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A la rencontre de la Tanzanienne Gertrude Mongella, 75 ans, qui a emmené le monde à la conférence historique de Pékin sur les femmes en 1995

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A la rencontre de la Tanzanienne Gertrude Mongella, 75 ans, qui a emmené le monde à la conférence historique de Pékin sur les femmes en 1995

Stella Vuzo
Afrique Renouveau: 
29 Octobre 2020
Gertrude Mongella (centre), Secretary-General of the Fourth World Conference on Women, at a media...
UN Photo/Evan Schneider
Gertrude Mongella (centre), Secretary-General of the Fourth World Conference on Women, at a media luncheon held to brief correspondents about the upcoming Fourth UN World Conference on Women. (Beijing, China, 4-15 September 1995).

Mme Gertrude Mongella, de la Tanzanie, a été la Secrétaire générale de la quatrième Conférence mondiale des Nations Unies sur les femmes, qui s'est tenue à Pékin, en Chine, en 1995. Elles y sont rendues, ont vu, et conquis et elles peuvent aujourd’hui témoigner de l'histoire... 25 ans plus tard. Mme Gertrude Mongella s'est confiée à Stella Vuzo sur la conférence de Pékin et sur les Nations Unies à 75 ans.

 

"Mama Beijing" continue de défendre les droits des femmes

Qui est Gertrude Mongella ?

  • Mme Mongella est née en septembre 1945 sur une petite île du lac Victoria en Tanzanie.
  • Elle est éducatrice, défenseur des droits des femmes, politicienne et diplomate.
  • Elle a travaillé au bureau du Premier ministre responsable des affaires féminines de 1982 à 1985. Elle a été membre du Parlement en Tanzanie, ainsi que de l'Assemblée législative d'Afrique de l'Est et du Parlement panafricain.
  • En 1993-1995, en tant que diplomate auprès des Nations unies, elle a dirigé la quatrième conférence mondiale sur les femmes en tant que Secrétaire générale et présidente, où elle a contribué de manière significative au succès de la conférence et est depuis connue sous le nom de "Mama Beijing".
  • Le magazine Courier de l'époque rapportait que l'"énergie personnelle considérable" de Mme Mongella avait grandement contribué au succès de la conférence de Pékin. Il a rapporté comment son engagement et sa chaleur maternelle (qui dissimule une détermination de fer) ont contribué aux moments les plus délicats de la conférence. Elle a dû concilier l'irréconciliable : essayer de réunir des pays aux extrémités opposées du spectre moral pour qu'ils s'accordent sur un texte final.
  • De plus, c'est un texte qui, pour la première fois dans un forum diplomatique international, traite de questions sensibles comme la sexualité des femmes. On pouvait sentir son appréhension, même quand elle a répondu en souriant que tout allait bien.
  • Mme Mongella a été la "mère" de la conférence de Pékin, et elle est l'une des inventrices de la diplomatie des femmes dont on se souviendra longtemps. C'était une première mondiale que les décisions importantes à ce niveau soient prises par un forum composé presque exclusivement de femmes.
  • La patience, la ténacité, le respect des opinions de chacun et la simplicité ont été les caractéristiques principales de cette diplomatie et tous ces attributs ont été incarnés par Mme Mongella.
  • Elle est très attachée à l'intégration politique de l'Afrique, ainsi qu'à la promotion d'une forte implication des femmes dans le leadership politique.

Pouvez-vous nous parler un peu de vous ?

Je m'appelle Gertrude Mongella, plus connue ici en Tanzanie sous le nom de "Mama Beijing" en raison du rôle que j'ai joué en tant que Secrétaire générale de la Conférence mondiale des Nations unies sur les femmes à Pékin en 1995.  

J'ai passé un merveilleux moment à préparer cette conférence. J'en suis venue à mieux comprendre et apprécier les Nations Unies, leurs fonctions et le rôle qu'elles jouent dans le monde.

Vous avez eu 75 ans cette année. Les Nations unies ont également eu 75 ans. Quelle est votre expérience avec les Nations Unies ?

Je suis très heureuse aujourd'hui, d'abord parce que je suis vivante. Le fait est que j'ai survécu à la naissance en tant que petite fille, car lorsque je suis née il y a 75 ans, beaucoup de petites filles n'ont pas survécu. Je suis née sur une île du lac Victoria, puis je suis allée faire mes études en Tanzanie continentale.  

Je suis née en septembre 1945 et l'ONU est née un mois plus tard, en octobre 1945. Je ne sais pas si ma mère savait qu'en mettant au monde cette petite fille, une organisation importante était également en train de naître. Je suis fière de faire partie de l'ONU. Je suis fière d'être une citoyenne internationale du monde.

Ma participation aux questions et aux événements des Nations Unies m'a permis d'être exposée au monde et d'élargir mon champ d'action.  Elle m'a permis de développer ma capacité à tolérer les autres, même lorsque nous sommes différents. J'ai eu l'occasion de voyager à travers le monde, y compris à Pékin, où j'ai rencontré beaucoup de gens de cultures différentes et cela a été enrichissant pour moi. J'aimerais dire que les Nations Unies sont importantes parce qu'elles ont permis de rassembler des gens de différentes nations. Au fil des ans, le nombre de membres de l'ONU a augmenté pour inclure des membres qui n'étaient pas là lors de sa création, y compris d'Afrique.

Quels sont, selon vous, les trois principaux résultats de la conférence de Pékin ?

Tout d'abord, la conférence a rassemblé l'un des plus grands nombres de délégués jamais vus dans le monde. Environ 15 000 personnes se sont réunies à Pékin pour discuter des questions touchant les femmes. Elle reste l'une des plus grandes conférences jamais organisées.

Deuxièmement, la conférence a mis en lumière les questions d'égalité des sexes et d'autonomisation des femmes. Elle a entraîné une sorte de "révolution" qui nous oblige à considérer les femmes et les hommes comme des citoyens égaux dans ce monde. Les femmes ne doivent pas être considérées comme des "invitées" sur cette planète.  Elles appartiennent à la planète au même titre que les hommes. Le programme d'action qui a été adopté à Pékin à la fin de la conférence est le document le plus important que j'ai jamais rencontré dans ma vie. C'est un honneur que j'aie participé à la production de ce document, avec d'autres personnes du monde entier.

Troisièmement, les Nations unies ont contribué à améliorer le statut et la dignité des femmes dans l'arène mondiale. 

Gertrude Mongella, Secretary-General of the Conference
Session d'ouverture de la quatrième conférence mondiale sur les femmes à Pékin. Gertrude Mongella (deuxième à partir de la gauche), Secrétaire générale de la Conférence. Photo : UN Photo/Milton Grant

Que pensez-vous de l'Agenda 2030 sur le développement durable ?

Nous devons travailler ensemble pour le faire fonctionner. Nous devons nous associer avec les hommes, nous ne pouvons pas faire grand-chose seules. Nous ne devons pas laisser les hommes derrière nous car il y a un danger si nous les marginalisons. Nous devrions toujours nous efforcer d'éduquer les femmes et de leur donner des moyens d'action sur le plan économique.

 

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