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Motos-taxis au Malawi: les femmes tirent les ficelles depuis les "coulisses"

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Motos-taxis au Malawi: les femmes tirent les ficelles depuis les "coulisses"

Victime de préjugées, elles ont décidé d'en prendre les rennes.
Afrique Renouveau: 
4 Mars 2021
Mme Sarah Showe, l'une des femmes entrepreneurs.
R. Mwareya & D. Kalima
Mme Sarah Showe, l'une des femmes entrepreneurs.

Dans la ville de Lunzu, à environ 8 miles de Blantyre, la capitale commerciale du Malawi, les autoroutes rugissent au son des motos-taxis qui se faufilent entre les voies réservées aux voitures.  Conduites principalement par de jeunes hommes d'une vingtaine d'années, les motos portent des noms de marque comme Jiangsu, Lifan ou Lifo.

Il s'agit d'une occupation essentiellement masculine. Il n'y a guère de femme en vue qui conduise une moto.

Pourtant, un nombre croissant de femmes entrepreneurs mettent discrètement leur argent en commun dans des clubs féminins, en vue de quelque chose de plus lucratif : acheter d'emblée les motos et les louer aux conducteurs masculins.

"L'accord est que nous empochons 65 % des recettes du jour", explique Sarah Showe, l'une des femmes entrepreneurs. Le conducteur prend le reste.

Pas de femme au guidon

L'incapacité des femmes à trouver du travail en conduisant des taxis-motos est le reflet d'un défi sociétal plus large lié aux préjugés et à la violence sexiste - une femme malawienne sur trois entre 15 et 49 ans a été confrontée à la violence sexuelle, selon une étude de 2018 publiée dans le BioMed Central.

"Socialement, il est très mal vu ici pour les femmes de faire tourner des motos-taxis et de marchander pour les passagers dans des stations de taxis remplies d'hommes", explique Mme Showe, qui loue trois motos par jour à des hommes.

Son amie, Lomu Thomsonu, enseignante, a un jour tenté de défier les normes pendant ses vacances scolaires. Cela s'est mal terminé. "Lorsque nous avons essayé en 2017, les clients insultaient les femmes conductrices sur l'autoroute et les clients masculins refusaient de payer les femmes conductrices, la nuit. Tant de choses ont mal tourné", dit-elle.

Finalement, en juillet 2017, le Lunzu Women's Motorcycle Fund Club, un groupe de 40 femmes entrepreneurs, a été créé dans le but de posséder les motos-taxis et de les gérer en coulisses.

"Il s'est depuis développé en 10 clubs de 40 femmes entrepreneurs chacun dans la grande ville de Blantyre, une ville d'environ 800 000 habitants", explique Carter Mavhiza, un comptable qui a aidé les femmes à obtenir les motos à un prix abordable.   

Les femmes génèrent de nouveaux revenus

À Lunzu, une ville de 17 000 habitants, des centaines de taxis-motos transportent tout et n'importe quoi, des femmes enceintes qui vont à l'hôpital aux banquiers qui vont travailler, aux enfants de la maternelle qui vont à l'école, ou même des meubles et des sacs de ciment.

"À Lunzu, ils comblent une lacune critique car nous ne disposons pas d'un véritable système de transport en commun par bus ou de plateformes de taxis numériques comme Uber", ajoute M. Mavhiza.

Ainsi, alors que des femmes comme Mme Showe et Mme Thomsonu sont effectivement "interdites" de conduire des taxis-motos, elles sont fières d'être propriétaires de motos. Comme le révèle Mme Thomsonu : "Une moto Lifan en bon état de marche rapporte environ 15 dollars par jour. Mon chauffeur-cycliste masculin empoche environ 6 $ de l'affaire. Et les jeunes hommes travaillent de 6h du matin à 18h30 le soir".

Motorcycle taxis at Lunzu town in Malawi. A good number of them are owned by women.
Taxis-motos dans la ville de Lunzu au Malawi. Un bon nombre d'entre eux sont détenus par des femmes. Crédit photo : R. Mwareya & D. Kalima

Pour d'autres femmes propriétaires de motos comme Chifundo Magombo, 38 ans, une planteuse de haricots dans la ville de Blantyre, l'exclusion de la conduite de ces motos-taxis a été une bénédiction déguisée. Les jeunes hommes conduisent les motos tandis que Mme Magombo et d'autres femmes propriétaires libèrent leur temps pour faire d'autres travaux générateurs de revenus qui contribuent à accroître les activités agricoles ou à payer les frais de garde d'enfants.

Pour Mme Thomsonu, l'enseignante, cette nouvelle source de revenus renforce ses fonds de retraite. Elle déclare : "Ma pension d'enseignant de 7 000 dollars ne me durera même pas deux ans. Acheter des motos maintenant me semble être une bonne décision".

Une communauté croissante de femmes propriétaires

Certains gouvernements municipaux du Malawi ont maintenant commencé à encadrer les femmes propriétaires de motos. Par exemple, le conseil du district de Mchinji, dans l'ouest du Malawi, organise des parrainages pour mettre en relation les entrepreneurs et recommande des prêts de 250 à 779 dollars aux clubs de motocyclistes féminins enregistrés.

"Nous les encadrons et rédigeons des lettres de référence afin qu'elles puissent obtenir des prêts à faible taux d'intérêt auprès de financiers privés. C'est notre façon d'assurer la parité des sexes dans le secteur des motos-taxis. Cela permet de renforcer les finances des ménages féminins. En outre, les femmes sont plus fiables pour le remboursement des prêts", explique Mwaimuna Mwanyali, conseiller à Mchinji.  

Dans certaines villes du Malawi, l'émergence de clubs de femmes propriétaires de motos a permis à plus de femmes que d'hommes d'appartenir à des syndicats.

"L'activité des femmes propriétaires de motos plutôt que de conductrice est en pleine croissance. Dans notre ville, nous avons maintenant 200 femmes qui sont syndiquées. Les opérateurs masculins évitent en grande partie les syndicats", déclare Stacy Harawa, présidente du Mzuzu Motorcycle Union, à Mzuzu, la capitale touristique du nord du Malawi.

Pour une cotisation syndicale de 10 dollars par mois, les femmes propriétaires de motos sont assurées contre les accidents qui pourraient anéantir leurs biens, ajoute Mme Harawa. "Nous demandons à l'autorité fiscale du Malawi de réduire les frais de licence pour les femmes propriétaires de motos, à condition qu'elles soient membres d'un syndicat enregistré".

C'est super d'employer des hommes, conclut Mme Showe. "Je suis capable de créer des emplois maintenant. J'emploie mes neveux masculins comme conducteurs de motocyclettes. Nous nous sommes mis d'accord sur des objectifs quotidiens. Les choses ont changé."

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