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ZLECAf : les bases sont jetées pour un rapide envol en 2022

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ZLECAf : les bases sont jetées pour un rapide envol en 2022

Les négociateurs progressent sur les derniers éléments essentiels, notamment sur les règles d'origine.
Kingsley Ighobor
Afrique Renouveau: 
13 Janvier 2022
Heureuse commerçant préparant à livrer une commande.
Getty Images
Heureuse commerçant préparant à livrer une commande.

Le démarrage officiel du libre-échange dans le cadre de la Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf) en janvier 2021 a concrétisé une aspiration continentale majeure. Un an plus tard, les échanges transfrontaliers de biens et de services ne battent peut-être pas leur plein comme prévu, mais tout porte à croire que des progrès ont été accomplis : la coupe est à moitié pleine, pas à moitié vide.

Les négociations en cours sur les derniers éléments déterminants du pacte commercial, notamment les règles d'origine, constituent un obstacle majeur.  

Toutefois, dans une interview accordée à Afrique Renouveau le mois dernier, le secrétaire général du secrétariat de la ZLECAf, Wamkele Mene, a esquissé une vision optimiste pour 2022.

En résumé, la mise en œuvre de la ZLECAf passera à la vitesse supérieure, les commerçants seront ravis, et la poussée vers une industrialisation accélérée du continent devrait commencer sérieusement. 

La conclusion des négociations sur les règles d'origine, qui consistent essentiellement à déterminer les "nationalités" de milliers de produits pour éviter le dumping, sera la clé du succès. 

Les négociateurs sont déjà parvenus à un accord impressionnant de 87,8 % sur les règles d'origine. Cela inclut plus de 80 % des quelque 8 000 produits répertoriés dans le système harmonisé des règles d'origine et des tarifs douaniers de l'Organisation mondiale des douanes. Un seuil de consensus aussi élevé garantit que la grande majorité des produits peuvent être échangés. 

"Ce qui est en souffrance, ce sont les automobiles, les textiles, les vêtements et le sucre. Ils représentent environ 12 à 15 % de ce que nous appelons le livre des tarifs. Nous voulons conclure les négociations sur ces produits afin de parvenir à une convergence totale des règles d'origine", a déclaré M. Mene. 

M. Mene est convaincu que les négociants africains méritent un environnement favorable, notamment des informations solides sur le marché et d'autres incitations pour dynamiser leurs activités.

Le Futures Report 2021, lancé en décembre dernier à New York, fournit aux commerçants des informations commerciales précieuses, ce qui en fait un élément de plus dans la boîte à outils de la ZLECAf pour catalyser le commerce intra-africain.

Produit conjointement par le secrétariat de la ZLECAf et le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD), le rapport, intitulé "Quelles chaînes de valeur pour la révolution du Made in Africa", met en lumière, à l'intention des acteurs du marché, les chaînes de valeur offrant des opportunités lucratives en matière de biens et services à valeur ajoutée. Constatant la montée des inégalités, le rapport indique que "l'Afrique est le seul continent où le nombre de personnes pauvres a augmenté, passant de 392 millions en 2000 à 438 millions en 2017."

L'Afrique doit "se diversifier dans d'autres produits de base... au-delà des pièges du cycle actuel des produits de base, dans différentes industries à contenu technologique élevé", commente M. Mene, dans l'avant-propos du rapport. "L'Afrique possède 42 des 63 éléments de la quatrième révolution industrielle (4IR), notamment le coltan, le cobalt, le cuivre, le nickel et le graphite, pour lesquels la demande mondiale augmentera de 1 000 % d'ici à 2050."

Le directeur régional du PNUD pour l'Afrique, Ahunna Eziakonwa, exhorte l'Afrique à cesser d'exporter des matières premières, mais à "industrialiser ses économies, produire des biens riches en contenu africain et créer des emplois décents pour les générations à venir."

Outre l'achèvement des négociations à 100 % sur les règles d'origine, l'optimisme radieux de M. Mene quant à l'instauration du libre-échange en Afrique en 2022 dépendra d'autres fondements.
 
  • Le premier est la création d'une facilité de financement du commerce pour soutenir les PME, en particulier celles gérées par des femmes et des jeunes. La date de concrétisation de cette initiative est moins certaine étant donné l'implication des banques commerciales. Cette conversation [avec les banques commerciales] se déroule plus lentement que je ne l'aurais espéré, car il y a plusieurs problèmes techniques que nous devons résoudre", déclare M. Mene. "Cela peut prendre un peu plus de temps".
  • Le deuxième pilier est le lancement de la passerelle commerciale africaine, qui est une plateforme numérique à guichet unique contenant des informations sur les règles qui s'appliquent à des milliers de produits, les procédures douanières, les informations et les tendances du marché, et les transferts de paiement. M. Mene a déclaré : "La passerelle commerciale africaine est sous notre contrôle. Nous pouvons la déployer relativement rapidement."
  • Le troisième pilier est une facilité d'ajustement de la ZLECAf, qui devrait permettre d'amortir les effets fiscaux de la perte de droits de douane dans les pays. M. Mene s'est empressé de préciser que cette facilité n'est pas destinée à combler les déficits budgétaires, mais plutôt à "soutenir des chaînes de valeur spécifiques dans des secteurs productifs spécifiques de l'économie, par exemple le textile et l'agroalimentaire." 
Le secrétariat de la ZLECAf et Afreximbank ont levé 1 milliard de dollars pour la facilité d'ajustement, un bon début, bien que l'estimation des liquidités de démarrage se situe entre 7 et 10 milliards de dollars.
 
  • Le quatrième pilier est le déploiement du Système panafricain de paiement et de règlement (PAPSS), une plateforme qui facilite les paiements transfrontaliers en devises africaines locales et qui devrait permettre aux commerçants africains d'économiser environ 5 milliards de dollars par an sur la convertibilité des devises. Le PAPSS a été officiellement lancé le 13 janvier 2022, tandis qu'un déploiement à l'échelle du continent et une campagne de sensibilisation auprès des commerçants devraient s'intensifier dans les semaines à venir.
"Nous avons plus de 42 monnaies en Afrique. Nous voulons réduire et, à terme, éliminer ce coût [5 milliards de dollars] car il limite la compétitivité de nos PME et rend le commerce coûteux et inaccessible pour de nombreuses PME et jeunes entrepreneurs", a expliqué M. Mene.
 
  •  Le dernier pilier consiste à s'assurer que les zones économiques spéciales (ZES) d'Afrique sont compatibles avec la ZLECAf. Les pays qui créent des ZES soumettent ces zones à des lois commerciales spéciales, telles que des allégements fiscaux, afin d'attirer les investissements et de stimuler l'emploi.
La Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement (CNUCED), qui s'est faite la championne du succès de l'AfCFTA et des ZES, indique qu'il existe 237 ZES - et ce n'est pas fini - dans 38 pays africains. 
 
En prévision de l'accroissement des activités dans la zone de libre-échange de l'Afrique, la CNUCED recommande des politiques appropriées pour permettre aux ZES de s'adapter à la fois au "nouvel environnement du commerce et de l'investissement en Afrique" et aux "changements futurs dans les changements de valeur et les modèles d'investissement mondiaux".
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