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ADS 2020 : La Zone de libre-échange et l'intégration de l'Afrique contribueront à faire taire les armes, selon Vera Songwe, Chef de la Commission économique des Nations unies pour l'Afrique, et d'autres experts

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ADS 2020 : La Zone de libre-échange et l'intégration de l'Afrique contribueront à faire taire les armes, selon Vera Songwe, Chef de la Commission économique des Nations unies pour l'Afrique, et d'autres experts

Kingsley Ighobor
Afrique Renouveau: 
28 Mai 2020
vxvx
Vera Songwe, Secrétaire exécutive de la CEA

D'éminents experts du développement de l'Afrique ont déclaré que la vitesse et l'ampleur du redressement du continent après la COVID-19 dépendront de la mise en œuvre effective de l'accord de libre-échange continental africain (ZLECA).

La ZLECA est une initiative phare de l'Union africaine (UA) qui crée un marché unique des biens et des services, une union douanière et garantit la libre circulation des personnes et des capitaux.

Vera Songwe, Secrétaire exécutive de la Commission économique des Nations unies pour l'Afrique (CEA) et Albert Muchanga, Commissaire de l'UA pour le commerce et l'industrie, entre autres, ont souligné le rôle que le libre-échange en Afrique pourrait jouer pour stimuler le développement post-COVID-19 sur le continent, tout en atténuant les conflits.

Mme Songwe et M. Muchanga figuraient parmi les nombreux intervenants sur le thème du commerce et de la fin des conflits en Afrique lors du cycle des conférences sur l'Afrique (ADS) de cette année, un événement annuel organisé par le Bureau du conseiller spécial pour l'Afrique des Nations Unies, afin de sensibiliser aux questions liées à la paix, à la sécurité et au développement de l'Afrique. Cette année, l'événement s'est déroulé virtuellement du 20 au 22 mai.

Mme Songwe a établi un lien entre le développement inclusif et la paix et la sécurité. "Lorsque les gens sont au chômage, des conflits surgissent", a-t-elle déclaré, ajoutant que la ZLECA offre une opportunité de "reconstruire en mieux après COVID-19". Nous devons fournir des choses comme des emplois, de l'énergie, de l'eau et ainsi de suite".

Un rapport de la CEA indique que, "selon les tendances actuelles, 86% des pauvres du monde se trouveront en Afrique d'ici 2030".

M. Muchanga et les autres participants à l'événement virtuel ont convenu que l'augmentation du commerce intra-africain favoriserait l'intégration et le développement régionaux, ce qui conduirait à la paix et à la sécurité.

"L'histoire a montré que les pays qui commercent entre eux vont rarement en guerre", a déclaré M. Muchanga, ajoutant que : "Les avantages du libre-échange ne sont pas seulement économiques ; les nations deviennent plus interdépendantes sur le plan économique. Elles survivent ou périssent ensemble".

Stephen Karingi, Directeur de la division de l'intégration régionale, des infrastructures et du commerce de la CEA, a expliqué en détail comment la zone de libre-échange de l'Afrique pourrait aider à relever les défis du développement.

Il a déclaré que la ZLECA renforcera l'interdépendance économique des pays et augmentera le coût d'opportunité des conflits.

"Le commerce favorise le développement économique et la richesse qui auraient été perdus à cause des conflits", a déclaré M. Karingi.

Les pays participant à une zone de libre-échange coopèrent facilement sur les questions de sécurité, a-t-il ajouté, citant l'exemple de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO), qui a établi en 1998 un moratoire sur les armes légères et a mis en œuvre une interdiction d'importation des armes non approuvées par les États membres.

En outre, l'accord de libre-échange africain pourrait potentiellement garantir l'approvisionnement en nourriture. "Trente-neuf pays africains sont des importateurs nets de denrées alimentaires de base, en particulier de riz et de blé. Le commerce [libre] joue un rôle important dans le renforcement de la résilience et l'atténuation de la gravité des chocs en matière de sécurité alimentaire", a souligné M. Karingi.

Les échanges commerciaux dans le cadre de la ZLECA, qui devaient commencer le 1er juillet 2020, ont été mis en suspens en raison de la COVID-19. M. Muchanga a expliqué que l'UA annoncera une nouvelle date après un examen de la situation.

Malgré ce retard, Jackie Cilliers, le directeur de l'Institut d'études de sécurité, Futurs africains et innovation, a conseillé aux nations africaines d'éviter la tentation de faire marche arrière. "La COVID-19 est un appel à la mise en œuvre de l'accord de libre-échange entre l'Afrique et l'Asie dès que possible".

Il a fait référence au pacte commercial comme "le moyen le plus important de changer les systèmes productifs de l'Afrique".

 

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