nous avons pu nous réunir et obtenir un résultat unanime : 114 voix en faveur, zéro contre et zéro abstention. 

Dans ce résultat, nous avons reconnu la nécessité d'une participation égale et complète des femmes et de la société civile à tous les processus de prise de décision et de mise en œuvre liés au programme d'action.

Il a également été reconnu que le débat sur les armes illicites devait également inclure les munitions. Une discussion parallèle est en cours à ce sujet, mais il s'agit d'une question importante car elle est débattue depuis 20 ans. Ce point a fait l'objet d'un accord lors d'une des réunions, il y a quelques années, mais certains pays ont demandé un vote sur ce paragraphe spécifique pour montrer leur désaccord. Mais cette fois-ci, ces mêmes pays, par exemple les États-Unis, ont adopté le paragraphe, montrant ainsi que nous avançons.

Le traçage, la gestion des stocks et l'émergence de nouvelles technologies dans la fabrication d'armes ont été les principaux thèmes abordés ? 

Le traçage, bien sûr, est le cœur du problème. Il s'agit de l'identification et du traçage fiables des armes depuis leur lieu de fabrication jusqu'aux utilisateurs finaux et de la reconnaissance des points de détournement. Il s'agit de l'identification et du traçage fiables, de la collecte, de l'enregistrement adéquat et de la publication d'informations qui renforceraient la transparence et la responsabilité. 

Un autre aspect est la gestion sécurisée des stocks nationaux, qui contribue à freiner la prolifération. Ainsi, lorsque vous n'êtes pas en mesure de protéger les armes légères et de petit calibre légales que vous possédez, elles sont détournées du marché légal vers le marché illicite.

Programme d'action sur les armes légères et de petit calibre - Septième réunion biennale des États


En 2001, les pays ont adopté le Programme d'action en vue de prévenir, combattre et éradiquer le commerce illicite des armes légères sous tous ses aspects. Dans ce programme, les gouvernements ont convenu d'améliorer les réglementations nationales sur les armes légères, de renforcer la gestion des stocks, de veiller à ce que les armes soient marquées de manière appropriée et fiable, d'améliorer la coopération en matière de traçage des armes et de s'engager dans une coopération et une assistance régionales et internationales.

Programme d'action

Marquage, tenue de registres et traçage

En 2005, l'Assemblée générale a adopté l'Instrument international de traçage (ITI), qui fournit spécifiquement un cadre pour la coopération en matière de traçage des armes - remplissant ainsi l'un des engagements pris par les gouvernements dans le Programme d'action.

Instrument de traçage international

L'amélioration du traçage des armes fait également partie de l'Agenda 2030 pour le développement durable.

Les réunions et les rapports nationaux sur le Programme d'action et l'ITI sont toujours combinés.

Examen périodique de la mise en œuvre

Une conférence d'examen des progrès accomplis dans la mise en œuvre du Programme d'action est convoquée tous les six ans. Entre les conférences d'examen, des réunions biennales des États (RBE) sont organisées. En outre, les États ont organisé des réunions d'experts gouvernementaux (MGE) afin de bénéficier des connaissances de spécialistes techniques sur les questions relatives au contrôle des armes légères et de petit calibre.

 

Apparemment, l'application de nouvelles technologies - l'utilisation de matériaux tels que les polymères, l'impression en 3-D et d'autres conceptions modulaires - rend plus difficile la question du traçage ? Les participants à la réunion sont-ils parvenus à un accord sur la marche à suivre ?

Eh bien, ces technologies émergentes visent à améliorer les performances de ces armes et à réduire les coûts de leur fabrication, mais elles créent de nouveaux défis pour leur traçage ou leur détection.

Certaines sont fabriquées dans des matériaux qui empêchent les scanners de les détecter aux différents points de sécurité. Il est concevable que quelqu'un puisse mettre une telle arme dans un sac et qu'un scanner ne puisse pas la détecter. La technologie évolue très vite et de nombreux pays ont du mal à rattraper leur retard en termes de ressources humaines et financières. 

Nous avons convenu que cette question ferait partie de la prochaine conférence d'examen en 2023 afin que nous puissions discuter davantage de la manière de marquer, d'enregistrer et de tracer ces types d'armes, en particulier celles qui risquent de tomber entre les mains de terroristes ou de se retrouver dans des zones de conflit. J'espère qu'entre aujourd'hui et 2023, il y aura plus de discussions sur ce sujet et, franchement, plus de renforcement des capacités pour les pays qui ont des difficultés. 

Vous parlez de pays qui traversent des périodes difficiles. Les pays en développement sont-ils les seuls à avoir du mal à rattraper les nouvelles technologies ou s'agit-il d'un problème général ?

Il est très répandu. En fait, seule une poignée de pays relève le défi technologique. La majeure partie du monde essaie encore de rattraper son retard. Et c'est vraiment une course entre ceux qui fabriquent ces armes et ceux qui les réglementent, pour s'assurer que les régulateurs ont les capacités de suivre les fabricants. Comme vous le savez, les fabricants se trouvent dans un petit nombre de pays. Il s'agit donc d'un problème mondial, vraiment. 

Qu'en est-il de la gestion des stocks ? Diriez-vous que les explosions malheureuses dans des armureries en Guinée équatoriale en mars de cette année et l'autre à Beyrouth, l'année précédente, ont souligné la nécessité d'une meilleure gestion ? 

De nombreux stocks d'armes dépassent les besoins immédiats et même, parfois, les besoins futurs prévus. Lorsqu'il y a un conflit et que la gestion de ces stocks est faible, ces armes sont parfois détournées vers des trafics illicites. Mais je pense - bien sûr, je suis désolé de la tragédie de Beyrouth - que le meilleur exemple de cette question spécifique est celui des stocks d'armes qui sont apparus en Libye avec la chute du gouvernement de Kadhafi. Ces stocks étaient immenses. Le conflit les a essentiellement ouverts et ces armes se sont répandues dans le Sahel. Aujourd'hui, les milliers d'Africains qui ont été tués au Sahel par des groupes terroristes ont été tués par les stocks détournés de la Libye après la chute de ce gouvernement. En fait, le stock d'armes dont disposait le gouvernement libyen était bien supérieur à ses besoins. Et maintenant, beaucoup de ces armes font leur chemin, de main en main, à travers le Sahel et d'autres parties de l'Afrique. 

D'où la question suivante : les pays du Sahel avaient-ils des attentes spécifiques avant la réunion ? 

Cette question va au-delà du Programme d'action et concerne une partie du travail que nous effectuons au Conseil de sécurité. Les organisations terroristes au Sahel suscitent beaucoup d'inquiétude. Certaines d'entre elles ont poussé des États presque au bord du gouffre. Au Mali, il a fallu l'intervention d'une force des Nations Unies pour retenir ces groupes terroristes. Il s'agit en fait d'une question qui concerne l'ensemble de l'Afrique, car si vous regardez la carte de l'Afrique, vous verrez une prolifération d'organisations terroristes qui ont des liens idéologiques ou politiques avec Al-Qaida et ISIS. Et ces terroristes se sont repliés d'autres parties du monde vers différents pays africains. Je pense qu'ils constituent l'un des défis les plus puissants et les plus dangereux auxquels l'Afrique doit faire face actuellement. 

Il y a quelques jours, vous avez dit qu'un AK-47 ne tue pas. Ce qui tue, ce sont les balles. Que vouliez-vous dire ? 

Le Programme d'action s'est coarmes à feu. Mais une arme sans munitions ne sert presque à rien. Il semble donc logique que les munitions soient au centre de la discussion sur les armes légères et de petit calibre. L'acquisition ou la contrebande de munitions représente un grave danger et un risque pour nous tous. Nous sommes heureux que les munitions soient maintenant au cœur de la discussion. Un autre processus est en cours à l'Assemblée générale sur la question des munitions. J'attends avec impatience que ce processus soit achevé et que ses recommandations et conclusions soient intégrées au Programme d'action à l'avenir. 

En tant que représentant permanent du Kenya, y avait-il des attentes de la part de votre pays ? Si oui, quelles étaient-elles et ont-elles été satisfaites ?

Eh bien, le Kenya est l'un des chefs de file de ce programme. Nous avons un centre régional sur les armes légères qui est un centre d'excellence. Nos frontières sont poreuses. Nous vivons dans une région instable et fragile, les armes légères et de petit calibre illicites ont un prix sur la vie des Kenyans. Ainsi, en menant ce processus, nous espérons que les vies kenyanes pourront être mieux protégées. 

Une dernière réflexion, notamment sur les jeunes ? Ils semblent être facilement attirés par la violence armée.

Quand on est jeune, on a une longue vie devant soi. Et ce que cela signifie, c'est que beaucoup de vos rêves et de vos aspirations nécessitent la paix et la sécurité pour être réalisés. La paix et la sécurité sont un bien public et chacun doit y contribuer.

Et les jeunes doivent savoir que si nous avons la sécurité, nous avons une chance de travailler pour la paix qui découle d'une population nationale et continentale plus cohésive. Le jour où nous aurons cette cohésion, le jour où nous ne serons plus mal à l'aise en tant qu'Africains au point de nous battre les uns contre les autres, nous deviendrons le continent le plus riche et le plus dynamique de la planète. Nous sommes un géant endormi. La paix et la sécurité nous réveilleront.