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Les progrès du centre d'ARNm d'Afrique du Sud constituent la base de l'autonomie

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Les progrès du centre d'ARNm d'Afrique du Sud constituent la base de l'autonomie

Il permettra à l'Afrique de disposer des capacités de production indispensables à un déploiement équitable des vaccins.
World Health Organization
Afrique Renouveau: 
14 Février 2022
Par: 
Rodger Bosch pour MPP/WHO
Tedros Ghebreyesus (C), directeur général de l'OMS, et Meryame Kitir, ministre belge du développement, observent une machine à étiqueter les flacons au travail, lors d'une visite à Biovac, au Cap.
Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), Buti Manamela, vice-ministre de l'Enseignement supérieur et de la Formation de la République d'Afrique du Sud, le Dr Blade Nzimande, ministre de l'Enseignement supérieur, des Sciences et de la Technologie d'Afrique du Sud, le Dr Joe Phaahla, ministre de la Santé d'Afrique du Sud et Meryame Kitir, ministre de la Coopération au développement et de la Politique des grandes villes de Belgique, ont visité un certain nombre de partenaires des secteurs public et privé qui collaborent à la mise en place et à la construction en Afrique du Sud du centre mondial de transfert de technologie des vaccins à ARNm de l'OMS.
 
Pendant la majeure partie de 2021, l'approvisionnement mondial limité en vaccins a entraîné d'énormes disparités dans l'accès au vaccin COVID-19, laissant des milliards de personnes - en particulier dans les pays à revenu faible et intermédiaire - sans protection contre les maladies graves et les décès dus au COVID-19. Les faibles niveaux de couverture vaccinale ont également créé les conditions idéales pour le développement de nouvelles variantes. Bien que l'offre ait maintenant augmenté, l'accès à toute nouvelle formulation des vaccins COVID-19 - adaptée spécifiquement aux nouvelles variantes - sera probablement aussi inéquitable car la capacité de fabrication reste limitée à une petite poignée d'entreprises et de pays. 
 
"La Covid-19 a démontré l'importance des investissements dans la science, la technologie et l'innovation. Il est donc essentiel de se préparer aux futures pandémies et le centre mondial d'ARNm de l'OMS est un élément essentiel pour que l'Afrique du Sud et l'ensemble du continent disposent de la capacité de production indispensable à un déploiement équitable du vaccin", a déclaré le Dr Blade Nzimande, ministre sud-africain de l'Enseignement supérieur, de la Science et de la Technologie. "La technologie ARNm n'est pas seulement destinée à la COVID-19, nous espérons qu'elle pourra être adaptée pour nous aider dans la lutte contre le VIH, la tuberculose et le paludisme, c'est pourquoi nous investissons massivement, aux côtés de partenaires internationaux, dans cette initiative." 
 
Sur la base de la vision des gouvernements sud-africain et français concernant la diversification de la fabrication des vaccins et, plus particulièrement, l'accélération de la production de vaccins en Afrique, un consortium comprenant le Medicines Patent Pool, Biovac, Afrigen Biologics and Vaccines, le ministère sud-africain de la science et de l'innovation, le South African Medical Research Council (SAMRC), un réseau d'universités et les centres africains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) mène à bien cette initiative. 
 
L'objectif principal est de mettre en place un centre de formation où la technologie de l'ARNm est développée à l'échelle requise pour la production de masse de vaccins, puis de faire en sorte que cet ensemble complet de technologies soit transférable à de multiples destinataires dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. 
 
"Nous ne sommes pas encore sortis de l'auberge et nous risquons d'être touchés par de nouvelles variantes de la COVID-19 et par une cinquième vague qui coïnciderait avec notre saison d'hiver, ce qui aggraverait notre saison de grippe et de rhume. Cependant, nous pouvons réduire l'impact en veillant à ce que la plupart des gens soient vaccinés, en particulier les groupes les plus vulnérables", a déclaré le ministre sud-africain de la santé, le Dr Joe Phaahla. "Le nouveau centre n'est pas seulement destiné à l'Afrique du Sud, il constitue un guichet unique pour les pays à revenu faible ou intermédiaire du monde entier, qui peuvent ainsi bénéficier de la technologie transférée et du savoir-faire, afin de produire également des vaccins à ARNm, ce qui est essentiel si nous voulons mettre fin à l'inégalité en matière de vaccins".
 
La semaine dernière, Afrigen, qui fait partie du consortium ARNm de l'OMS, s'est attiré les éloges de la communauté internationale en annonçant qu'elle avait mis au point sa propre version d'un vaccin ARNm, sur la base des données accessibles au public sur la composition du vaccin Moderna COVID-19, qui sera testé dans les mois à venir. 
 
"Ce virus montre à quel point nous sommes tous interconnectés et je suis fière que la Belgique - et d'autres pays de l'UE - collaborent désormais pour renforcer les capacités en matière de vaccins partout", a déclaré Meryame Kitir, ministre belge de la Coopération au développement et de la Politique des grandes villes. "À l'avenir, nous devons partager davantage les licences, le transfert de technologie et le savoir-faire afin que, dans cette pandémie et dans les futures, nous puissions déployer des vaccins rapidement et équitablement à l'ensemble de la population mondiale." 
 
Le centre mondial d'ARNm est conçu pour servir les pays à revenu faible ou intermédiaire et leur permettra non seulement de fabriquer leurs propres vaccins à ARNm, mais aussi de choisir les vaccins qu'ils souhaitent produire. Les fabricants des pays à revenu faible ou intermédiaire sont donc encouragés à manifester leur intérêt afin de pouvoir bénéficier d'une formation, d'un transfert de technologie et de toutes les licences nécessaires. L'OMS et ses partenaires apporteront le savoir-faire en matière de production, le contrôle de la qualité et les licences nécessaires à une seule entité afin de faciliter un transfert de technologie large et rapide vers de multiples destinataires.
 
"La pandémie a mis en évidence la nécessité d'accroître la production locale de vaccins dans le monde, en particulier dans les pays à revenu faible ou intermédiaire", a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l'Organisation mondiale de la Santé. "Le hub mondial de l'OMS sur l'ARNm est un pas important dans cette direction, en partageant la technologie et en s'appuyant sur les capacités et l'expertise scientifique qui existent déjà en Afrique du Sud."
 
Les centres mondiaux serviront d'installations de formation où la technologie sera établie à l'échelle industrielle et où le développement clinique sera effectué. L'OMS complétera cette activité et aidera d'autres pays d'Afrique et d'autres pays à revenu faible ou intermédiaire à renforcer leur capacité de bioproduction ainsi que leur capacité réglementaire.
 
Le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale du Bureau régional de l'Organisation mondiale de la santé pour l'Afrique, a déclaré : " Les hubs d'ARNm offrent une opportunité sans précédent de développement des capacités, mettant l'Afrique sur la voie de l'autonomie. Cette initiative permettra au continent de mieux se protéger contre les épidémies, de contrôler la pandémie de COVID-19 et de développer de nouveaux vaccins, accélérant ainsi l'élimination de maladies mortelles comme le VIH, le paludisme et la tuberculose. Nous ouvrons la porte à une meilleure santé et à un meilleur bien-être pour nos populations." 
 
"À la Medicines Patent Pool, nous sommes ravis de pouvoir offrir au hub mRNA notre expertise en matière de gestion de la propriété intellectuelle et de licences volontaires. Il est impressionnant de voir comment, en travaillant en partenariat et en très peu de temps, nous avons établi la base solide à partir de laquelle cette nouvelle technologie peut être partagée dans les pays à revenu faible ou intermédiaire", a déclaré Charles Gore, directeur exécutif de la Medicines Patent Pool. "Le gouvernement sud-africain et les partenaires ont fait preuve d'un engagement extraordinaire, et bien sûr, tout cela n'a été possible que grâce à nos bailleurs de fonds, qui, en mobilisant rapidement des ressources, ont démontré un soutien aussi fort au projet."
 
La visite comprendra également le Centre for Epidemic Response & Innovation, qui est au cœur du programme de surveillance génomique virale de classe mondiale de l'Afrique du Sud, des réunions avec des groupes de la société civile et des visites de centres de vaccination au Cap.